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第十八章 胭脂飞马 惹起风波


  重要人物终于出面了,三个相貌狰狞的骠悍中年人,领着十二名打手迎面奔来。后面百十步,大马脸吊客眉的庄主断魂鞭宫麟,也带着十二名打手飞奔而来。
  “好小子!你还没远走高飞,居然往在上来了。”
  一名到得最快的源悍中年人想叫,盘龙护手钩劈面搭到。
  苟文祥重施故技,长绳出其不意拂向对方的下盘。
  中年人很了得,反应奇快,猛地撤钩向上纵,因为后退已经无及,长绳控制住下盘,往在石闪皆无法避开,想沉均接绳又嫌晚了,唯一自保的身法是往上纵起,恰好落入荀文祥的算计中。
  绳头一震,叭一声向上弹,先拍击在中年人的右膝弯,然后收紧勒住。
  “你会飞!好!”荀文祥高叫,奋力扭转猛扔。
  中年人直飞起来了,翻腾着被飞扔出三丈外,砰然春地,挣扎难起,市旧膝碎骨折,惨号不已。
  一照面便被扔飞,然后是长绳着肉声爆响,两名打手几乎同时被抽得头破足折,把其余的人惊得心胆俱寒,两面一分,不敢再往前冲。
  荀文祥不再追击,在原地等候,手中的长绳信手拂动,长绳在他的头顶上空绕圈子,呼啸有声。
  宫大爷终于到达,解下缠在腰间的丈八蚊筋九合长鞭。
  鞭黑油油乌光闪亮,鞭梢粗如小指,缠的手工十分精细,弹性奇佳利于远攻,没有宝刀宝到休想伤得这条鞭,缠住脖子一拉,保证可像利刀般把脖子割断。
  “宫大爷,我知道你的鞭是宝刃,号称断魂。鞭下无故出神入化。”荀文祥一面拂动着长绳一面说:“所以在下临时弄来一条麻绳,与阁下玩玩。
  在下的麻绳已侵饱了水,勒劲并不比阁下的九合绞筋鞭差多少,正是棋逢敌手,看谁学艺不精。”
  说真的,宫大爷实在是有点心虚,不敢冒失地冲上,咬咬牙说:“阁下,不要欺人太甚,你……”
  “你这是什么话?”荀文祥厉声问。
  “你与鸿泰一不沾亲,二不带故……”
  “你是说安分守已的人就该死?”
  “你既不是执法的官吏,也不是主宰善恶报应的神明……”
  “你说的不错,那好办,你听清了,今天在下权充江洋大盗,要洗劫你这松林庄,等在下屠尽你满庄男女,一把火把你这鸟庄烧成白地。你去报官好了,我荀文祥在天底下人世间等着你,但唯一的条件是你必须留待命在。你不上我可要上了。”
  长绳愈转愈急,呼啸声动人心魄。
  宫大爷正想硬着头皮下令围攻,不远处一丛矮树后传出一声刺耳的阴笑,蹁出高大的幽冥使者澹台克刚。
  这老凶魔天生一双三用眼,发出利箭似的阴冷眼神令人不寒而栗,加上鹰钩鼻和干瘪的刻薄嘴山羊胡,胆小朋友见了真会心沉下落。
  “人交给我。”幽冥使者恻侧地说。
  宫大爷正求之不得,挥手示意令手下向后退,自己也徐徐移向一侧。
  仇人相见,份外眼红。
  荀文祥今天不再害怕,情势已不容许他害怕。
  他沉着地将长绳缠回腰际,仰天吸入一口气。
  脸上的神气一变,变得庄严肃穆,虎目中神乍现。
  “铮!”长剑出鞘,向外徐引。
  他像是突然变了另外一个人,刚才嘲弄众人的神情一扫而空,变得严肃、沉静、冷凝,充满了危险窒息。
  他举剑的手似乎并未用劲,但那无形的杀气却一阵阵向四面八方涌发。
  平时他与人交手很少用剑,用剑必定是已而临生死关头。所以,他的剑平时是藏在背囊之内的。
  兵凶战危,如果你不想伤人或杀人,那就不要拔剑。
  剑出鞘,那便是你死我活的局面。
  幽冥使者不敢托大用袍袖接剑了,撤剑出鞘阴森森地说:“你小子向大,居然敢去而复来,你以为老夫走了吗?老夫要活剥了你。”
  荀文祥用行动作为答复,举步缓缓向老魔接近。
  幽冥使者一怔,似乎没料到他敢主劫逼进。
  “你是何人门了?”幽冥使者厉声问。
  他不理不睬,沉静地迈步挺进。
  近了,两丈、丈五“你敢不回答?”幽冥使者再厉声问。
  他沉着地迈步,剑尖徐沉。
  “你聋了不成”
  剑突化长虹,走中宫无畏地长驱直入,剑动风雪骤发,剑势山涌。以牙还牙,他也用上了玄门秘学天玄神罡御剑,行致命的雷霆一击,剑尖幻化一颗寒星,以可怖的奇速和摧枯拉朽的无穷劲道,攻向老魔胸口。
  “铮铮铮!”剑鸣震耳欲聋,火星飞溅,人影摇摇。
  幽冥使者连片三剑,竟然未能封住长驱直入的电虹,硬被逼得连换三位,退了丈余,仍未能摆脱荀文祥疯狂的正面抢攻,所封的剑皆被无穷大的浑雄劲道展出偏门中宫大开,险像环生。
  荀文样心中大定,手上一紧,一剑紧接一剑着进逼,气吞河岳,压力渐增。
  “铮!”龙吟震耳,幽冥使者被震得斜飘丈外。
  勇气与信心是一体的,信心一失勇气自然消逝,反之亦然。
  荀文祥被老凶魔的名头所震慑,未交手心中早虚,所以昨晚他毫无斗志、加上没料到老凶魔出手使用绝学突击,因而几乎送了命。今天,他已存了有敌无我死拼的决心。
  等到双方的剑开始接触,他发觉自己的内劲竟比老凶魔浑厚,老凶魔没有想像中的高明可怕,立即信心倍增,勇气百倍。
  终于,老凶魔在他的狂攻下崩溃了。
  老凶魔剑术不错,尚能封住他的快攻,但老的魔毕竟老了,内功没有他雄厚,他的玄天神罡占了绝对优势。
  一剑展飘了老凶魔,他抓住先机如影附形跟进连击,一剑疾飞。
  幽冥使者睑色苍白,脚下大滑,身形尚未稳下,剑气已任体,剑尖光临右胸,是拼命的时候了,拼全力扭身一剑急封。
  “铮……嗤……”双剑接触声与异响先后传出。
  幽冥使者身形右倒,脚下大乱,展出立外脚下一滑,砰一声摔倒在地,右胸被划了一条缝,襟裂肌伤。
  这是说,封招晚了一刹那;锋尖在胸部留下彩头。
  “你如此而且!”荀文祥疾追进去。
  幽冥使者大骇,厉吼一声,剑脱手飞掷,然后手脚并用,连滚带爬逃之夭夭,窜入路右的矮松林,兔子般窜走了。
  荀文祥击落掷来的剑,身形一顿,让老凶魔逃了。
  包括断魂鞭宫鳞在内的二十余条好汉,被这场情势一面倒的凶狠快速拼搏吓坏了。
  威震江湖大名鼎鼎的幽冥使者,竟然连迎手的机会都没抓住,荀文祥香霆电击似的可怖剑势,这里谁能挡得住?
  断魂鞭发现老凶魔逃之夭夭,不由胆裂魂飞,也激起了求生的本能,扭头便跑。
  “你敢逃跑?”荀文祥断喝。
  断魂鞭一窜。
  “跑得了和尚,跑得了庙吗?”
  断魂鞭宫大爷如遭雷击,脚下打滑,突然摔倒在地,慌忙又爬起,看到令他心胆棋寒的剑尖,距易尖不足一寸。
  “我……我把钱送回鸿泰”断魂鞭用不似人的声音叫号,浑身在颤抖,双腿似乎支持不住沉重的身躯。
  “你认为发生了昨晚和今天的事情,把钱送去就可以把事情摆平了吗?”荀文样沉声问。
  “那……你说该乍办”
  “你的命值多少钱?”
  “这……这这……”
  “说!”
  “我…我…”
  “我给你一条活路走!”
  “谢……谢谢!”
  “先别谢我,活路走起来不容易,要付出代价的。”
  “我……我知道。”宫大爷的语音有了稳定的转机。
  “其一、你必须要付鸿泰的利息,连本带利须在十天之内送到,利息算是你付出的买命钱,少一文我会来向你要十倍偿付。
  其二,今后你如果再在外面行动,那表示你已经无药可救,我绝不会和你多说半句话,直截了当要你的命,一了百了。
  即使我不来,自然会有其他的人来向你讨公道两个条件都很宽大,你必须办到,有问题吗?”
  “没……问题。”断魂鞭如逢大赦急急回答。
  “那就好,后会有期?”
  断魂鞭一群人,眼睁睁目送他的身影消失在相野外,一个个像泥塑木雕的怪物,没有敢有所异动。
  久久,断魂鞭用近乎虚脱的声音道:“老天爷,江湖上有了这么可怕的绝顶高手,有谁不相信大名鼎鼎的幽冥使者被他击败了吗?”
  荀文祥返店,无法动身赴陕州。
  一是他疲劳未复,得休养个一天半天才行。二是气候恶劣,雨愈下愈大,冒雨赶路是相当烦恼的。
  午间,更是下起大雨来了。
  同一时间,陕州也下着倾盆大雨。
  那天与荀文祥同时落店,载着荆钗布裙美女郎的骡车,停在州城西北隅羊角山下的逸庐院门外。
  逸庐是本城仕绅翟大爷翟思齐的别业,曾任山东莱州知府,五年前告老还乡纳福。
  老苍头三伯冒雨上前叩门,向开门的老门子行礼。
  “劳驾老哥!”老苍头从怀中取出拜帖双手奉上。
  小的从归德府来,求见程大爷,相烦老哥车里拜帕,拜托老哥方便一二。”
  奉上的拜帖上,有一锭碎银。
  老门子不收这种常例钱,递回银子客气地笑笑说:“好说,好说,老哥情稍候,老爷恰好在家,我这进去禀报。”
  “多谢老哥,感激不尽。”老苍头卑谦地道谢。
  门子走了,老苍头从敞开的院门向里瞧。
  这里并不是租大爷的家,他的家在城外的太原仓,距城四里左右的焦川旁,田地直延伸至西面的黄河滨。
  逸庐,只是他在城中的别业,与地方仕绅诗酒应酬的地方,每十天半月便来往上三五天,因此平时显得相当清静。
  门后是座四君子照壁,挡住了视线,看不见后面亭园景物。
  片刻。门子再次出现,含笑招呼道:“家老爷有请老哥,同时请贵客暂勿下车,请进!”
  至大厅须经过栽满花木的大院子,花径长约百尺,两侧有亭有台,花园一片翠绿;确是幽雅脱俗一位健仆与一名仆妇,在河外的石阶上好奇的目迎来客,手中有雨具,那是两把大型雨伞。
  大厅全是些古雅的家具;壁上幅轴俱全,字画琳琅满目,书香人家毕竟不同凡俗。
  主人翟思齐华发流了一个道上答,花甲之年依然神爽气清。脸上泛着健康的色泽,方而大耳,脸上挂着笑容,亲自出到厅门外迎客,手中仍握拜帖。
  老苍头除去雨笠抬上阶,先作揖道:“老奴石忠,向翟老爷请安。”
  说完,掀衣下拜。
  “免利,请不要客气。”翟大爷说,示意老门子赶快扶住老苍头石忠,眼中有疑云。
  “谢老爷。”石忠只好不再跪拜。
  “石忠,如珠姑娘具名拜帖,难道说只有她一个人来吗?你家老爷呢?”翟大爷柔声的问。
  “一言难尽,老爷见了家小姐,便知其详了!”
  石忠愁容满面欠身答。
  “这一这样吧!雨这么大,路上不好走,请如珠姑娘暂且在选庐歇息,雨小些再派车送至乡间舍下安顿。
  你们千里迢迢光临舍下,真也难得。翟明,你和三嫂快去把石姑娘接,替石姑娘准备内间客房。”
  健仆和仆妇同时应了一声,撑开伞下阶去了。
  石忠也告罪随同外出搬行李并打发骡车。
  不久,石如珠姑娘在三娘的搀扶下,进入了厅堂。
  看到堂下的翟大爷,立即珠泪双流,上前哽咽着说:“侄女如珠,世伯万安…”随着语声,她盈盈下拜。
  “如珠姑娘,清起。”翟大爷感然说。
  三嫂扶着如珠在下首交椅上落座,泪盈盈有如带雨梨花。
  翟大爷脸色微变,坐下不住打量这位朴素的小站娘,老眼中布满疑云,而且颇为惊讶不解。
  “你就是宏文兄的千金如珠姑娘?”翟大爷狐疑的看着她问道:“宏文兄膝下有两子三女,你是“倒女排行三,今年刚满十六岁。”石如珠抹泪说:“家父任职徐州时,并未携绻赴任,家小一直留在乡间耕读,因此座女一直不曾见过世怕。”
  “好像令尊在三年前转调浙江金华府,曾经由邮传寄来手书,以后便因路途过远而断了音讯。贤侄女,莫不是分尊有了意外?”
  如珠又哭了,哀伤地道:“家父去年初春,与浙江巡抚不合,转调河南归德府,便把家眷接至任所,其余的事,家父手书中说得明白,请世伯过目。”
  说完,悲不可抑,从抽底取出乃父手书是上。
  翟大爷拆信观看,神色不时在变,看完,摇摇头长叹了一声说:“如珠侄女,这件事十分辣手。”
  石如珠只有暗暗垂泪。
  翟大爷皱皱眉头说:“国贼魏忠贤公然向天下各地官吏索贿,因此而丢官破家的有骨气清官,不仅是令尊一人……”
  “世伯;那国贼已经传下话来,只要家父能设法敬奉一两件稀世奇珍,梗可安然无字,而且可收家父为门生,一门老少皆可保全。”如珠姑娘抢着说:“家父与世伯有同年之祖,交称莫逆,因此与狱官商量,山归德三位仕外作保,让侄女出狱设法张罗。
  家父知道世伯出行莱州知府期间,购得一只由红珊瑚雕成的八寸高胭脂飞马,所以恳求也怕将这件宝物让给家父解困,如蒙世伯见怜援手,石家将存殁均感,侄女来生当结草环以报万一。”
  “如珠侄女,并不是愚伯珍惜胭脂飞马,这些所谓宝玩本就是无用之物,恩伯何吝用来救人?只是“只是什么?世伯。”
  “唉……侄女来晚了三个月。”
  “啊!这……”
  “本城的陈二老爷,是目下户部郎中申少游的内侄,他早就放出口风,要愚伯把胭脂飞马卖给他。
  这件事拖了很久,直到三月关京师来了人,是申郎中特派的专使,登门道出来意,要是愚伯再不肯割爱,他就会用非常的手段来陷害我。愚伯通不得已,所以把胭脂宝马卖给陈二老爷了,已有三个月啦!”
  “哎呀!这……”
  “这样吧,无论如何,愚伯尽力而为。”
  “世伯的意思是……”
  “愚伯往陈府走一趟,把令尊的困难说出,愚伯愿把太原仓的祖产卖掉,加上家中的珍藏,凑五千两银子把胭脂飞马买回来。陈二老爷爱财如命,五千两银子可是庞大的数目,我想他会答应的。”
  “世伯,使不得,怎能……”
  “侄女,你就不要说了!”
  “不!这千万使不得的……”
  翟思齐苦笑道:“愚伯的子女皆已长大成人,他们有他们的前程,不需将祖产留给他们增光彩。
  田地金银财宝都是身外物,生不带来死不带去,能用在刀口上,值得的。你和石忠今晚就在此歇息,事不宜迟,我马上在陈家跑一趟。”
  “陈家在何处?”
  “在城东南宝轮附近。”
  “侄女和世伯去……”
  “不行。”翟大爷坚决地说:“陈二老爷是本城回首富,为富不仁爱财如命,养了不少打手护院。
  那些人没有一个是好东西,见了稍为标致的女人,一个个满口脏话,甚至当街调戏动手动脚,你决不可以走。”
  程思齐是个说做就做的人,不久,他带了一个仆人租平,冒雨出门去了。
  申牌正,逸庐门外一阵大乱,十余名街坊邻居,抬了翟思齐和程平,将人送了回来。
  据抬他们主仆回来的人说,主仆俩被陈家的人推倒在陈家的院门外,街坊们总算把他们救回来了。
  逸庐一阵忙乱,直到即中请到,翟大爷神智清醒。
  如珠姑娘哭泣着在旁求即中救人。
  据郎中检查之后说,翟大爷被打断了三根肋骨,左耳挨了下括子,恐怕耳膜已破,失聪已成定局。
  程平的伤略轻些,将发生的事故说了。
  原来翟大爷低声下气说出购回胭脂飞马的事,陈二老爷不但严拒,而且咒骂侮辱程大爷,下令护院驱赶。
  程大爷拒绝离开,当初胭脂飞马送给陈家,翟大爷没拿陈家一文钱,目下需飞马救人,用家产金银换田,任何有良心血性的人该不会拒绝的。
  最后,打手们奉命接人,把两人打得半死丢到门外。
  整条街的人都为翟大爷不平,可是没有人敢与陈家的人理论,街坊也不敢报官,只能把人救回来。
  逸庐陷入愁云惨雾中;火速派人赶出城去,将凶汛通知城外王里地太原仓翟家祖宅,要家人赶来照料老大爷。
  如珠姑娘有了离开的借口,掌灯时分偕同石忠留下话说心中有愧,无颜再逗留,到西大街的永安老店投宿,改天再来侍候老太爷,冒着大雨走了。
  二更天,大雨如泣。
  陈家的大厦距宝轮寺不远,附近全是富家的!”厦,虽在城内仍具有园林之胜。陈家的锦云阁,就是附近最高和最宏丽的崇楼。
  天空的西北角电光闪烁,金蛇乱舞,接着殷殷雷声传到,似乎天动地摇,风雨声更急更大。
  楼上的花厅中,灯光明亮。
  两名大汉一个站在紧闭的厅门前,一个面向窗外站在窗台上,似乎对问电乍雷和风雨颇有欣赏的雅致。
  谁都知道,这种天气绝对不适合夜行人活动。
  但两位大汉依然十分尽责,不因气候恶劣而有所松懈。
  坐在雕花圆桌旁的,是本宅的主人陈二老爷。
  陈二老爷并不老,三十出头;四十不到,他之所以被称为老爷,一是他是地方上的首富,二是他有两个在京中官拜户部郎中的姑丈,如此他便配尊称为老爷了。
  但本地的人,除了地棍泼皮之外,背地里皆称他为老二陈,或者叫陈老二,这就够说明他的为人了。
  这家伙的确生得一表人才,唯一的缺点是眼神不正,穿起围花长袍来,真有八九分财大气粗的气概。
  桌上,摆了四卷字画,五件珍玩摆饰,他—一观看把玩着。
  他在灯上审视良久,突然扭头向站在窗台下看风雨的大汉说:“唐师父,明天别忘了派人去警告程家的人,如果他们敢告官,给他们明确的保证,打断几个人的腿。”
  “是的,老爷。”大汉转过身来说:“但小的认为无此必要。太原仓翟家一门老小都是胆小鬼,翟老头当年权势大,他们也怕事,现在更不敢在太岁头上动土。”
  “不是必要不必要的问题。”陈二老爷冷笑道:“杀鸡儆猴,知道吗?我要本城的人承认我的权势,以后才不会有麻烦。”
  “是,老爷。”
  由于大汉背向着明窗,因此看不到窗外的动静。
  窗外本来没什么好看的,黑沉沉一无所见。
  但因为窗下紧接着堂檐,堂檐距地面高仅丈五六,轻功到家的人不难上下,差劲的人也可以用飞爪百键索约住檐角向上爬。
  这是唯一可以接近明窗的路径,必须监视,虽则天雨瓦滑,但高手特制的夜行靴仍可畅行无阻。
  一个黑影鬼魅似的到了窗外,俺身在窗侧风雨不着体。
  电光一闪,轰隆隆雷声传到。
  随着雷声,明窗也发出巨响,窗格于震毁,黑影撞毁窗飘火花厅。
  “嗯……”面对陈二老爷回话的大汉闷声叫,向前一栽,在地下挣扎。
  几乎在同一眨间,把门的大汉向侧一闪,闪动中长剑出鞘,反应奇快绝伦,不仅用过了一道来势如电青芒,而且能撤创扑到。
  黑影浑身是水,黑色的夜行衣湿淋淋地,头上戴了仅露双目的黑头罩,进商时共发射了两嫖,一中一落空。
  剑芒一闪,黑影拔剑出鞘,快得令人看不清动作,迎着扑来的把门大汉冷哼一声,长剑递出。
  大汉错估了夜行人的剑上造诣,满以为夜行人一定先封招,岂知一步错全盘皆输,一招出手便已注定了生死,一剑走空,陷入任人宰割死境。
  “哎……”大汉厉叫,上体一震,夜行人的剑已长驱直入,无情地贯入了那大汉左胸要害。夜行人左手一杨,同时斜冲而进。
  冲势太急,剑一带之下,将中剑的大汉身躯带得急急扭转,创口扩大,剑亦高体,叫不出声音砰然倒地。
  陈二老爷随护院们练了一身可观的武艺,看到夜行人破窗侵入便知不妙,本能地抢至壁下,伸手急摘挂在墙上的剑。
  一声轻响,镖来势如电,恰好击中陈二老爷刚抓住剑销的左手腕。
  “哎……”陈二老爷痛得大叫,忍痛一掌劈出。
  夜行人到了,左手一抄,便扣住院二老爷的右手腕门,扭身一带并伸腿相绊。
  陈二老爷趴下了,急叫:“不……不要杀我”
  冷冰冰的剑尖,抵在后脑的王枕穴下,这滋味真不好受,死的恐怖令这位财势惊人的老爷失魂。
  “我要胭脂飞马。”夜行人说:“有了胭脂飞马,你就死不了,没有,哼!一剑追命!”
  “在……在壁橱内。”陈老二恐惧地说:“马……马给你,我我不要……死……”
  “哪有壁橱?”
  “在……那幅中……堂后面。”
  “去,去取来。”
  剑离开了后颈,陈二老爷忘了左手腕背上扦着的镖,也忘了该处的痛楚,失魂踉跄走向那幅画了一头黑虎的中堂,用颤抖的手,揪着一角一阵探索,一声轻响,五尺高四尺宽的中堂被拉开了。
  原来中堂是挂在暗门上的,暗门与中堂同样大小。里面有四格,摆放着不少珍玩,宝光四射。
  其中那座八寸高的胭脂飞马红霞闪闪,栩栩如生,雕工精奇细致,双翅半展似若飞腾而起,底座刻成叠石状,可看到珊瑚的天然纹路,巧夺天工。
  夜行人扯落橱内的锦绒垫布;包起胭脂飞马揣入大百囊中,顺手牵羊没收了五六件体积不大的珍玩,同惊恐的椅壁打抖的陈二老爷说道:“谢谢,阁下的宝藏真够丰的,下次再来拜访。”
  不管陈二老爷有何反应,出手如电闪,一把拔回镖掠向倒在窗台上的大汉尸体,取回尸体上的镖。
  “……”陈二老爷捕得凄厉狂叫。
  “砰砰砰!”成门被震得山响。
  有人在外面急叫:“老爷,老爷,开门一”
  “啊一哎哟!”陈二者爷只知道号叫。
  一声暴露,没重的厅门被人憧开了,两名打手抢人,大吃一惊,枪上去扶。
  “老爷,怎么了?”一名打手问。
  “有……有贼……”
  “贼在那里?”打手追问。
  贼早就走了,厅内空空。
  “我的胭……脂飞马……”
  微风凛然,一个蒙面人无声无息地国人,接口说道:“对,在下就是来向你要胭脂飞马的。”
  两打手大惊,丢下陈二老爷,左右一分,一刀一剑迅即出鞘。
  “阁下,拉下你的遮羞布。”引剑待发的打手抚声叫:“我五花剑庞飞,要看看阁下是何见不得人的匪类。”
  “你们好像在自相残杀,这里有祸事了。”蒙面人,瞥了两具尸体一眼,不理睬五花剑:“谁先拿到了胭脂飞马?给我,我要。”
  蒙面人也穿了黑衣夜行衣,头上有油绸裹头巾,加上蒙面巾,看来与戴头罩没有两样,因此痛得神智大乱的陈二老爷,根本分不出是不是同一个人,切齿厉叫:“冈聪飞马你已经拿走了,你不宁什么?庞师父,快捉住他……”
  五花剑大喝一声,抢上攻出一招寒梅吐蕊。蒙面人懒得拔剑。左后一举,食中二指座空点出。
  剑尖距蒙面人的胸口还有半尺。
  这是说,双方的身躯相约在五尺半至六尺距离。
  “嗯……”五花剑如中雷击,胸口七坎大穴一麻,创尖坠地,直挺挺向前一栽,脑袋刚好扑在蒙面人脚前,没有挣扎。
  那位正欲抢上的打手,突然打一冷战,扭头狂奔。
  对方好像根本没有动手,而五花剑竟然在六尺外摔剑倒地,无缘无故昏厥,太可怕了,聪明人怎敢再逗留?
  蒙面人徐徐逼问陈二老爷,说:“你走不了的,你一定是老二陈,胭脂飞马……”
  破窗人影再现,有人接口:“胭脂飞马是我的。”
  蒙面人一声冷叱,转身、拔剑、出招;一气呵成奇快绝伦,剑出鞘龙吟震耳,剑气进发电虹疾射。
  又是一个夜行人,但穿的却是黑袍,水淋淋地头上戴了一顶宽大的雨笠,随声一惊即至,恰好迎上蒙面人攻来的长剑。
  夜行人已来不及拔剑,也没有将蒙面人看在眼下,水淋淋的大油一样,卷向攻来的长剑,水淋淋的大袖沉重,这一击也劲道浑雄无匹。
  “嗤!”大袖断了一截,有金石声传出,而非裂帛响声,由此可知夜行人的衣袖威力骇人,定然不怕普通的剑,可是却被蒙面人的剑削断了。
  剑虹再吐,蒙面人展开了空前猛烈的追击。夜行人极感意外,先机一失,便丧失了乘隙反击的机会,只好快速地后退,用另一罡风进发的大袖,从剑旁一而再深入,阻止蒙面人如影附形的身形逼进,封了四五剑,已退抵破窗下。
  “到外面来。”夜行人大声说。倒跳出窗投入风雨中,到了廊檐的吻角地区,出了窗便摆脱剑的控制了。
  警钟声大鸣,逃出厅的打手终于敲响了警钟,召集已入睡的打手护院,值更的打手冒雨向锦云阁赶。
  “捉强盗!捉强盗!”有人大叫。
  楼下,突然传出凄厉的叫号,显然另有强盗在楼下大开杀戒。
  天没亮,雨势已止,但细雨蒙蒙,大概三五天之内不可能放晴。
  陈家陷入愁云惨雾之中,官府漏夜派人前来查案,八方风雨捕头亲自勘察现场,带来的两名高手协作,检查八具尸体与六个受伤的人。
  陈二老爷是六名受伤者之一,左手腕门筋断破,左手是废定了,幸而保住了性命,忍痛乖乖交出胭脂飞马是有代价的,至少命是保住了,谁说珍宝不能买命。
  精明的八方风雨,在现场也找不到多少证物,仅有一幅黑色的袖椿,一枚贼人忘记取回留在门上的钢镖。
  入侵的人到底有多少,无法确定。
  但可以肯定证实的是,取走胭脂飞马的人,就是钢镖的主人,而赋人之间曾经火排,也是无可怀疑的事。
  珍宝到底丢了多少,外人无从得悉。
  八条人命,这件事闹大了。
  街坊人人拍手称庆,唯一遗憾的是老二陈仍然健在。假如老二陈被杀,知府大人可就灾情惨重了。
  八方风雨被弄得焦头烂额,他相不出为何突然间来了那么多劫定的强盗,凭他的经验,他知道决不是本地人所为。
  他的行动相当迅速,眼线派出去了,封锁的人也派出去了,搜累线索的行动也急急展开了。
  翟大爷真是祸不单行,陈二老爷一口咬定他明里谋在不成,暗中买通了江洋大盗夜间劫走。
  八方风雨不睬信陈二老爷的控告,但也不得不派人监视程大爷他们的行动。
  近午时分,六匹健马出了东关,八方风雨一马当先,冒着微风细雨向东急赶。
  越过不少村镇,前面是距城二十里的上溪村。
  村口不远处有一家挂了酒招的小食店,店伙听到蹄声,探头出来张望,便看到八方风雨灵敏地下马抢人店门。
  八付座头有三付有食客。
  其中一桌两个穿青衫袂,身旁搁了个包裹的骠悍中年人,一看到闯入的八方风雨,脸色骤变,飞快地抓住包裹,从里面取出长剑,推椅而起。
  “两位朋友别紧张。”八方风雨笑笑,挡住了过道:“此店已受包围,前后已被有效的封锁,来!坐下来谈谈!”
  两人一打眼色,左手握着剑随时准备拔出。那位左颊上生了一颗朱砂痣的大汉冷笑道:“阁下的消息果然灵通,咱们兄弟绕了三四十里冤枉路,一走上大道就被阁下追上了。阁下大概就是名捕八方风雨周嘉祥吧?幸会幸会!”
  “彼此彼此。两位贵姓呀?在下陌生得很。”八方风雨泰然地说:“两位在鸿宾老店留下的大名是周青周虹,五更天‘连店钱’也没留下,偷偷潜逃爬越城关先往西走。但两位落店时路引登载的却是往东行,所以在下跟来了。”
  如果在下记性不差,好像记得江湖上有两位专盗大户珍宝,买卖做得很大的人,叫什么夜鹰甘街游神桑远,不知二位听说过这两位高人吗?”
  “你已经知道了二咱们认了,在下就是夜鹰甘茂。”有朱砂痣的人说:“咱们兄弟无意在贵地作买卖,只是路过贵地,事先也不知道阁下已不在南阳府。怎么说,你阁下瞧着办好了。”
  “昨晚陈家的案子,是你们做的?”
  “咱们兄弟俩落店之后,使听说陈家与程家冲突的事情,确是对胭脂飞马动了好奇的念头。”
  “很好,飞马呢?”
  “咱们去晚了一步……”
  “怎么?”
  “咱们碰到了一个功力奇高的人,一剑便将咱们震跌丈外,跌了个晕头转向,对方是人是鬼也没看清,风色不对,只好乘乱走了。”
  “你们承认昨晚去过陈府?”
  “不错!”
  “那就好办。”
  “但咱们并未沾手,也不曾伤人。”
  “很抱歉,在不必须求证。”
  “阁下之意一”
  “跟在下回去,澄清你们的嫌疑,把刻放下,周某答应你们不上绑。”
  “办不到。”夜鹰坚决地说:“你是奉命办事,在下兄弟也有案在身,所以咱们之间,只有一个结局。”
  一声剑鸣,两人同时拔剑。
  “好吧!八方风雨往外退:“到外面去,在下给你们一次公道。”
  “在下承情。”
  店前有座小广场,附近几家住户本来皆站有着热闹的人,却被两捕役所赶走,家家闭户。双方立下门户,上来一名捕役拔刀说:“二比二,公平交易,算在下一份。”
  八方风雨长剑一引,沉声说:“两位如不逃走,那将是公平的相搏,如果不,那就会以事公办,在下进招了。
  另外五名巡捕四面合围,两个化装的眼线则悄然上了巨,在街两侧的屋顶戒备。
  拼死的人极具危险性,八方风雨知道利害,招发预留退步,必须先消去对方的锐气,一声冷叱,剑发飞呈逐月。
  表面上似是全力进攻,其实是蓄势待变。
  夜鹰伸创使挡,也意在先试八方风雨的锋芒。
  双剑接触,发出一声轻轻的剑吟。
  喜地电芒乍发,诱发了空前猛烈的缠斗,两人同时展开抢攻,人影进退盘旋步步杀机在微风细雨中各展所学,生死相拼。
  另一名巡捕与游神的一刀一剑,也舍死忘生缠上了,刀剑撞击声有如连珠炮爆炸,险像环生。
  夜鹰一口气攻了百十招,皆被八方风雨—一化解,而且被反击了五六十剑,势渐弱。
  八方风雨已控制了七成攻势,开始加紧压迫,剑上真力愈来愈强劲,绝招有如长江大浪滚滚而出,逐渐将夜鹰逼向对街的墙角下,胜负将分。
  街口突然出现一个肋下挂了包裹,穿黑袍戴雨笠的人,袍下摆已经湿了,好奇地一步步接近斗场。
  “老人家,退回去,危险。”一名在外围戒备的捕役拦住说。
  形势殆危的夜鹰已有点手忙脚乱,快被逼至墙下死用了,突然大叫:“澹台前辈,请助晚辈一臂之力。”
  是幽冥使者澹台克刚,老凶魔沉叱一声,大袖一挥,毫无戒心的挡路巡捕如中巨链撞击,狂叫一声,抛出大外昏过去了。
  不远处另一名巡捕大惊,挥刀道:“老鬼斗胆……哎……”
  大袖硬将砍来的刀卷住,巡捕连人带刀也飞出去了,飞得更远些,撞毁了一扇大门,跌入门内去。
  八方风雨大惊,丢下夜鹰扑向幽冥使者。
  不等他有所行动,幽冥使者已一间即至,大油一抖,罡风乍起。
  老凶魔从不理会武林规矩,一出手便用绝学伤人,排云袖以阴寒霸道的内劲出招,上次荀文样几乎死在这招之下。
  八方风雨也上了当,百忙中一剑封出自保,老凶魔来得太快,能运剑挡袖已经是难得可贵了。
  “铮!”一声导响,创断了尺余。
  “你很不错。”老凶魔叫,袖顺势一拂。
  八方风雨剑断时右臂已被震得麻木不仁、虎口裂开,还来不及撤县退出,无涛的阴风劲流已经任体,斜飞丈外砰然倒地。
  便衣巡捕从瓦面往下跳,其他的巡捕也呐喊一声向前涌。
  夜鹰和游神同声狂笑,往幽冥使者身旁靠,胆气一壮,五行有救啦!
  “都交给我!”幽冥使者怪叫,右手大袖有如龙矫,闪动的身形捷逾电闪,仅一冲错间,六个巡捕有五个飞跌而出。
  刀剑一碰上了幽冥使者的大袖,不是折断便是被卷飞,没有人能接得下功臻化境的老凶魔大袖一击。
  八方风雨挺起了上身,跪起一腿,以断剑撑起大叫:“退!回去报讯……”
  夜鹰一跃而至,扬剑冷冷一笑道:“姓周的,你也有今天。”
  八方风雨站起,吃力地站稳了,咬牙说:“甘茂,原来你有大援,那老鬼定然是幽冥使者……”
  “不错,你认识老夫?”幽冥使者踱近。
  右方不远处的小苍口,踱出一个戴雨笠的人,接口说:“他不认识你,但曾听说过你这绰号浪得虚名,阴狠恶毒的无耻老匹夫。”
  这人雨笼戴得很低,而且以青布蒙住口鼻,仅露出一双眼睛,腰带上打了一把剑之外一无长物。
  这人双手垂直不动,一步步向前接近。
  迎面站着刚逼退一名巡捕的游神桑远,突然出其不意一剑挥出叫道:“小子你该死……”
  剑距蒙面人的右盼不足半尺,蒙面人修然疾退,锋尖间不容发的掠过面人的胸前。这眨间,蒙面人就在剑尖刚掠过的刹那间,重新前移,快,快得令人目眩,但听剑出鞘之声,游神的左胸已出现剑芒。
  没有人能看清这电光似的快速变化,连幽冥使者也仅看到游神突然攻击,人影拉开,复合,剑芒如电,如此而已。
  游神粮跄后退,左肩并协如泉涌,如见鬼魅般后退,剑突然失手落地。一声惨号,右腿一软,屈膝摔倒。
  蒙面人的剑已经人鞘,一发一收,快得令人难觉,连武功不弱的八方风雨,也仅看到剑光一闪即设,听到剑出鞘的声音同时响起。
  蒙面人仍向幽冥使者逼近。
  近了,他的双手仍然自然下垂毫不摆动,脚下一步稳一步,头一直不曾抬起,所以只能看到露出的下半只眼睛。
  幽冥使者有点毛骨悚然,拉开马步沉声唱问道:“你是谁?老夫的事,你最好少管为妙!”
  “你不认识我?我姓荀。”
  “你……”
  “昨天晚上,你的左胸曾经留下一条仅伤了些皮肉的剑痕,好像你在掷剑阻止在下补你一剑……”
  幽冥使者大骇,突然飞退两丈。
  可是,如影随形的荀文祥,依然保持相同距离。
  “你走不了的,青天白日,在泥泞的路上你绝对没有在下的耐力好。”荀文沉静地说二“你不是老得快进棺材,愈老愈怕死,愈无耻。
  一出手便用排云油伤人,想保持你的四名吗?现在机会来了,为何不了毒手?出手吧!等在下剑出鞘,你便没机会了。”
  幽冥使者已经知道路不了,所以稳下马步全心全意运气行功,双手一张一合,两只袖椿微微抖动。
  “呀!”幽冥使者终于叱唱似沉雷,踏进、出袖。
  行雷霆一击,一招上下交征双袖齐至,阴风劲流发如山洪。
  就在阴风骤起的刹那间,老的魔突然身形反掠,一鹤冲天,飞遁而去。
  荀文样做梦也没想到老凶魔会以退为进,正想追出,八方风雨叫道:“荀兄,兄弟受伤甚重,暂时放过他。”
  夜鹰在游神中剑时便想逃命,可是已来不及了,三名巡铺上前,他再也逃不了。
  荀文样不理会斗场的事,扶起八方风雨苦笑道:“我知道你是被老凶魔第一记重手伤的,我也不止上老凶魔一次当,不要紧吧!”
  “还死不了。你晚到了一天,刚到?”
  “是的,我去拾回行囊陪你。”

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