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第二十三章


  他们总算明白了身剑合一的道理,也真正体受到了那股劲力的巨大,他们自己的剑不算慢,已经敲击在袭来的剑上,但是一点作用都没有。
  那支剑仍是不变方向地攻了进来,击中了他们的眉心。
  没有痛楚,只是凉凉的感觉,而这种感觉也不是剑造成的,而是他们表皮之下的肌肉突然暴露在空气中而产生的凉意。紧接着凉意之后,他们才感到一丝温热,每个人不自而然的用手摸一下。
  他们摸到了一股湿漉漉的液体,热的,那是由体内流出的鲜血,每个人这才感到痛。
  痛得并不厉害,因为他们伤得不重,楚平攘剑只在他们眉心划了一道浅浅的,一寸来长的口子,但眉心并没有多厚的肉,这一分的深度,差不多已经快到达骨头了,而额骨后就是脑子,伤了一点,人就必死无疑。
  行家一伸手,使知有没有,他们明白,他们已经死了一次,这条命是楚平留下来的,这四个人当然不是神仙,也不是天上的星宿,但他们是武林的好手。
  角木蚊朝三个人望了一眼,长期的合作使他们已能心意相通,所以四个人同时抛出了手中的剑,由角木蚊发话,朝楚平一拱手道:“多谢楚大剑下留情!”
  楚平道:“四位别客气,四位是剑艺不凡,却未曾在江湖上闯出个万儿,想必都是蹈隐的高人。”
  角木纹惭愧地道:“敞史弟等确是初出江湖未久,因为敝兄弟一向很自负,想一鸣惊人,所以艺业未成之前不想出来,直到去年,敝兄弟以为已经能在外面创出点成就了,才应皇甫和之邀而出山!”
  “四位的志向不错,错在对事情了解太浅,否则不会与皇甫和这种人为伍了,剑手的事业应成之于江湖,富贵之家,权势之门,绝非成业之地,在这种地方只会成为别人争权夺利的工具。
  角木蚊拱手道:“多谢楚大侠指点,敝兄弟以后知道该走那条路的,今日全命之德,当报之异日,告辞了!”
  他又拱手,楚平却道:“四位暂请留步,楚某有一事请教,刚才四位是如何现身的,剑又是藏在什么地方呢?”
  角木蚊道:“那是障眼法,楚大侠早已经知道了!”
  楚平道:“我知道了,但那个在暗中看的人还是不知道,由四位自行说明,可以让他知道这一切根本都是假的,以后才不会相信那些神圣之说,为卫士所惑!”
  角木蚊想了一下,还没有开口,忽然掠出两条灰影,直扑四人的背后,楚平和四木禽都是已经飞身到了亭顶上,观察四方,以防暗袭,这时也来不及批招呼,双刀一分,掠身迎向那两条灰影,把他们拦了下来,却是在宝林寺中的两个老和尚,雨果与雨桑。
  这两个老和尚情动轻捷,本来是想把四木禽星杀掉灭口的,但是被朱若兰拦了下来,暗袭行动失败,飘然落地后,返身欲退,朱若兰挥刀拦住了道:“你们两个老和尚,在宝林寺中,你们闯了祸,念你们是出家人,不知究里,不明世情险恶,未予追究而让你们离开你们居然又跑到这里来,这下子可没有再饶过你们了,还不快来受死!”
  四木禽星这时也回身发现两个老和尚袭击他们,不由得勃然色变,他们虽然因为交友不慎而误陷歧途,但为人仍是不失光明磊落,这可以从他们适才联手合击楚平时可以看得出来,他们以四对一围攻了楚平,只是每人在一个方位,次第攻击,第一个人的攻势没有化解前,第二个人绝不趁机出手,正因为这原故,楚平才对他们剑下留情,一个在斗剑对道规范的剑手,绝不会是大奸大恶之徒,因而不忍诛杀!
  四木禽里没有想以敌人手中饶恕了他们,而自己人却要杀死他们,四个人弯腰拾了起地下的剑,正待上前围攻,楚平却道:“四位且慢,楚平的问题还没有得到答复!”
  用木纹道:“那全是假的,皇甫和算准今夜一定有人会来,叫我们埋伏躲在那个地方,他抛出的豆子实在是一种特制的烟雾弹。爆炸后产生烟雾,恰在我们的藏身之外,我们就起来,由雾中现身,借以制造神迹,因为他跟裴尚书早有勾结,裴尚书迷信神话,被他巧言所动,认为自身有九五之分,他再能装点一下,使裴尚书误以为有天上星宿临凡,就更为坚信不疑了,至于手中突然现出兵器,那简单了,我们使的都是软剑,暗藏袖中,利用焰火突爆发出金光时,制腕出剑,连那套鬼话都是他先跟我们商量好了,再让我们帮他演这曲戏!”
  楚平道:“高明,高明。”
  楚平见朱若兰已经施展开了天绝刀法,却雨果与雨桑逼在一边,一时还不可能分出胜负,又问道:“兄台!我不知道四位的真姓名无法称呼,而且我也不想动问,因为问出来了对四位并没有好处!”
  井木杆叹了口气道:“是的,我知道阁下是指在宝林寺中伤害那个孕妇的!”
  “四位可知那孕妇是什么人吗?”
  “知道,她叫李凤,是皇帝在江南结识的一个酒楼女子,怀了身孕,由你们护送进京!”
  “四位居然知道,皇甫和对你们可见得很信任!”
  “因为我们可以算是他的心腹,不过这消息却是裴采传过来的,裴尚书的耳目灵通,这种事自然瞒不过他,他知道这消息后十分恐慌,恳请皇甫和设法,皇甫和才设计诱使长孙弘上当,把事情栽在长孙弘头上,其实长孙皇后很贤慧,就算妃子有了太子也不会影响长孙弘的太师地位,只是长孙弘太热衷于权势富贵,唯恐失势,才受了皇甫和的怂恿,惹上一场大祸,但是长孙弘就算不答应,裴尚书也会要皇甫和设法下手。”
  楚平一叹道:“富贵权势之场,实在太险恶了,想不到还有这些曲折,难怪长孙弘要一急成病,原来这老儿毫无半点魄力,这咱事瞒不了人的,他实在太糊涂了”
  角木纹道:“长孙弘碌碌一匹夫而且,根本不是人才,皇甫和来了不了几年,早已看清形势,投向裴尚书那边了”
  “这个老儿倒是颇工于心计。”
  角木纹道:“是的,他工于心计是真的,但没有什么神通,一切都是装神弄鬼在玩花样,他从裴采处得知消息后,立刻从事安排,轩辕奇只是他安排在那儿的一个杀手而已。本来预计要等轩辕奇功成之后利用的,你们恰好避雨过了宝林寺他才将计就计地搬了出来。”
  “那是鬼话,预定动手的地点是在县城里,原来是要把轩辕奇调到县城里施为,然后在他回到洞中时加以灭口,所以才里也伏好了人,那知天下起雨来,你们竟然歇在宝林寺中,只好又临时在那儿动手,以至人手不足。本来的计划是把你们都放倒在那个县城里,四下都埋伏了,就因为换了地方,才不得不仓促行呈,一切都没配合好……”
  楚平一叹道:“皇甫和是这样的一个人,四位跟他会有结果吗?”
  角木纹道:“我们原本是不甘寂寞此生,想创一前程,可是他要我们扮成四木禽星,我们就发现不对劲了,我们既是天上的星宿,怎能就人间富贵,自然是功成而上归天庭,我们想到他可能是因为我们知道得太多,想杀死我们灭口,刚才这两个老秃子要对我们下手,终于证实了我们的想法”
  皇甫和大笑道:“你们四位的想法很正确,只是老夫要你们死,你们活得了吗?”
  措扇忽地一扬,四水禽星各惨叫一声,砰然倒地,跟之一合指扇,横里击过,直攻楚平,楚平好在因为四木禽星之死,提高了警觉,才能封剑挡住。
  皇甫和一击不中,随又退身展开拓扇笑道:“楚平!老夫不愿多树仇家,你既无意于富贵,老夫也没有你当敌人的必要,我们就此作罢如何”
  楚平沉声道:“皇甫和,你知道我们这次来干吗的!”
  皇甫和笑道:“不是为了探索真相吗?老夫满足了你的好奇,让那四块料把内情说给你听,让你放弃对长孙弘的追究,因为他与老夫究竟还有一番宾主之情,不忍心把他坑得大惨,你是侠义中人,想来也不会再去难一个可怜而垂死的老人的!”
  楚平道:“不错,长孙弘只是糊涂而已,完全是被你利用了,我不会去为难了,但是不会放过你,你跟裴采才是真正的凶手,我要捉你们去归案!”
  “楚大侠,尚书公可不像长孙弘那像好欺负,他执掌兵部多年,树敌之多难以想像,朝中有一半的人都想要杀死他呢!别看你对皇帝尽了点力,但京师可不比江湖,他可不怕你!”
  楚平一沉声道:“可是他那兵部尚书也压不倒我,他谨守官常,我不去惹他,他犯了罪,我也饶不了他!”
  皇甫和笑道:“犯罪,犯什么罪,李凤的事是长孙弘胆子小,但是你要载诬到裴尚书身上,可要有证据,一面之词,就能告到朝廷大臣,这未免太简单了吧!”
  楚平道:“我自有办法叫他服罪的”
  皇甫和道:“楚大侠,永乐大典里对大明律法规定得很详细,你去研究清楚了再来说话,犯罪不是空口一句话,必须人证物证齐全,你一样也没有,四木禽星的真实姓名你也不知道,何况他们也无法为你作证了!”
  楚平看看地下的尸体,才知道皇甫和行事之周密与狠毒,也不知道他是用了什么方法,使得地上的四具尸体立即腐蚀,就这刹那工夫,尸体上血肉已化尽,而且骨骼也在蚀解中,再过一会作,很可能连毛发骨骼都不剩一点儿,一时不禁骇然!
  皇甫和笑道:“老夫让他们把话告诉你,就有把握不让他们作证,而没有人只凭你一句话,就想告倒兵部尚书大臣了吗?裴大人居朝以严正着称,不知道有多少人想扳倒他,又岂在乎这件事,就算他坦承主谋杀死了李凤,又能算罪名吗?”
  楚平道:“怎么不能,他谋害宫妃,陷害王储,李凤的遗体,坠下的成形男婴都是证据!”
  “楚大侠,你想得太天真了,如果那能成为证据,老夫就不会让你安然送到京师来了。首先,李凤的皇妃身份就问题,君主纳妃是何等隆重的事,既无诏命,又无皓封,你们擅自加命,已经是有违律令了,如果认真追究,恐怕你们真犯了大罪!”
  “笑话,李妃的身份是皇帝亲口承认的!”
  皇甫和道:“这也只是心照不宣而已,大家不追究,算笔糊涂帐,让那女子死后哀荣也就罢了,如果认真追究起来,连你们都吃不了兜着走,李凤是皇帝私下认识的,在宫中大内的起成注上,印记着皇帝没有离过皇宫一步,岂能远到江南民女而播龙种。”
  楚平为之语塞道:“皇帝自己知道就好。”
  “他知道有什么用,尤其是王储未定,关系重要,宫人捷好后妃受幸都有起居注为凭,受孕经证实后,立即要由内廷掌衣临会同大医连署证明,更要禀明太后,在指定的宫院中妥另照顾,这才能成为事实,天子垂幸民女,是何等重大的事,岂能如此草率,皇帝再度私下江南,却涌确定李凤的身份,就是这个原故,李凤已经死了,我们不忍心一个薄命的女子死后犹遭暴骨之惨,大家马虎点算了,要是你一定要掀起大讼,我们不甘受累,就必须把事情追究得清清楚楚,吃亏的未必是我们。”
  楚平怔住了,他知道皇甫和说的是事实,官家在金陵也对他解释过宫中种种繁琐手续,所以才恳求他们护送李凤进京,现在一切都谈不上了,皇帝能够追认李凤死后的身份,已经算是很难得了。
  皇甫和笑道:“老夫何尝不知道这事的严重性,陷害有孕皇妃,谋敝储贰,罪行比叛逆更重,但老夫仍然敢做,自然有相当的把握与依恃,楚大侠,你我往日无怨,近日无仇,你在江湖行侠,我在朝中谋求富贵,井水不犯河水,何必一定要结怨呢?”
  楚平想了一下,沉声道:“皇甫和,轩辕奇既以冰煞气冻敝死李凤腹中的婴儿,你为什么要那么狠心,又以勾魂邪术,致李凤于死地呢?”
  皇甫和道:“这位皇帝先天体质特异,本应无后的,那知道居然驸给他碰到一个与他体质相同的女子,这在干百万人中,难道其一,一汉有不谓异数,这个女子如若进了宫,很可能会会有再受孕生子的机会,所以老夫不得不再次施为,斩草除根。”
  “鬼话连天,世间那有这种事!”
  “你不妨问问轩辕奇,他的寒冰煞气虽然只施及胎,照理一个时辰后,母体亦必会冻僵的,她居然还活着……”
  楚平觉得这个推测很有道理,于是静静地等着,暗中以传音道:“若兰,你快点把两个老和尚解决了,我们联手擒下这个老狐狸,否则恐怕难以得手!”
  朱若兰闻言,刀法忽地一紧,身子跃起空中,双刀划起一道寒光,分别砍中两个老和尚的颈子。
  雨桑与雨果对过一招怪式虽然略感惊异但仍然不以为意,因为他们护体真气相当到家,在动手间,也测也朱若兰的功力,对这一刀,他自信还承受得住。
  那知刀风临体,他们突地感到真气为一股劲力攻破,还没有来得及闪避,穴道已为那股劲力困住,咕哈两声,砰然倒地,皇甫也吓了一跳,连忙问道:“两位是怎么了?是中了毒还是遭了暗算?”
  朱若兰用双刀柱地笑道:“我才不像你这卑鄙,专以毒物害人,完全是凭着真本事!”
  皇甫和走到两个老和尚身边,一探他们的脉门,发现他们受到了内力闭穴,伸手想为他们拍开穴道,但是一掌下去,两人的脸上出现了痛苦的神色,口中鲜血直喷,伸伸腿,挣扎了一阵,居然不动了!
  连楚平也为之一惊道:“若兰,你用了什么手法?”
  楚平又道:“我教你无形劲气,可没教你什么逆穴手法!”
  “那是玲玲的父亲九龙叟学的!”
  楚平叹了一声道:“你怎智能学这种歹毒的手法呢?”
  “他要我学的时候,我也不想学,可是他说我的体质适合于练这种手法,而且他说武功无正邪之分,端视用者之心,用于正则正,用于邪则邪,正统武学的少林武当门下也未必全是正人君子,照样有不肖之徒,我觉得也不错,对付这种凶徒,正适合用这种手法!”
  楚平叹道:“这只是两个出家人而已”
  朱若兰道:“我不以为然,他们才是皇甫和的心腹,在宝林寺中,他们如果不是跟皇甫和串通一气,应该早告诉我们皇甫和的事,我们就会对李凤严加防患,不会给皇甫和第二次加害李凤的机会了,他们若是规矩的出家人,离开宝林寺后,应该早早回到关外去,可是他们又潜来此地,为皇甫和充任凶手,暗算四木禽星。”
  楚平没话说了,目光如遇,逼视着皇甫和,这股冷峻的目光使得皇甫和退了两步,然后才以枯涩的声音道:“郡主,你知道他们是什么人吗”
  朱若兰道:“知道,他们自己说过了,是天龙禅院的掌门下藏经楼主持,专为对付轩辕奇而来的。”
  皇甫和道:“你既然知道了,就不该对他们下此毒手,天龙武学另成一派,寺中还有百余名弟子,个个都是好手,如果消息传去,他们倾寺而出报仇,那是大麻烦!”
  朱若兰冷笑道:“我没有杀他们,是你杀死他们的。”
  皇甫和淡然笑道:“老朽与天龙一派关系极为密切,你这嫁祸的方式绝对用不上,你就是把真相告诉他们也没关系,老朽是为他们解穴,下手的是你!”
  朱若兰道:“你不懂得解穴,胡乱动手怨得谁来!”
  皇甫和道:“那也不成为理由,老朽是他们的师叔,见本门弟子受制,总不能不救!”
  楚平一怔道:“你也是天龙门的人?”
  呈甫和道:“不错,他们的师祖天龙上人只有老朽一个弟子,老朽对天龙门人本有生死之权,他们也会服从老朽命令的,就算老朽杀了他们,天龙门人也没有话说,但老朽也不会伤害他们的,现在,对这两人之死,老朽可以答应不追究,用以交换老朽对二位的得罪之处!,”
  朱老兰道:“没这么容易,你要为李凤尝命”
  皇甫和道:“你们要弄清楚,如果你们坚持下去,将是与整个天龙禅派作对了!”
  远处传来一声冷笑道:“那又有什么了不起,天龙寺的秃子们如果敢来,我一个就能解决他们!”
  说话的是轩辕奇,而且陆华与如意,葛天香与梅影,也都—一由四下现身,皇甫和大惊道:“你们怎么来了”
  葛天香冷笑道:“裴采请我们过来的。”
  皇甫和脸色一变道:“我不信,我要问他去!”
  纵身欲起,葛天香与陆华各舞长剑,把他截了下来,而梅影与朱若兰也都运动兵器,加入战圈,楚平倒是不好意思再上去。退到轩辕奇身边道:“你们怎么才来”
  轩辕奇道:“我们早就想来了,可是这老儿的布置很密,居然运用九字阵图把我们给困住了,幸亏葛女侠脱身,跑去找来了张永,再由张永找以裴采,硬逼着他们放开门户!”
  楚平感一愕道:“裴采会放你们出来?”
  轩辕奇道:“他当然不会心甘情愿的,可是葛女侠机警没有入围,在外面遇到张永,那个太监说他很愧对各位,故而特来看看有没有可效劳之处,结果他就带着葛女侠,伪称皇帝有急旨颁到,尚书不敢不出来接旨,一照面,葛女侠就把他给制住了,逼着他把门户—一开放,把我放了出来,不过那老儿十分狡猾,他又把一切都推在皇甫和的头上,说是受了皇甫的和挟制……蛊惑”
  楚平叹了口气道:“事实上是有一点,不过是一个半斤,一个八两,两个人相差也有限,这件事情上,他们总算是捏住了律法的把柄,无法认真追究,只好逮住一两罪人,略为死者申冤屈而已!”
  轩辕奇苦笑道:“老朽十分歉朽,误为奸人所惑,作出了这种事,而且也认清这些人的真面目,因此老朽情愿不辞一死而为证,务使奸徒伏法……”
  “真作证,只能攀住长孙弘,那是个糊涂虫,已经去死不远,而他的女儿长孙皇后却又颇为贤明,根本不知乃父所为,如果追究起来,又与伤害了贤明的皇后,却又扳不倒真正的主使者,我想也只有算了,前辈也犯不着为这些而白陪一条命,只是这个皇甫和实在可恶,万万不可轻恕!”
  轩辕奇道:“是的,我也不知道这个老奴才如此可恶,他怀有这么一身绝技,居然还装作不会武功,每个人都被他骗了,我绝不会恕他!”
  楚平目注战局,但见皇甫和一把折扇,在几个人的包围下,仍然是奋战从容,毫无败像,不禁道:“他说是天龙门中的长老,雨果与雨桑都是他的师侄,是否确实”
  轩辕奇看了下道:“有此可能,否则那两个老秃子在天龙寺中的地位极高,而天龙一派,在关外也算是相当有势力的一大门派,不可能会听他驱策的,大侠放心好了,天龙瘦子如果要找麻烦,老朽一个人来担当。”
  楚平道:“那倒不必,我行事但求无愧于心,并不在乎谁来寻仇,我只是希望前辈能不记前嫌,不要再跟他们为难作对,冤家宜解不宜结!”
  “楚大侠,老朽并不是凶残嗜杀之徒,否则在宝林寺中,老朽就不会放过那两个秃驴,对天龙寺,老朽为了活命而夺取舍利子,自知理屈,已经容忍再三了,其实在宝林寺,老朽早知那两个秃驴守伺在侧,也有很多机会杀死他们,老朽一直没有下手……”
  “那就好,皇甫和绝不可恕,因为这个家伙太不安份,仗着一点邪术与武功,寄身权贵之门,蛊惑煽动,无所不用其极,而且他也不会悔改的,如果这次放过他,他很可能会策动天龙门下,再行为祸人间…”
  轩辕奇点头道:“大侠说的是,只是这个老怪物功力不凡,要想制他很不容易,老朽如果没有受到那一支箭伤,还可以跟他搏一搏,只是此刻箭毒在身,老朽必须要把全付功力用于镇压箭毒,不耐久战……”
  楚平又算了一下道:“前辈是否还有一击之力?”
  轩辕奇道:“老朽可以一试,只是大侠如何能逼他退过来呢?这老鬼刁滑得很,不会中伏的。”
  楚平道:“不怕他再刁,我根本就不给他考虑的时间,前辈准备好了,我要出去了”
  说着将身子一纵而出,落在皇甫和的对面道:“大家都退下,我一个人来对付他!”
  端剑凝立,剑尖前指,大家忙退下了,朱若兰却急忙道:“爷!你可没有再施展驭剑术了,你今天已经施过一次,那种功夫太耗真力!”
  楚平道:“没关系,我已经调息过很久了,今天绝不能放过这老贼逃生,否则他不知道还要害多少人呢!”
  身随剑进,剑化一道寒芒,挟着一股淡淡的身影,而皇甫和也真了得,伸出了招扇,挡住寒芒,剑光三度进击,总算把他逼得退了几步,但是剑势却越来越弱,到了第三次,楚平的身形明显可见,但剑势还是具有相当威力,皇甫和挡住了哈哈笑道:“楚平这一阵攻击后,你的气势已衰,该老夫来制你了!”
  才说这句话,轩辕奇的身形由石后闪出,一指点来,寒冰煞气起直袭他的背后,皇甫和身子一颤,黯然倒地!
  楚平剑住剑势,神气显得很萎弱道:“陆兄!把这老儿带着,到李妃的灵前,斩首血祭!”
  轩何奇道:“楚大侠,还是就地解决的好,老朽的威力不足,恐怕只能制住他一柱香的时间而且。”
  楚平道:“够了,立刻动身,我一定要他死得瞑目!”
  陆华侠起了皇甫和,快速来到感恩寺停灵之所,找到一个木架,把皇甫和面南而跪架好群侠也到了!
  那是一个牺牲的木架,陆华为了安全起见,用两条牛筋把他的双手缚在两边。
  楚平已经穿上了一件长衫,点了一往香,向着灵位献香,道:“李夫人,我楚平在此很惭愧,未能善尽保护之责,使你死于奸徒之手,往者已矣,仙凡路隔,招魂无途,我只有略尽寸心,碟此元凶,以慰劳灵……”
  皇甫和已经慢慢地把体内的寒煞炼出体外,只是穴道受阻,无法运气,一面冲穴一面道:“楚平,算你厉害,可是老夫不服气,你不能杀害无辜的人。”
  楚平沉声道:“杀人者死,你还有什么不服气的?”
  皇甫和道:“就算老夫罪恶滔天,身该万死,你也不能用私刑,该把老夫交大理寺鞠讯定罪……”
  楚平冷冷地道:“你别使狡猾,楚某今天不跟你讲国法,而是以江湖人的身份来处置你,江湖人替天行道,执行的是法外之法,只要你不冤枉,你就该死!”
  皇甫和道:“自然是你冤枉了老夫,你老夫杀了人,是你亲见的?”
  楚平为之语塞,皇甫和道:“如果你以江湖手段行事,就该在现场,一剑杀了老夫,老夫死而无怨,但是你既然把老夫架到这儿来,就得给老夫一个明白,何况老夫身为一介平民,既理由也没有这个胆子去谋害一位贵妃,你指证老夫犯了这些事,想必已经掌握了证据!”
  楚平道:“我当然掌握了证据,人证物证齐全。”
  皇甫和冷笑道:“你既然掌握了证据,自然也知道老夫做这些事并不是为了自己!”
  楚平道:“你为了谁也指供得清清楚楚了!”
  皇甫和道:“老夫是对你说过一些话,但是话只出老夫之口,入你之耳,那又称得了什么证据,老夫杀人固然该死,但是那些利用老夫的人畏道缩尾,事到临头又出卖老夫,岂不是重该死,你为什么不去办他们!”
  楚平道:“你自己也很清楚,能不能办得了他们!”
  皇甫和哈哈大笑道:“楚平,你自命侠义,不避权势,原来也是个畏避权势的小人,豪门的走狗!”
  楚平愤然道:“胡说,天下没有人用得了我这种走狗。”
  皇甫和大笑道:“不错,你楚大侠的大名已名震天下,万人钦仰了,可是你杀了我,却又没能力继续追究下去,你就是豪门的走狗,因为人家要杀我以灭口,你却替人代劳了,你惑不起人,老夫却不在乎,你没本事把案情追到水落石出,老夫却不甘心,你若是杀了我,就得替我尽力,把那些人都抓出来伏之以法,否则你就不要做帮凶,等老夫自己把他们一个个的原形都现出来!”
  这老儿果然是巧口利舌,然而他说的也是道理,楚平不禁怔住了。
  朱若兰道:“爷!别听他的这一套,我们不管官家的事,他是直接杀人的凶手,我们杀了他,为死者雪冤也就行了,到于内中的宦海纠缠,不关我们的事,我们把真实情形,告诉朝廷,由朝廷去处置好了,那些虽然抓住了律法的疏忽之处,但是他们人在京师跑不了的,今天如果放了这老儿,以后再要找他就不容易了!”
  楚平正在犹豫,葛天香也道:“相公,纵虎容易擒虑难,长孙弘、裴采都在掌握中,国法制不了他们,我们以法外之法,不怕他们逃得以公道,但皇甫和不死,祸乱不会止,你认为不便,妾身这内厂大档头的职务还没有辞掉,由妾身来执刑好了!”
  提到正等砍下去,忽然冲来一个人拦住道:“葛女侠,佛堂之上不可溅血冒读菩萨,听家奉旨提鞠人犯,交大理寺审讯!”
  来的正是张永,他一面拦住了葛天香,一面去解开黄甫和的绳子,皇甫和哈哈大笑道:“我就知道你们不敢杀我!”
  他才说了这句话,脸色已是大变,因为趁他开口之际,丢了一颗东西在他嘴里,一捏他的下颔,用内力把那颗东西硬送进他的肚子里,然后道:“皇甫和,那是天下第一剧毒鹤顶红,你作的孽已经够多了:能留作一个全尸,实在是你运气,来人哪,别让他死在这儿,冒渎了怫祖!”
  来了四个小太监,把皇甫和架了出去,群侠跟在后面,到达寺门外,皇甫和已经七孔流备,死于非命了。
  朱若兰怒道:“张永,你这是什么意思?”
  张永恭身道:“郡主,奴婢是奉旨行事,皇甫和罪该万死,但是楚爷为义所拘,不便对他下手,故而圣上命奴婢代为行之,以全楚爷的义行!”
  朱若兰怒道:“谁知道你是什么意思,我不信这真是圣上的旨意?”
  张永恭身道:“奴婢斗胆也不敢再伪传圣旨,圣驾就在这儿,郡主可以去问圣驾!”
  他用手一指,果然看见远处有一堆人站着,领头的一个,赫然正是当今皇上正德天子,而且他在那边招呼了:“楚义士,若兰,请二位过来一下!”
  西郊皇陵,车骑旁列,宫娥与太监都穿了素服白抱,手执素花,没有文武白官,只有楚平与朱若兰陪着皇帝,在一座很华贵的墓前恭身行礼致祭,墓碑上刻着的是“大明正德淑妃李凤之墓”。
  行礼完毕,官家对着墓碑呆立,像是在追思往事,楚平一拉朱若兰,悄悄地退后了。
  楚平沉着脸,朱若兰含着泪,两个人的表情都很沉重,一句话都没有说,一直来到外面,陆华、如意、葛天香与梅影等都在等着,把两匹马交给他们。
  两人接过缰绳上了马身,气氛仍是沉甸甸的,过了一阵子,梅影与葛天香驱马上前,梅影道:“爷!我们上……”
  楚平道:“回金陵,看看玲玲他们的天竺行有没有消息传来,是否还需要人手帮忙!”
  梅影答应了一声,她一向是话最少的一个,葛天香却道:“相公,我已经跟张永说把内厂的职务辞了!”
  “可是你那天棘毒刺手又怎么办呢?”
  “我只教了那些一半的手法,而且他们没有天棘毒刺,只能用以发射普通的暗器,不足为患!”
  “但是这种手法无声无息,已经足以把每个人造成高手了,张永有了这一批杀手,仍是佣事怕的事!”
  葛天香道:“没关系,我留下二支棘毒刺给了三大邪神中的天香娘子,她跟我们私交一向很好,而且他对帝都的诡诈也感到十分的厌恶,三个人都有退意,经我苦求后,他们才答应再留十年,天香娘子不但有着二枚天棘毒刺,也学了我阎王贴子上最精纯的手法,只要张永有过份的行动,她就会对付张永的,因此我可能放心离开了!”
  楚平想想道:“那也罢了,京师中大概只有这三个人,不会被富贵所惑了!”
  葛天香道:“可是他们对相公与兰妹十分挂念,很想跟你们再聚一聚。”
  楚平道:“如果他们还要再留帝都十年,目前还是不聚的好,免得多受猜忌,刘谨死后,厂卫大权分散,东厂、西厂、内厂与锦衣卫各成一个系统,相互间并不和气,他们在东厂,由理直气身份及武功之故,本来已经令其他三处不安了,每一处都希望能拉拢他们以壮实务!”
  朱若兰道:“三大邪神可不是这个存心,他们原来是依附刘谨而为我父亲效力……”
  “自从被爷折服后,他们根本就无意在这个圈子再混下去,完全是出自我的请求,他们才勉强地留在京中。”
  “我知道,但是别人不会如此想,张永之所以一再狙击我们,主要也因为其他三年的人,多少与我们有点交情,怕我们会支持那一方面把他压下去,所以我进京后,那一个都不找,就是为了省麻烦,如果我们单独跟三大邪神聚首,对他们有害而无益了!”
  葛天香想想道:“相公顾虑得也是,好在京师有如意坊分号,我们在那儿留句话,婉转向三大邪神解释一下也罢,李凤的事情呢,就这么算了?”
  楚平苦笑一声:“似乎也只有如此了,皇帝也有难言之隐,这件事无法敞开来办,裴采振振有词,推了个一干二净,长孙弘是个老糊涂,长孙皇后确有贤声,追究起来对大家都没好处,连我们也脱不了关系。”
  葛天香道:“那我们忙了半天,不是白忙了?”
  朱若兰道:“那倒也不是,至少我们已经帮助皇帝清了内廷,使皇帝不再受太监的挟制,可以放手在振奋吏治,安复民心上努力了,民心有归,着真正的安国主力。”
  楚平叹道:“我们江湖人不懂得为政,起初我也以为是权奸作乱,除掉那几个人,天下就太平了,直一深入其中,接触的内情越多,才发现不是那么简单,早先的皇帝软弱无力,外无一兵可用,内无一臣可信,大权都为权监染臣把持,谁都可以取而代之,但谁也不敢轻举妄动,因为大家都知道这个皇帝虽然无有,却是名正言顺的天子,动了他,就将成为众矢之的,除非是谁能有席卷半壁江山的实力,可是群雄对峙,谁也没这个能力,才过了五六年的安稳日子!”
  葛天香道:“那么现在可以振作一下了!”
  “是的,可是积弱所至的影响也很大,他听任刘谨弄权,保全了自己,也招致了不少人的怨恨,那些为刘谨所不容的人,托庇到别的权臣之下以求自保,渐渐地形成了实力。像裴采就是一个例子,那些人依附裴采是由于君主失德,现在杀了裴采,那些人对皇帝还没有恢复信心,势将另行投附他人……”
  朱若兰苦笑道:“而最得利的是我父亲,虽然我已经与我父亲闹翻了,但是谁都知道我是宁王的女儿,却很少有人知道我们父女已经各行其是,爷也是受了我的牵系,我们如果极力对付裴采,很多人都会以为我们是在为宁邸效力,爷!皇上是不是这样跟你说的。”
  楚平只有苦笑道:“官家没有这么说,是裴采造成这个趋势,他有廷臣中散布这种说,算了,反正我们已经尽到心了,以后的事听其自然发展憎爱分明吧,京师这个圈子太复杂,不适合我们这种人来插身其中,我现在才觉得裴大姐与刘五哥他们的想法很对,八骏友根本就不该插手这件事,护送李凤进京,是我此生最错的决定,也造成了最大的遗憾,这次我已经跟官家表明了态度,也把他给我们的招令缴还了,从此还我自由之身,再也不会牵涉到官家的事了,莽莽江湖要我们尽力的事多得很!”
  又开始陷入了沉默,马匹却一直出了皇城,却见官道旁的十里长亭前,一僧一俗与一个严妆美妇人并立,正是三大邪神——天神娘子,果报和尚与长乐叟。
  楚平要避开他们,却不想他们会等在路上,这份励情令楚平很感动,连忙下马拱手道:“各位前辈好,晚生这次赴京,惹了一身麻烦,所以未敢前拜谒。”
  天香娘子笑道:“楚大侠,你可真不够意思,我还跟葛妹子一再嘱咐,要请各位一聚,你还是不加理会,居然偷偷地溜了,幸亏长乐叟鬼主意多,他算准你不会去的,所以咱们在这儿等着了!”
  长乐叟却笑笑道:“狐狸精,你这可错怪楚大侠了,他不去看我们是一片好意,现下京里是一团乌烟瘴气,他们八骏侠名气越来越大,巴结的人也越来越多,凑上去巴结倒也罢,你偏要搭架子,要人家降尊贵来看我们,他若是真赏了脸,我却无福消受,会被人羡慕死的!”
  他说的是笑话,却是实情,楚平只有苦笑道:“前辈能谅解就好,晚生在三位前辈面前,还敢搭什么架子,只是怕徒招小人之忌!”
  天香娘子笑道:“好了!楚大侠,我们还会不知道?所以预先在这儿等着了,宴设十里长亭中,聊尽故人之情,这总该不会叫人瞧着眼红了吧?”
  亭中的石桌上,放了满满一桌子的菜,几坛开了封的酒,果报和尚大声笑道:“别说废话了,既然叫我们给截住了,不吃喝一顿,绝不会放你们过去,走!走!到亭子里去,边吃边谈,为了等这一顿,和尚差点没饿死了肚里的酒虫,两双眼睛都望直了,从早上开始,骚狐狸就不准和尚吃东西,说一定要等你们来了才见诚意,害得和尚都望着那些肥鸟大肉直淌口水,他奶奶的,和尚对西天佛也没有这么虔诚过!”
  说得大家都笑了,于是大家进了亭子,楚平来为陆华与如意介绍!
  长乐叟一怔道:“乖乖,冷剑堡的冷剑杀手,君山的那一对女妖怪,楚大侠,看样子我们三个人呆在家里实在是福气,这些邪字号的顶尖人物,竟然挨着个叫你给除了名,再过两年,我们这三块料可以在邪榜上称尊,再也没人跟我们争雄了”
  天香娘子道:“宇内十三邪虽然同时列名,却天各一方,从来出没有碰过面,我们三个人还准备得,把这十三个人聚齐了开个群邪大会,一分高下的,那知道一下子就被你去掉了五六个。”
  楚平愕然道:“冷剑兄弟,君山两个胖菩萨,也不过是四人而已,怎么会有五六个呢?”
  长乐叟笑道:“十三邪之首,就是你们那位老泰山九龙老人,还有长乐宫的长乐仙子,这两个人一个被你从邪道中感化回头,一个被你遗回了天竺,可不是去了六个人,我们这三大邪神也邪不起来了。”
  楚平道:“再晚不敢妄自菲薄,对武林中有名的人物,多半还有所知闻,十三邪之说却从所未闻。”’
  天香娘子笑道:“楚大侠还有不知道的事,那倒真是奇闻了,不过这也难怪,你们是正人侠士,对邪道人物,本来就不会放在心上的。”
  楚平红着脸道:“前辈取笑了,再说行事但求无愧于心,却也不敢以正人侠士自居,寒家如意坊的传统即为正道所不取,而再后来加盟了八骏友,却是昔日八魔的后身,也没有被人目为正道过。”
  长乐叟笑道:“你们虽然行事未全合于常道,却不离正途,这一个侠字可当之无愧,但是十三邪却是真正的邪,邪得叫人发恨,成了过街的老鼠,人人喊打!”
  楚平只有笑笑道:“十三邪已知其九了,另外还有四位不知是何方高人,有请前辈指教。”
  长乐臾道:“我们也只是闻名,没有正式见过,另外的四个人,一个是南荒鸟盘婆,为蛊毒之宗;一个是漠北上熊居于心,这家伙是个大马贼,力大无穷,据说好以人心为食,他起这个名字,就是要吃满一千颗人心……”朱若兰忍不住道:“那简直是头野兽了,怎么还能称得上邪,他的行径应该称之为恶……”
  长乐臾道:“不!邪与恶之间是有距离的,邪只是与正道相背,但未必是不合人,率性而行,不为世俗所拘,但皆为至情至性之人。”
  朱若兰道:“所以我才认为屠千心不能列为邪之一流。”
  “假如漠北人熊真是那样一个凶人,岂能为武林所容,早就有人要群起而攻之了,他吃人心是有限制的,因为此人事母至孝,原来是小小一个猎户,一次猎兽归来,发现他住的房屋为山熊拱倒了,他的母亲却失踪了,雪地上却有着熊迹,于是他疯狂地拿了斧头,追入深山,循着足迹,找到了熊窟,有一着壮熊阻路,那时他还不会武功,拼身斗熊,两次被熊扑倒,熊却没有伤他,他趁熊不备之际,一斧头劈死了壮熊,进人熊窟,才发现他的母亲完好无恙在为一头又老又瞎的母熊里治断腿。”
  朱若兰道:“难道熊还懂得请大夫治伤?”
  长乐叟道:“他的母亲生性慈和,经常给一些受伤的小动物治疗伤痛,那头壮熊在小时候也曾因伤跌断了腿,受他母亲的医护照顾,所以还记得。
  “这次是因为天降大雪,壮熊的母亲由于太老了,在觅食中跌断了腿,壮熊可能记得细时受过照料,跑来拱开了门,拖着屠千心母亲的衣角,拉她出门,然后带着他到熊窟里为老母治伤,它也知道屠千心是他们的儿子,所以屠千心来时,杀气凶凶,它怕伤了自己的母亲,因此不让它进去,却没有存心伤他,苦在无法言语,屠千心劈死了壮熊,得知原委后,十分难过,把那母熊背回了自己的家,跟自己的母亲一起奉养,母熊思子时,他剥了壮熊的皮,披在自己身上,让母熊闻到气味,晚上就睡在母熊身边,一直奉养着他母亲与母熊先病故,他才把母熊的尸体送回熊穴安葬,就在熊穴中发现了本先人留下的武功秘籍,练成了一身武功!”
  楚平道:“这样一个柔情的人,怎么会以人心为食呢?”
  长乐叟道:“他是专吃不孝亲之人的心,他认为不知孝亲,比禽兽还不如,宜以剖心为食。”
  朱若兰听得很有兴趣,忙问道:“还有两邪呢?”
  长乐臾道:“还有一邪叫千幻神君,此人擅易容之术,时男时女,或老或少,一直到现在没有人见过人真面目,至于另外一个,就更妙了,外号叫妙手空空而不名,偷技当世无双,我们遭遇到一次,却没有见他的面,那一次把我们输得心服口服!”
  天香娘子立叫道:“鬼老头,你敢说。”
  果孤和尚笑道:“骚狐狸,你又不是十七八岁的小姑娘,还怕臊不成,何况那一次丢人的是咱们三个人”
  葛天香笑道:“莫非老大姐在他手里失了风!”
  果报和尚大笑道:“她被偷掉了裤子!”
  这句话一出,每人都感到大为诧然,要从天香娘子身上把裤子偷走,这简进是匪夷所思,令人不敢相信!”
  但在在葛天香与朱若兰的请求下,天香娘子才红着脸说出了那一段趣事。那是三年前他们三个人在一个小镇歇宿,遇见一个江湖上的朋友,谈论妙手空空之事,天香娘子就夸下了一句口,说妙手空空有本事就从他们那儿偷走一样东西才算本事,这句话才说过,回房睡觉的时候在桌面发现了一张字条,“日内将取芳驾贴身之物一件!”
  原来妙手空空,就在旁边见了,即时下了战书,三人自然不服气,加紧防备着,第二天在另一个小镇裹住店,那家店里的风鸟做得很好,但因为鸟太咸,口渴得很,每人都灌了一大壶茶。
  回房歇了一会儿,天香娘子因为内急如厕,小村店中没有净桶的设备,必须要到店后的公厕中,那是一茅草篷,地下埋口大缸,上面搭两块石条,天香娘子姿容秀丽,在解手时,发现有个店伙鬼头脑地跟着偷看。
  天香娘子游戏风尘,也不加喝破,从容事毕,突然出手把那个店伙抓住了,罚他到粪缸喝两口粪汁,那个店伙哀求半天都无效,只得掉头探到粪缸里去喝粪汁,那知道太慌张的原故,一下子跌了进去,自己吃足了苦头,却也溅了天香娘子一身粪计,天香娘子气得差点要杀人,但也没有办法,只得回房洗了个澡,把脏衣服换了下来,晾在外面,第二天,收回衣服,才发现裤腰上别了张小字条:“妙手空空到此一游!”
  故事说完了,大家都哈哈大笑,忽然马蹄声起,群侠回头一看,却见一个汉子骑了楚平的瘦龙,手里牵着朱若兰的白龙与葛天香的玉龙,飞也似的向前疾驰而去。
  这个变故使群侠大为吃惊,这三匹马是八骏中最好的三头,而已已能通灵,别人骑不走的,所以他们下马时,根本也没有栓,由着它们自由行动,想不到竞有人能把它们给偷走了,而且一偷就是三头!
  大家的动作都很快,拼命地追了上去,楚平一面追,一个还连声地呼叫,在平时,瘦龙早已会止步,或是把人给颠下来了,但是这一次却失了效,三匹马似乎没听见,仍是埋头疾驰,完全不是平时驯服之状。
  就这样追逐下去四五里,后面的三大邪神中,轻功最佳的是果报和尚,他也赶了上来,口中大叫道:“兀前面那贼汉子,你也不长眼,居然把主意打到佛爷头上来了,贼王八旦,你如果不再停下来,佛爷追上了你,就活撕你这臭马!”

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