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第六章


  他说动就动,将长剑往鳄口刺去,一口被咬个正着,陈克明飞上前,抱住的鳄嘴叫道:“行了,快下手!”
  那鳄鱼拼命甩头,想把他甩开,可是陈克明拖得很紧,只有乱转摇。
  楚平也看见那个小耳孔了,急闪过去,双手握剑,猛刺而下,果然实革直入,那条巨鳄鱼挣了几挣,就翻身翻下不动了。
  难时难上天,简单起来却又过分地容易,若非巨鳄鱼已经翻身不动,他还不敢相信呢。
  陈克明松手由水中站起笑道:“如何,老夫的观察力相当不错,居然猜准了那头畜生的弱点。”
  楚平吐了口气道:“什么?老伯是猜的。”
  陈克明道:“虽然是胡乱猜测,老夫仍有相当根据的,老夫曾见长江的渔夫在江边捕鳄就是以鸡兔等肉为饵,置于江边,诱其上岸捕食而落入陷讲,然后以长竹篱击中其耳际,致其晕厥,最后才下去,用一个竹套套住它嘴,使它张不开口,就能活捉了,是以老夫知道它口之力,比张口之力强上十倍,这条畜生虽大了好几倍,但为其生活习性总是差不多的。”
  楚平嘘了口气道:“万一料得不准呢?”
  陈克明笑笑道:“那也没什么,老夫已经勒住它的嘴,使它无法咬人,只有尾巴厉害,但只能左右拥动,可及的范围有限,打不到我就行了!”
  楚平道:“老伯那还是众冒险了,如果它耳下不是要害,或是不能立即致命,小侄刺了它一下,它负痛挣扎,其力量一定大得惊人,万一被它挣脱了呢?”
  “那老夫只有随机应付了,你放心,它要真的发了性子反倒好应付了,老夫身边还有的是剧毒药丸,随便合一颗当作暗器;投进它的嘴里,可以把它毒迹不留。”
  楚平一怔道:“那老伯为何不早使用呢?”
  “老夫并非客于使用,而是有许多顾忌,第一是毒性太烈,化入水中后连水也染毒了,边地水源缺乏,这山洞中的水流出去要供千万人食用呢。不能轻易动用,第二是巨鳄之革,能预刀剑是最佳的制头甲材料,老夫舍不得毁了而暴殓天物!”
  楚平苦笑道:“前一个理由就足够了!老伯何必要说出第二个理由呢?”
  “这说明了老夫的为人,虽然略有转变,但绝不可能立地成佛,凡事多少还有点心的否则有个最省力的办法,根本毋须拼命的。”
  “第三十六计走为上策,这畜生虽猛,行动却很迟缓,我们往前一跑,它就追不了,实无力斗的必要。”
  楚平不禁为自己的愚笨而笑了起来,这的确是个最省事的方法,何以想不到呢?陈克明道:“小子,老夫虽然觉得你不错,但有时地认为你太死心眼儿,临敌不惧是对的,但也要看看对象,跟这种畜生斗狠,实在称不了英雄!”
  楚平叹道:“小侄何当想做个英雄,只是根本没想到而已,否则早跑了!”
  陈克明一笑道:“小子,老夫栽在你小子手几次,想想实在冤枉,你并没有老夫想像中那么高明嘛,老夫之败,大概也是无意了!”
  楚平道:“小侄从不敢说比老伯高明!”
  陈克明笑道:“算了!你当我是老糊涂了,这一点自知之明都没有了,你在我面前装傻,处处让着我,讨我的高兴,想叫我改弦易辙,放弃既往的目标,今后帮着你们。”
  楚平只有讪然地道:“老伯,小侄倒是不敢跟你动心机,只是现在大家都对你老人家如此尊敬,以后要跟你站在作对的立场,大家都会很为难。”
  陈克明一笑道:“你放心,老夫不会使你们为难的,我现在帮你们;将来也会帮你们到底,现在是安化王作乱,你会帮我们扫平他,他日宁王作乱,我也会出来制止他。”
  楚平颇感意外,陈克明一笑道:“我说的放绝对算数,你难道不信?我这样做,并没有违背我陈氏祖先的遗训。”
  “小侄自然相信,只是老伯的后一句话又何解?”
  “当年朱元漳诛我陈氏,我现在要报复,自然也得对他们朱家后人施为,安化王、宁王一定要找朱厚照的麻烦呢!”
  这倒是楚平没想到的事,不禁呆了道:‘可是老伯,等这两处都数平了之后呢?”
  陈克明一笑,“到时候再说,如果朱厚照就此勤爱民,我就不捣他的蛋,否则我为天下苍生计,把他从皇帝宝座上拖下来,你总不能说我不是吧?”
  “那当然,可是我看官家不像是那种人。”
  陈克明道:“这个正德皇帝如果真是有道之君,当初就不会受惑于小人、现在他可以往别人头上推,等天下安定了,你看看吧,他如果不故意复萌,我就认了这笔帐!”
  楚平不禁默然,陈克明笑笑道:“机关是没有了,现在面对的是人,那可比畜生难应付多了,提高警觉,你先走,我要把鳄皮揭下来,随后就到I”
  楚平心急救人,倒也不敢担误,提剑前越,行了一阵已跨出了水道,来到石室前,还没有进去,迎面已来一篷黑影,连忙闪身避开,却是一块磨盘般的巨石,在地上砸得粉碎,跟着一声大吼,跳出一个巨人,反而跳了起来。
  对着这么一个怪人,楚平简怔住了,刚才一条鳄鱼刀剑不伤,现在遇上这么一个怪人,又是刀剑不伤,这的一所石牢当真成了龙潭虎穴了。
  巨人以肉臂架开他的剑后,呵呵大笑道:“你小子就是楚平吧,别人说你多了不起,看来也不过如此。”
  楚平按住了手中的剑,没有再度的攻击,然后道:“在下正是楚平,请教阁下是何方高人?”
  巨人哈哈大笑道:“你小子总算是有眼光,一眼就看出咱家是高人,咱家如果算不得高人,就没人能称高人了,难道说你见过比咱家高的人?”
  楚乎听会错了意,居然把身高之人当作高人了,知道这巨人必是个浑人,乃一笑道:“在下是请教阁下的尊姓大名,实名如何称呼?”
  巨人咧开嘴笑着道:“有人叫我石巨灵,有人叫我石神,你爱怎么称呼都行,一个是名字,另一个就是号。”
  楚平忍住了笑道:“这两个都是号,尊驾的姓……”
  “咱家就是姓石,没名字,以前人家都叫我石大个儿,等咱家练成了武功,一想这名字可实在很不好,以后有人叫我石巨灵,但是又有人叫咱家石神,咱家想这两个名字都不错,一个作号,另一个就用来作名字,可是一直无法决定,喂!楚平,他们都说你的武功好,人更聪明,你倒是替咱家看看,用那一个作名字好。”
  此人胸无城府,居然跟楚平谈起天来,完全忘记了彼此敌对的状态。
  楚平倒是很在喜欢此人的浑厚耿直,于是也一本正经,装得很老实地道:“神是神仙神明之意,巨灵是神灵中最高的一个,用来形容阁下倒是很妥切,不过这两者都不太适合,为名,阁下干脆以巨灵神为号,另外再以天高为名,不知意下如何?”
  巨人道:“可以这么说,但是也可以作别的解释。阁下如谦虚一点,不妨解释为只有天比你高一点,如果狂放一点则说成比天更高变无不可,反正天有多高也没人知道,听任阁下自己的高兴!”
  巨人很高兴地道:“好!这两个字妙,以后咱家就叫天高,石天高,哈哈哈哈,楚平,你为咱家取了个名字,咱家就不能再打你了,可是…”。
  楚平收起了剑,干脆道:“石兄,我们过去从没见,无怨无仇,本无打来打去的理由……”
  石天高道:“可是我不打你、你会做坏事。”
  楚平道:“石兄,这话从何说起,我从来也没做过一件坏事,这次虽是冒昧登门,也是情非得已,因为欧阳定俊劫持了我的妻子,今天在这儿,我是来救她们的。”
  “什么,你是来救你的妻子,不是来抢老婆的?”
  “石兄,此话怎说?”
  “欧阳老儿说你是个大坏人,要来抢女人,所以他把她们藏在后面,要咱家看好,不让你抢去。”
  楚平笑了:“这简直岂有此理,好在那四个女子都在,石兄去一问就知道了。”
  石天高道:“这个一定要问清楚的,如果你骗我,即使你替我取了个好名字,咱家也要打破你的脑袋,那四个女的中那一个是你的妻子?”
  “假如她们的名字是中燕王玲,梅影,竹秀,兰君,那四个都是我的妻子!”
  “什么!你一个人有这么多的妻子?”
  楚个苦笑道:“石兄!!问题不在我有多少妻子,而是她们是否为我的妻子!”
  石天高想想道:“也对,你有多少老婆不算坏事,你把不情愿嫁给你的女人抢去做老婆,那就该打了,走,我们一进去问问明白。”
  楚平道:“不过,还有一点,我要先说明,我只是听欧阳定俊说把我的妻子关在此地,我没见到人,也不知道那四个女子是否真是我的妻子!”
  “假如不是呢?”
  “那就是欧阳定俊骗我,我必须另外再去找!”
  他很细心,唯恐燕玉玲她们并没有被关在此地,那就太冤枉了,因为这只是陈克明的揣测,尚未确定,但陈克明有后道:“楚平,不会错,她们一定人在里面。”
  “何以见得呢?”
  陈克明笑道:“这个大汉并不认识你,却知道你叫楚平,而且还编了一套鬼话,说你会来抢女人,可见那头老狐狸,原来是要诱你前来的!”
  楚平道:“老伯说的是,但对方既然作此安排,也许就故意另用四个女人藏在后面!”
  陈克明一笑道:“后面只有一座水牢,如果他是怕你来抢人,而把人藏在里面保护,那有把人关在水牢里的!”
  石天高用手敲敲脑袋道:“对啊,咱家怎么没想到这个,走!进去问问去,假如那老小子耍我,我可饶不了他!”
  他回身急急地走了,楚平也忙跟在后面,穿出石室,却是一片空地,而且还有向株高树,石天高匆匆地过去了,楚平不疑有他,也跟过去,忽而陈克明叫道:“后面!”
  楚平斜肩回身一剑,扫空团细小的黑影,而陈克明也及时纵身挥剑,挡开了另一个突出的人影。
  这两条人影被格开后,落地都不满三尺,却是一对株儒,而且他们所用的兵器都很奇怪,一个用的是人手带掌的白骨抓,另一个却是以大小腿骨连成的两截棍。
  他们是躲在树上,突然地越下偷击的,幸得陈克明的一声招呼,而且还替楚平挡了一下,才使楚平免于危险。
  两人落地的手执白骨抓杖,并肩而立,身高相等,面目相似,用饰相同,都是黑衣黑袍,只有执仗的穿青色裤子,执白骨的穿白色裤子。楚平并没有为对方的矮小而轻视,而那两个惊儒也没有因不如人家的身长而感到畏惧,可见他们对自己的武功、十分的自恃,而他们也确够资格这么做,那从楚平的态度上看出来。
  因为楚平此时仿佛如临大敌,一脸肃穆之色是前所未有的,倒是陈克明笑笔道:“楚平,你这小子可真没出息,对这两块三寸丁,居然还要作出如临大敌的样子。”
  楚平却凝重地道:“老伯,不是小侄特别看重他们,但小侄自从行道江湖以来,见过的高手也不在少数,多半是成名一进的后杰,但以武功造诣而言,怕没有能高过这二人的,是以小侄不敢怠慢。”
  陈克明一笑道:“小子你不会弄错吧,这两块料是老夫由苗疆边此进来,推给安化王的,他们被派来把守这个一年难得有几趟生意光顾的秘牢,还能有多大成就?”
  “老伯!别的不说,就以适才攻击小侄的那一击而言,知其造诣,小侄习过天视地听之术,二十丈内.任何人畜蛇虫,那怕是细如蝇纳,小侄俱能预知其将不利于小侄企图,所以小侄才能躲过多次突击,唯独在刚才的时候,这两人潜伏树顶,小侄竟一无所知。”
  陈克明:“这二人出身苗疆,最擅长的就是偷击暗算,人以白骨双号之,使白骨抓的叫沙魔苗不尔,使白骨杖的那个叫射影魔笛久旱。”
  楚平道:“含沙射影倒是名副其实,可是他们的名字怎么也这么怪呢!”
  “他们是滇境野人山中的倮倮族中的侏儒,天生矮小,这两人是孪生子,在蛮荒习俗中,视为不祥兆,但因为他们是族中神巫的私生子,神巫旗言这是司旱之神降临的一对邪神,才取了这两个怪名字,供养他们在山中的巫洞中,反而享受了最好的待遇,蛮人头脑简单,以为把这两人供奉得舒舒服服,就可以不受旱灾之苦了,到了十几岁时,他们被一个隐名的名人所见,得了身怪功夫。二十岁时,那高人物化他们收服了擒来此间,以武功而言,单打独斗,似较十二生肖略高,但也仅此而已!”
  楚平道:“那已经够了,即以十二生肖而言,也都是第一流的身手,像那个东方白,合八骏中三人之力、也没法胜过他,何况这两人还在彼等上呢?”
  陈克明道:“老夫却不觉他们有何特出之处。”
  楚平道:“老伯当年是以安化王府首席师爷之名,去收降他们,没有跟他们认真地较量过……”
  陈克明道:“老夫倒不信邪,今天就凭真本事跟他们干一场看看。”
  他挥剑直取那苗不尔,苗不尔嘿嘿冷笑道:“陈老儿当年我们是为了要借你的推进身安王府,才听你的驱策,要论手下功夫,咱家闭着眼也能打发了你!”
  陈克明连剑急取,苗不尔着眼睛,舞动白骨抓信手挥架,就把陈克明的攻势挡住了。
  苗久旱则抡动白骨杖,笑向楚平道:“欧阳先生送了四个女娃来,说是你的老婆,咱家可真不服气,你一个居然有这么四个花不溜丢的老婆,欧阳先生说只要宰了你,那四个女就由咱们兄弟两平分,一个两个,所以咱家兄弟,一直在等着你前来。”
  楚平神色一宽道:“这么说,她们果然在此!”
  苗久旱道:“难道欧阳先生没告诉你!”
  楚平道:“他过没有来得及开口就死了。”
  “那你们是怎么来此地的?”
  陈克明道:“他说掳了四名人质在手里,这个地方是老夫所建的,怎么会不知道!”
  苗不尔道:“欧阳光生真的死了?”
  陈克明道:“当然了,不但是他,连十二生肖也都死光了,凡是当年背叛老夫的人,老夫一个都不能放过,你们两个也不例外,老夫是特地前来索尔等之命的!”
  苗不尔哈哈大笑道:“陈老儿你已经离开多年,对这憎爱分明还不知道,王爷礼贤下土,由欧阳先生引进的奇技异能之士,不知有多少,你杀了欧阳先生,那一个都饶不了你的,咱家就宰了你为欧阳先生报仇吧!”
  白骨抓执突厉,挥手时,还带了格格的拓骨碰击声音,听来十分刺耳,可是他的功力的确高,把陈克明封得连连后退,空有长剑在手,连招式都打不出去。
  那边的楚平与苗久旱也展开了搏击,情形比他们这边略佳,那是因为楚平较为慎重,不轻易出手之故。
  不过这两起的战局看起来,似乎还是苗氏兄弟俩占先,陈克明大为沮丧地道:“看不出你们这两个三寸丁还真会两下子,老夫以前倒是看走眼了。”
  苗不尔冷笑道:“陈九龙,你现在才知道,不太迟了吗?当年你在安化府当权时,一付目中无人之状,处处都要占先一筹,不让人高过你,在文才谋略方面,你的确高明,就凭着这个,你已经足够高踞首席,但是你偏不满足,认为在武功上,你也高过每个人,仗着几手破剑法,动辄找人较量,我们那时是让着你,当真谁怕你不成,所以欧阳先生会同大家整倒你的时候,人人称快!”
  陈克明一叹道:“不认真才,固是老夫之错,可是你们不了解老夫的为人,也算你们倒霉,老夫志在创一番事来,岂以一个藩王的幕僚为满足,老夫找你们竞技,并不是为了表现自己,而是为了拔耀人才,正如你们所说,老夫在安化王府的地位已经是很高的了,何须再求表现呢?何况武功再高,也只能充任行动而已,才绥身居定策之首僚,不是靠武功争来的,也不必靠武功去保有它!”
  “拔耀人才,你提拔谁了?”
  “东方白,因为他在剑法上胜了老夫一筹,老夫立刻将他安排到军旅外,不到两年就官拜副将……”
  苗不尔,怔了道:“这个王八蛋,他怎么不说!”
  陈克明笑道:“他怎么肯说出来,你们的技艺比他高。如果他告诉了你们,岂不是到他头上去上了!”
  苗木尔恨恨不已,手头上疏慢了下来,苗久旱却道:“别听这老儿的,我不相信我们当年若是胜了他,他会为我们安排得更好!”
  陈克明笑道:“那当然,要视其他因素而言,你们即使胜过东方白,也不可能顶他那个位子,武将最重威严,其次则为熟知兵法战略,你们的体形无威,不知兵法,不是带军的将才,可是你们老早日显露你们的武功造诣,王府的首席侍卫就一定是你们的!”
  苗氏兄弟本来还有点心动,这时却同时转为冷笑道:“原来你只能为我们安排到这个位置上去。”
  陈克朗道:“量才为用,你们能做什么,你们的目的是声色之娱,口腹之欲,王府的首席侍卫享受之岂不下于一个藩王,那还不能满足你们吗?”
  苗不尔傲然道:“那只是以前,我们自从来到此地后,对这些都不感兴趣了,否则那女娃娃关进水牢后能响这么安稳?我们管她们是谁的老婆都不会放过她们的,告诉你吧,从五年咱家兄弟已经戒过了女色,专练神功,以俾备大举之准备。”’“大举,你们还能有什么大举?”
  苗不尔道:“陈九龙,知人之明,你的确不如欧阳定俊,你只知道一个人肉体上需要什么,却不知内心里需要的是什么,所以你比他差还远了!”
  陈克明脸上一红,这的确是他的缺点,所以在龟兹以国帅之贵,在楼兰以国老之尊,把握人心而终告失败,因此他问道:“欧阳定俊许你们什么?”
  苗不尔道:“他说王爷如果大举得成,居天朝之实座后,就以中原天朝之名义,支持我们为天南君,凡苗瑶倮倮百越从夷。都归我们统辖。”
  陈克明笑道:“你们办得到吗?”
  “怎么办不到,我们以天下无敌之神功,单独挑战各夷部的勇士,如败他们后,即可取得他们各族的尊敬与崇拜,我们再施以中原白莲教的各种备术立可四夷拜服,有天国军威为助,怎么不成?”
  陈克明心中一动,假如真能如此,倒是绝对会成功的.同时说道:“白莲邪术,早已失传多时了。”
  苗不尔笑道:“明朝的天下是朱洪武拥白莲这神韩林儿起家的,其后韩山童,刘福通等人所留这法术符录,都为朱家所得.安化王的先人是洪武第三代子,恰好奉命焚毁符禄,他自己偷留了一本,欧阳先生整理王府藏书时,找了出来教给我们参练。”
  陈克明道:“老大就不信邪,把你们学的法术,施展几手给老夫看看”
  苗不尔道:“那不过是一些障眼的幻术,对你们没多大用,可是到了苗区,就可以引为种迹,你杀死了欧阳先生,坏了我们大事,我们怎可饶过了你!”
  陈克明道:“因为法笔还在他那儿,我们只学了一半,那些符录都是些奇怪的符号,只有他一个人看得懂!”
  陈克朗道:“楚平,这家伙今天非除去不可,他们虽然只学了一半,但要作怪惑人,已经够了”
  楚平见陈克明对这件事很重视,心中多少是有点奇怪的,不过他知道这的确严重,于是他也加紧了攻势,而陈克明剑势也变得很凌厉,把九龙洞中的天龙剑法精英整个地使了来。
  苗氏兄弟虽然神情略备,便仍然从容应付,可是当他们看见远处的来人时,不禁脸色一变那正是巨灵神石天高领着身上水淋淋的四女向这边走来了。
  楚平望去.只见四女中燕玉玲的神色如常,毫无憔悴之状,而梅竹兰则颇见萎缩,可是她们见到楚平后,神情都很激动,但燕玉玲知道楚平此时面对强敌,不能分心,制住其除三女,不让她们叫出声来。
  倒是苗久旱沉不住气了,一杖逼退了楚平,对着石天高叫道:“蠢才,谁要你把她们放出来的?”
  石天高道:“矮子!你凭什么骂咱蠢材,你自己才是蠢材,被人骗了都不知道。”
  苗久旱怔然道:“骗了!被谁骗了?”
  “欧阳定俊这个老杀才!”
  苗久旱奇怪地道:“他怎么骗了我们?”
  方天高道:“这四个女娃儿我都问过了,她们果真是楚平的老婆,欧阳定俊居然骗我说楚平是个坏人,要来抢这四个女娃儿做老婆,他自己才是坏人!”
  苗久旱气得的冰凉,连声叫蠢材蠢材。
  苗不尔这时与陈克明也停止了战斗,走了来道:“老大,这人本来就是个浑人,跟他没理由说的。”
  石天高一瞪眼道:“咱家是个浑人不错,但咱家最讲理,是人家的老婆,怎么可以抢过来关着?”
  苗不尔道:“好!好!就算你说得对,大个儿,你是怎么将她们放出来的?”
  石天高道:“咱家是这么一直走过去,把她们从水里提了出来。”
  “一直走过去,你没遇上吃人的鱼?”
  “什么吃人鱼,咱家没看见呀!”
  苗不尔道:“就是养在这水牢里的一小从鱼。”
  “你是说那一群寸来长的小东西,那就叫吃人开玩笑了,它们只能喂小猫,怎么能吃人呢?”
  苗不尔道:“它产自苗疆的蛮荒恶水中,性情凶厉,齿利如刃,任何东西放下去,顷之间,就成了一滩白骨,神仙难逃,它们没有咬你?”
  石天高笑道:“它们真会咬人呀,难怪我腿上身上痒痒的厉害,原来是它们在咬我。”
  苗不尔惊这:“什么,它们咬在你的身上,能使你痒痒的?它们的牙齿连铁块也咬得碎,怎么咬不死你!”
  苗久旱叹道:“老大,这倒可能的,这浑人练就是混元乙气横练功夫,一身坚逾钢铁,剑刃不伤,那些吃人鱼恐怕也难伤得了他的”
  石天高道:“当然伤不了”,可惜那鱼儿不在了,否则咱家就再给它们咬几遍让你看。”
  苗不尔道:“不在了:上哪儿去了!”
  “咱家的脚大痒得厉害,实在没办法,我在墙上磨蹭,还是痒个不停,咱家火起来了,对着那堵墙就踢了两脚,那知道墙太不结实被咱家踢出了一个洞来,那些鱼儿跟水都流到洞里去了。”
  苗不尔道:“那怎么可能,水牢是深入地下,层层叠石架起来的,若是在平地上,还可能被你踢倒了,陷在地里的石牢,你怎么踢得破?”
  陈克明道:“那也可能,此本是利用原有的山间窖屋改修成的,年日已久,虽深入地下,但因长年浸水,四周早已被水所蚀,有了隙缝,再被他大力一振,使得隙缝更大,墙破水漏。只可惜那一批吃人鱼,恐怕已经断了种,再也无法捉回来了。”
  苗不尔恨的直咬牙,盯着石天高,却是一点办法都没有,顿了一顿才道:“她们身上还有一道寒铁枷呢,那玩意连火煅都不坏,你又是怎么把她们从枷柱上放下来的?”
  “那玩意儿真是难弄,把人跟石扣的死死的,咱家力气在什么铁家伙都能一拉而断、就是那玩意,拽了几次都不动,这你佩不佩服咱家聪明了,咱家想那玩意儿弄不动,石头是活的,于是咱家把石连人拔了起来,斜搁在墙上敲了两下,石就断了,圈子就顿时宽松恰好从身上褪下来。你说咱家聪明不聪明。你们想的出这法子吗?”
  苗氏兄弟只好相对苦笑,苗不尔的表情简直比哭还难看。苗久旱道:“聪明极了,你他妈的是天下最聪明的人了。
  我就没见过比你更聪明的家伙!”
  石天高一瞪眼道:“矮子,你个儿小,小心眼儿也少,嫉妨我聪明,我可以原谅你,可是你说话骂到我妈可不行,要骂也只能骂你自己的妈,为什么不把你生的象个人些,你赶快向我道歉!’”
  苗不尔道:“石大个儿,我们是朋友,别爱欺负我们个儿小,要杀我们,你可一定要帮我们的忙”边说边使眼色,苗久旱勉强道个歉。
  石天高道:“那当然.不过要等你们打不过的时候,咱家才能出手,我知道你们的本领大得很!”
  苗久旱一听又火了,苗不尔却道:“好,你先看看好了!”他先攻向陈克明,但燕玉珍已向陈克刚要过了长剑接住拼斗,梅影则在里面带了支剑出来,双战苗不尔,苗久旱也会转向楚平展开了急攻。
  这兄弟两人的武功实在够邪的,其各所用的兵器均为人骨所制,却不知用了什么淬练,坚逾精钢,楚平的长剑运足真力,砍在白骨杖上,还崩了几个缺口,而且陈克明事先打过招呼,说他们的兵器上淬有剧毒,占到一点就将不治,所以楚平十分仔细,更要防备着他们的杀手,那也是陈克明透露的。
  他们以白骨制器,另有一个用途,骨节中髓的部分已灌了炸药,真要不是敌手时,他们就把掌中所扣的引子一扯,炸药即行爆发,碎骨四溅,他们自己有解药,自然不在乎,可是对手为碎骨所伤时;立为剧毒所侵而致死,他们白肌双毒就是以此行多年而无敌手。
  也就为了这个原因,楚平的剑法虽然较苗久旱略高,敢放手施展,除非能一下子将对方杀死,或是把他的手臂砍下来,才不致于引得对方拼命,落个两败俱伤。
  苗久旱战二女,倒是相当轻松的,因为燕玉玲与梅影的内功不如他,而且两人被困水牢有时,下半身在水中,四肢都不太灵活。
  所以这两个女子实在不是他的对手,但是苗不尔似乎别响用心,要激使石天高出手相助来对付楚平与陈克明,所以才故意示弱。
  兄弟两人中以苗不尔较工心计,在先前交的各战,他们肚子里有数,一对一战搏,胜陈克明有余,战楚平则不足,而陈克明却一心要除掉他们;今日之战,不死不已,本来还以四女为重、他们才没有打算逃走。
  那知冒出这个混然不知敌我的石大个儿,持着那一套唯是非为上的理论,把四个女的给放了出来。
  凭持既失、陈克明又守着逃生的出路,叫两个女子来交战,看来是存心堵死他们。
  对陈克明,他们知之颇深,在心理上就怀着戒心,这个老儿是专用手段整人的,令人防不胜防,要知道,只有把那个傻大个地拉拢在一起,利用他哪刀抢不入的混元乙气功夫与一知地错的勇力,不但可以掩护自己兄弟逃走,而且还是一个大好帮手。
  欧阳定俊是在送来四女时、把他也带来的,说是一块浑金宝玉,只要能善加利用,就是无敌的高手,唯一的是他人虽傻,是非极明、所以才编了一套慌话,说是为避免那个女子为楚平所抢去,才会叫他效力。
  现在谎言虽被拆穿了,幸喜这大个儿远没有被叫人所说动,仗先前那一点的交情,只要再加一点使他信得的理由、倒是不难加以利用。
  因此他一边动手一边在动脑筋,交手一阵子,他故意处处失风,可胜而求败,被逼的狼狈不堪,叫道:“石大个儿,你这是什么朋友,难道要看着我们被杀不成!”
  梅燕二女不知道他武功深浅,愤于被掳送至此时,受他的言辞轻薄,拼命地要杀了他,迫逼很凶。
  但石天高却没有动手的意思道:“不行,矮子,咱家是堂堂的男子汉,不跟妇人动手的,打女人是最没出息的人,这事情干不得I”
  苗不尔气得真想一把抓死他,但是为了要达到目的,只是忍住气道:“大个儿,这两名女子可不是普通女子,她们是楚平的妻子,凶得很,何况她们那一个都比我高出一截来,两个打我一个,这公平吗?”
  石天高想想道:“是不公平,可是咱家要是加上来却又比她们高了,这不是变得欺负女人!”
  苗不尔恨得直咬牙,故意让燕王玲在肩上挑了一剑,受了点皮肉轻伤,可是他却呀痛叫一声,滚倒在地,苗久旱知道是乃兄弟在使诈,为了逼真起见,连忙逼开了楚平,上前护了挡住梅燕二女的攻击。
  苗不尔在地下直吟道:“石大个儿,你再不出来的话,我们就只有死路一条了,我们认识你这种朋友,也算是倒了八辈子的霉了,见死不救,你算是什么朋友?”
  楚平冷冷笑道:“你们死定了,石天高调换名字还是我为他取的,他跟我也是朋友,怎么会帮你们呢!”
  连剑进去,陈克明却叹道:‘小子,你的头脑也真不灵,这两块料明明是在使苦肉计,都看不出!”
  果然石天高被苗不尔给说动了,大步踏前,走到二苗身前手一挥,推开三支剑道:“楚平!咱家先前以为你是个好人,可是你居然对一个受伤的人也赶尽杀绝,这太不够忠厚,咱家不交你这个朋友!”
  苗不尔叫道:“对了!杀了他这个坏蛋。”
  石天高道:“咱家手里,我妈不许我杀人,只有真正的大坏蛋除外,楚平。现在咱家要保护他们两个人出去,你们要是再追上来,咱家就不客气了。”
  楚平立刻把海燕二女拉得远远的,二苗还没听懂石天高的话,可是石天高突然伸手,搭背一抓,一手一个把二苗提出起来,就像是拎两小狗似的.苗不尔在空中手舞足蹈,大声叫道:“石大个儿,你这是干快把我们放下来!”
  石天高哈哈大笑道:“你们这两个无恶不作的该死的畜生,把我当什么人,居然在我面来上这一套。”
  这个转变太奇特了,四个女的惊奇万分,却还是相当欢喜,陈克明愕然地看着,只有楚平微笑不语。
  最惊骇的莫过于苗兄弟,苗不尔骇道:“石大个,原来你并不傻!”
  楚平笑道:“我这个表兄学富五车,才高八斗,能文能武,只有你们这些蠢牛才会把他当作傻子!”
  陈克明一怔道:“什么,小子,他是你的表兄?”
  “不错,我母亲的娘家的侄儿,三洲名士沈君逸,练就了一身无敌气功,但是因为身材太突出,处处都太引人注目,所以才养成他远世遣人的淡泊情怀,前几个月,我略备书棉薄为秦大哥的妹子秦英作伐嫁给他,配成了一对出人头地的无双佳偶,因为那们秦大姐的身材比秦六哥高出半个头,除了家表兄外,没人高攀得上。”
  燕王玲哦了声道:“什么?这是君表兄?”
  沈君逸哈哈一笑道:“怎么,表弟妹,我娶亲时,你们还在舍间吃了喜酒,闹过洞房,才两三个月,你就不认识我了!”
  梅影却呼了口气道:“君表哥,你可真会捉弄人,怎么完全就变了个人样儿呢?我们见到你的时候,你翩翩一表,风流俊逸、跟瑛姐恰好是一对壁人,怎么现在就变成了这个样子?”
  沈君逸哈哈大笑道:“那也没什么困难,我只要把头发剪掉,肤色养黑,眉毛加粗,装上绕腮胡子,脱下儒衫,换上一身粗身服.不就这付形状了,到底还是平兄弟的眼光尖。
  我们有过十年没见了,他一眼就把我给认了出来!”
  楚平笑道:“表兄,你什么都能变,那到眼睛却是变不了的,目生茼瞳的人,自西楚霸王项公之后,还没几个人。”
  沈君逸笑道:“幸好你不是欧阳定俊,否则我这一套就瞒不过他了!老表,冰哥作代之德,我这几谢了,要找一个跟我身材相称的媳妇儿,还真不容易,君赠我一妇,我全君四妻,所酬不为不重了!”
  楚平也笑道:“表哥,我们是中表至亲,还谈什么报不报的,难道我不给你找个老婆,你就眼年过四个表弟妹任人掳劫不成!”
  沈君逸道:“这当然不会,可是若没有我那个浑家在身边嘀咕,我高隆也不会出来管你的闲事,而且我要声明,为君尽力,也就是这一次,以后你就是被人砍了脑袋,我也是不闻不问了!”
  楚平道:“那当然,我知道你是出了名的懒人,所以从来都不找你,这次也是你自己凑了来的,我也没求你,所以我并不领情,瑛妞呢,她没出来?”
  “我一个人已经够瞧了,如果再拖个女怪在一起那还像话。”
  燕玉玲笑问道:“君表哥,你怎么会跑到这儿来的?”
  “你们八骏侠匆匆赶去大漠,接着你们四个人也往那儿去,姑母在冰心堂听到消息很着急,不知道发生什么变故,你瑛表嫂去探视老家,就要我跟着来看看,也不放心她哥可不知道是否跟玛尔莎成亲了,我那位大兄为了她迟迟未嫁才没成家,我也磁心一点,于是就乔装易容,随后追来,先看见你们被欧阳定俊设谋捉了去,我想救你们,却又没机会,只好装疯卖假,在安化王府闹点事,引起欧阳定俊的注意,被他收了下去!”
  燕玉玲笑道:“你装得可真像!”
  沈君逸道:“我若不是装成这个样子,太引人注目了,我要不是傻兮兮的,也不会轻易派到这个秘密地方来,弟妹!
  很对不起,让你们受了一两天的委屈,我本可以早点救你们,但是这两个家伙很不好对付,今天要不是他们故意示弱引我为用,要想制住他们还真不容易,他们若是把真功夫施展出来,还难缠得很。”
  楚平道:“不错!我受到他们第一次暗袭时,就知道这两个家伙的武功造诣极高,可以说是我有生以来,遇到的最强的对手!”
  陈克明一叹道:“老夫也走眼了,他们还是我在去贵边境时带来的,却始终不知他们的底子多厚。”
  苗不尔道:“陈老儿,别光会说人,你自己也不是一样的会装蒜,故意把武功隐起来,以前准知道你的剑法已达一流高手之境。”
  陈克明冷笑道:“可是你们也活不过今天了”
  “那倒不见得,我们还有最后的杀手呢。”
  陈九明正提醒沈群逸,这两个人手中的武器有鬼,但沈群逸的动作更快,猛然把人往远处一块大石上掷去转的一响,火光轻闪,两团人影带着惨呼随地乱滚。
  大家慢慢地团过去,苗氏弟兄手中的白骨抓与白骨杖中的炸药都引发了骨悄满在他们身上,一片血肉模糊,苗久旱还想摸索去掏胸前的解药。
  苗不尔却苦笑道:“老二,没用了,白骨剧毒,占身即占入肺腑,就算是预服解药也得运气蓄劲,才能把毒性挡在体外,现在我们都已满身是毒,被那个大个子一丢一震之际,好无法运气时,那玩意儿炸了开来。”
  苗久旱一怔道:“老大你这样吗?我知道自己没救了,撑着一口气,以为你还有希望的。”
  苗久旱顿了一顿:“老大,这次我们死定了。”
  “是的,迟早会有这一天的!”
  “老大,真是奇怪得很,以前我们一直怕死,可是这一天来到时,也不过如此,没有什么好怕的!”
  “不错,上得山多虑必遇虎,世上没响一辈子走顺路的,尤其是走上江湖路,能闯过这么多的风波,我们已经算是不错了。”
  “老大,我们今天都四十一岁了,江湖能过四十岁的本就不多,像我们这样,从二十岁开始就杀人,抢女人,居然还能平平稳稳地混过二十年,更是少得很。”
  “老大,我的记性不好,不刻杀过多少人了,大概四I叫。吧”’“我也没记,死了就死了,谁还有兴趣去记数,我们杀死的都是武林好手,每一个都杀的很辛苦;因此我也没有心情去记下来。”
  “老大!我们第一次杀人时你还记得吗?”
  “记得,是三花旦的一对公主,也是孪生姐妹,是苗疆两个最美的人,武功都很高.刚见我们两的时候,神气得不得了、连正眼也不瞧我们一下,可是被我们打败后,制住了穴道,一人一个,让我们玩过了之后,居然要下嫁给我们,而且跪地苦苦哀求!”
  “是啊!这是我们第一次杀人,而且杀的是女人,以后我们没有再杀过女人吧?”
  “没有!以后的女人都不想嫁给我们,犯不着杀她们。”
  “老大,那次是你先下手的,我一直想不通,为什么你要杀他们呢?”
  “因为,她们要嫁给我们。”
  “哪有什么不好呢?”
  “当然不好,我们不是安安份份定下来成家立叶的男人,不能有家累。”
  “哪也不必杀死她们呀,拔腿一走就算了!”
  “不行,别的女人不会爱上我们,也不想嫁给我们,玩过,随她们怎样没关系,那两个女人居然对我们有了情,我们的人已经够矮了,一顶绿头巾罩下来,只见绿云不见人,我们岂能做那种窝囊的事!”
  “是的,是的,老大,这些年来,找一直跟着你,实在过得很快活,你是个好哥哥!”
  “你也足个好弟弟,我说过将来有一天我们必须死的时候,最好让我们互相对杀,别死在人家手里。”
  苗久旱一叹道:“可惜,这个心愿没能达到!”
  “谁说的,那大个儿只是摔了我们一下,真正让我们送的命的,是我的白骨抓跟你的白骨杖,因此我们还是死在自己的手中。”
  苗久旱高兴了,“老大,听你这一说,我心里好过多了,白骨自毒,别人杀不死的。”
  “当然,谁敢杀死我们,除了我们自己之外,阎王老子都勾不了我们的命,老弟你还有力气吗?”
  “我快差不多了,老大你要我干吗?”
  “让我们大笑三声,高兴地离开这个世界,这四十年,我们实在过得很快乐。”
  于是两个人相对大笑,但只笑到第二声时,楚平一剑出去,砍下了他们的人头,让他们带着一声笑不出的遗憾离开了人世,陈克明道:“小子,你这是干吗?”
  楚平壮然道:“人之将死其言也善,这两个家伙却简直不是人,他们临死都没有一点悔过的心情,还引为得意,如果他们如了意,天道宁论,所以我必须挥此一剑,让他们为所犯的罪付出代价!”
  陈克明道:“你不杀死,他们也活不成了。”
  “是的,但意义不同。虽然只剩一口气,他们仍是死在正义的剑下,以流血来偿付他们对这个世界的亏欠。”
  陈克明一叹道:“楚平,我不能说你错,但是我发现你行使的标准是很严酷的。”
  “不错,如意坊楚家处世的准则一向如此,对他们也不例外,没有人能不为自己的行为负责。”
  陈克明默然片刻才道:“小子,老夫要走了,再见!”
  沈君逸也道:“老丈,等一下,我们一起走,我们都不是行侠的人。”
  他追上了陈克明飘然而去,留下了一片黯然。
  燕玉玲等人都看见了才道:“爷,怎么回事,他们好象都很不高兴。”
  楚平苦笑一声:“大概是吧,他们对我刚才挥出的一剑很不满意,认为我太残忍。”
  燕玉玲道:“爷,说也是的,他们反正已经活不成了,您何必补上这一剑呢”
  楚平壮然道:“玉玲,你是否认为我这一剑不对”
  燕玉玲:“我不知道。”
  “不!你不能用不知道个字来搪塞,你必须知道,老老实实地说出你的想法。”
  燕玉玲想一下道:“那我就说了,假如他们不死,我会杀死他们,但他们还要死了,我觉得不必再加此一剑,因为人死百了,何必又多此一举呢。”
  楚平道:“前三牌官府处决了横行三湘的采花淫贼蜂子尤青虹,此贼曾屡杀女子,达十八之多,罪大恶极,终于被官府派遣能捕,盯住了行踪,围堵在一所酒楼上,此贼武功极高,带凶拒捕,知府却吩咐送入大牢收押。因为在顾知府的爱女也是被尤所害。”
  “大家以为他要趁此贼未死之前,再加一番折磨,因为花蜂子为恶太多,人人都很同情顾知府之所为,谁知顾知府把龙青虹押入大牢中后,不但没有虐待他,反而延医悉心为他治伤,居然救活了他的一条命。”
  燕玉玲道:“这位知府大人以德报怨之心很令人饮佩。”
  “每个人也都这么想,但顾知府却不如此想,他等地青虹的伤好了之后,才开堂提审,证实他的罪状后,再押赴市曹,就地正法!”
  “这就对了杀人者死,没有人能逍遥法外的,尤青虹罪证决斗,百死难赎其罪,他拒捕时也公开地承认了他的身份,绝对错不了的,顾知府让他死于决门中,不惜巨资,治好了他的伤再斩之于市曹,就是要彰明王法之尊严,同样都是死,但死于酒楼,跟死于法场上却大不相同。”
  他神色一正,道:“我补苗氏兄弟一剑,也是同样的道理,他们如果在有表示一点忏悔,或是什么都不说,我也不会补上这一剑,可是他们居然侃侃而谈,毫无悔意,我必须加上这剑,让他们在死前为所行之恶付出代价。
  “我们不是官府,似乎不必斤斤计较于法!”
  “不!玉玲,你这个观念要更正,我们行侠仗义,不异法外之法,百是以武功对中梁之徒,补执法者力之不足,制裁那些逞强违法之徒,虽然我们不是官府但行事绝不可违背立法之精神,否则我们就沦为暴徒了。”
  燕玉玲肃然道:“是的,爷,我错了。”
  “你也没有错,只是对如意坊的行事精神还不够透澈地认识,才会有种想法,这不足为怪,因为你过十六还没多久,像沈表哥,他对我们家的情况了解很深,但仍然不同意我们的做法,所以他一直不肯加入如意坊。”
  燕玉玲道:“不错!我他是属于使者之流,因此他对苗氏弟兄虽然也认为罪当必诛,颇欣赏他们临死不屈,笑谈自如的豪情!”
  楚平长叹道:“我知道,人各有志,我不能勉强他,也不勉强他,只是我希望你们能明白我们不是任性而行,以心的使者,我们是一个摒去私情,执行道义所赋予责任的家族,我们的工作比使者更艰难,更要克制自己,唯义之所在,不带一点人的感情,一个人如罪之当诛,即使是我们亲密的朋友,手足,家人我们都不能放过他,如果那个人不该死,即使是我们的深仇大敌,也不能对付他,抱有这种认识与胸怀,我们才配做楚家的子孙,继承先人的事业遗志。”
  四个女孩子神色都为之一肃,燕玉玲道:“爷!我们不会使你失望,但是如何裁决定策,我的修养还不够,有时我还是会以我行侠的民情与看法来判断,那样恐怕失之于偏,所以如意坊东家的这个担子,我实在挑不起来,最好是由你自己来担!”
  楚平道:“必要时我会自己来处理的,但我还身兼八骏友的份那是欧阳师兄交给我的责任,在其他七位没有退息之前,我不能中途而废!”
  燕玉玲道:“那就请若兰姐来主持,她比我冷静,比我更胜任,我情愿站在协助的立场听她的指挥。”
  楚平笑笑道:“若兰的处事态度是比你冷静,也比你更适合担任那份工作,只是她没有空,在她的父亲宁王的野心未消前,她必须全神放在阻止她父亲的谋反行动上,八骏友的任务也将暂时放在消战端,安定天下这方面,如意坊的工作不能停顿,也必须要专人负责,不过你是不行,像你这次放下职责来找我们就不对!”
  燕王玲低下了头,楚平道:“不过,这交你从塞外带个人来,就是刚才那位陈老丈的女儿,她或胜任。”
  “好极了,那就快点让她成为如意功的新女主人!”

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