第三十四回 一纸兴亡看复鹿 千年灰劫付冥鸿

    片刻间两船靠拢,天地会中兄弟将郑克爽墍推了过来。韦小宝骂道:“奶奶的,你杀害
天地会中兄弟,又想害死天地会总舵主,非把你开膛剖肚不可。辣块妈妈,你明知阿珂是我
老婆,又跟她勾勾搭搭。”说着走上前去,左右开弓,拍拍拍拍,打了他四个耳光。郑克墍
喝饱了江水,早已萎顿不堪,见到韦小宝凶神恶煞的模样,求道:“韦大人,求你瞧在我爹
爹的份上,饶我一命。从今而后,我……再也不敢跟阿珂姑娘说一句话。”韦小宝道:“倘
若她跟你说话呢?”郑克墍道:“我也不答,否则……否则……”否则怎样,一时说不上
来。韦小宝道:“你这人说话如同放屁。我先把你舌头割了,好教你便想跟阿珂说话,也说
不上。”说着拔出匕首,喝道:“伸舌头出来!”郑克墍大惊,忙道:“我决不跟她说话便
是,只要说一句话,便是混帐王八蛋。”韦小宝生怕陈近南责罚,倒也不敢真的杀他,说
道:“以后你再敢对天地会总舵主和兄弟们无礼,再敢跟我老婆不三不四,想弄顶绿帽给老
子戴,老子一剑插在你这奸夫头里。”
    提起匕首轻轻一掷,那匕首直入船头。郑上墍忙道:“不敢,不敢,再也不敢了。”
    韦小宝转头对马超兴道:“马大哥,他是你家后堂拿住的,请你发落罢。”马超兴叹
道:“国姓爷何等英雄,生的孙子却这么不成器。”吴六奇道:“这人回到台湾,必跟总舵
主为难,不如一刀两段,永无后患。”郑克墍大惊,忙道:“不,不会的。我回去台湾,求
爹爹封陈永华陈先生的官,封个大大的官。”马超兴道:“哼,总舵主希罕么?”低声对吴
六奇道:“这人是郑王爷的公子,咱们倘若杀了,只怕陷得总舵主有‘弑主’之名。”天地
会是陈永华奉郑成功之命而创,陈永华是天地会首领,但仍是台湾延平郡王府的属官,会中
兄弟若杀了延平王的儿子,陈永华虽不在场,却也脱不了干系。吴六奇一想不错,双手一
扯,拉断了绑着郑克墍的绳索,将他提起,喝道:“滚你的罢!”一把掷向岸上。
    郑克墍登时便如腾云驾雾般飞出,在空中哇哇大叫,料想这一摔难免筋折骨断,那知屁
股着地,在一片草地上滑出,虽然震得全身疼痛,却未受伤,爬起身来,急急走了。吴六奇
和韦小宝哈哈大笑。马超兴道:“这家伙丢了国姓爷的脸。”吴六奇问道:“这家伙如何杀
伤本会兄弟,陷害总舵主?”韦小宝道:“这事说来话长,咱们上得岸去,待兄弟跟大哥详
说。”向天边瞧了一眼,说道:“那边尽是黑云,只怕大雨就来了,咱们快上岸罢。”一阵
疾风刮来,只吹得各人衣衫飒飒作声,口鼻中都是风。
    吴六奇道:“这场风雨只怕不小,咱们把船驶到江心,大风大雨中饮酒说话,倒有趣得
紧。”韦小宝吃了一惊,忙道:“这艘小船吃不起风,要是翻了,岂不糟糕?”马超兴微笑
道:“那倒不用担心。”转头向艄公吩咐了几句。艄公答应了,掉过船头,挂起了风帆。此
时风势已颇不小,布帆吃饱了风,小船箭也似的向江心驶去。江中浪头大起,小船忽高忽
低,江水直溅入舱来。韦小宝枉自外号叫作“小白龙”,却不识水性,他年纪是小的,这时
脸色也已吓得雪白,不过跟这个“龙”字,却似乎拉扯不上甚么干系了。吴六奇笑道:“韦
兄弟,我也不识水性。”韦小宝大奇道:“你不会游水?”吴六奇摇头道:“从来不会,我
一见到水便头晕脑胀。”韦小宝道:“那……那你怎么叫船驶到江心来?”吴六奇笑道:
“天下的事情,越是可怕,我越是要去碰它一碰。最多是大浪打翻船,大家都做柳江中的水
鬼,那也没甚么大不了。何况马大哥外号叫作‘西江神蛟’,水上功夫何等了得?马大哥,
咱们话说在前,待会若是翻船,你得先救韦兄弟,第二个再来救我。”马超兴笑道:“好,
一言为定。”韦小宝稍觉放心。这时风浪益发大了,小船随着浪头,蓦地里升高丈余,突然
之间,便似从半空中掉将下来,要钻入江底一般。韦小宝被抛了上来,腾的一声,重重摔上
舱板,尖声大叫:“乖乖不得了!”船篷上刹喇喇一片响亮,大雨洒将下来,跟着一阵狂风
刮到,将船头、船尾的灯笼都卷了出去,船舱中的灯火也即熄灭。韦小宝又是大叫:“啊
哟,不好了!”从舱中望出去,但见江面白浪汹涌,风大雨大,气势惊人。马超兴道:“兄
弟莫怕,这场风雨果然厉害,待我去把舵。”走到后梢,叱喝船夫入舱。风势奇大,两名船
夫刚到桅杆边,便险些给吹下江去,紧紧抱住了桅杆,不敢离手。大风浪中,那小船忽然倾
侧。韦小宝向左边摔去,尖声大叫,心中痛骂:“这老叫化出他妈的这古怪主意,你自己又
不会游水,甚么地方不好玩,却到这大风大雨的江中来开玩笑?风大雨大,你妈妈的肚皮
大。”狂风挟着暴雨,一阵阵打进舱来,韦小宝早已全身湿透。猛听得豁喇喇一声响,风帆
落了下来,船身一侧,韦小宝向右撞去,砰的一声,脑袋撞在小几之上,忽想:“我又没对
不起胡大哥,为甚么今日要淹死在这柳江之中?啊哟,是了,我起这誓,就是存心不良,打
了有朝一日要欺骗他的主意。玉皇大帝,十殿阎王,救苦救难观世音菩萨,韦小宝诚心诚
意,决计跟胡大哥有福共享,有难同当。同享甚么福?他如娶了陈圆圆……难道我也……”
    风雨声中,忽听得吴六奇放开喉咙唱起曲来:“走江边,满腔愤恨向谁言?老泪风吹,
孤城一片,望救目穿,使尽残兵血战。跳出重围,故国悲恋,谁知歌罢剩空筵。长江一线,
吴头楚尾路三千,尽归别姓,雨翻云变。寒涛东卷,万事付空烟。精魂显大招,声逐海天
远。”曲声从江上远送出去,风雨之声虽响,却也压他不倒。马超兴在后梢喝采不迭,叫
道:“好一个‘声逐海天远’!”韦小宝但听他唱得慷慨激昂,也不知曲文是甚么意思,心
中骂道:“你有这副好嗓子,却不去戏台上做大花面?老叫化,放开了喉咙大叫:‘老爷太
太,施舍些残羹冷饭’,倒也饿不死你。”
    忽听得远处江中有人朗声叫道:“千古南朝作话传,伤心血泪洒山川。”那叫声相隔甚
远,但在大风雨中清清楚楚的传来,足见那人内力深湛。韦小宝一怔之际,只听得马超兴叫
道:“是总舵主吗?兄弟马超兴在此。”那边答道:“正是,小宝在么?”果是陈近南的声
音。韦小宝又惊又喜,叫道:“师父,我在这里。”但狂风之下,他的声音又怎传得出去?
马超兴叫道:“韦香主在这里。还有洪顺堂红旗吴香主。”陈近南道:“好极了!难怪江上
唱曲,高亢入云。”声音中流露出十分喜悦之情。吴六奇道:“属下吴六奇,参见总舵
主。”陈近南道:“自己兄弟,不必客气。”声音渐近,他的坐船向着这边驶来。
    风雨兀自未歇,韦小宝从舱中望出去,江上一片漆黑,一点火光缓缓在江面上移来,陈
近南船上点得有灯。过了好一会,火光移到近处,船头微微一沉,陈近南已跳上船来。韦小
宝心想:“师父到来,这次小命有救了。”忙迎到舱口,黑暗中看不见陈近南面貌,大声叫
了声“师父”再说。陈近南拉着他手,走入船舱,笑道:“这场大风雨,可当真了得。你吓
着了么?”韦小宝道:“还好。”吴六奇和马超兴都走进舱来参见。陈近南道:“我到了城
里,知道你们在江上,便来寻找,想不到遇上这场大风雨。若不是吴大哥一曲高歌,也真还
找不到。”吴六奇道:“属下一时兴起,倒教总舵主见笑了。”陈近南道:“大家兄弟相称
罢。吴大哥唱的是《桃花扇》中《沉江》那一出戏吗?”吴六奇道:“正是。这首曲子写史
阁部精忠抗敌,沉江殉难,兄弟平日最是爱听。此刻江上风雨大作,不禁唱了起来。”陈近
南赞道:“唱得好,果然是好。”韦小宝心道:“原来这出戏叫作《沉江》。甚么戏不好
唱,却唱这倒霉戏?你要沉江,小弟恕不奉陪。”
    陈近南道:“那日在浙江嘉兴舟中,曾听黄宗羲先生、吕留良先生、查伊璜先生三位江
南名士,说到吴兄的事迹,兄弟甚是佩服。你我虽是同会弟兄,只是兄弟事繁,一直未能到
广东相见。吴兄身份不同,亦不能北来。不意今日在此聚会,大慰平生。”吴六奇道:“兄
弟入了天地会后,无日不想参见总舵主。江湖上有言道:‘平生不见陈近南,就称英雄也枉
然。’从今天起,我才可称为英雄了,哈哈,哈哈。”陈近南道:“多承江湖上朋友抬举,
好生惭愧。”两人惺惺相惜,意气相投,放言纵谈平生抱负,登时忘了舟外的风雨。谈了一
会,风雨渐渐小了。陈近南问起吴三桂之事,韦小宝一一说了,遇到惊险之处,自不免加油
添酱一番,种种经过,连马超兴也是首次得闻。陈近南听说已拿到了蒙古使者罕帖摩,真凭
实据,吴三桂非倒大霉不可,十分欢喜;又听说罗刹国要在北方响应吴三桂,夺取关外大片
土地,不由得皱起了眉头,半晌不语。
    韦小宝道:“师父,罗刹国人红毛绿眼睛,倒也不怕,最多不向他们脸上多瞧就是了。
他们的火器可真厉害,一枪轰来,任你英雄好汉,也抵挡不住。”陈近南道:“我也正为此
担心,吴三桂和鞑子拚个两败俱伤,正是天赐恢复我汉家山河的良机,可是前门驱虎,后门
进狼,赶走了鞑子,来个比鞑子还要凶恶的罗刹国,又来占我锦绣江山,那便如何是好?”
吴六奇道:“罗刹国的火器,当真没法子对付吗?”陈近南道:“有一个人,两位可以见
见。”走到舱口,叫道:“兴珠,你过来。”那边小船中有人应道:“是。”跳上船来,走
入舱中,向陈近南微微躬身,这人四十来岁年纪,身材瘦小,满脸英悍之色。陈近南道:
“见过了吴大哥、马大哥。这是我的徒弟,姓韦。”那人抱拳行礼,吴六奇等都起身还礼。
陈近南道:“这位林兴珠林兄弟,一直在台湾跟着我办事,很是得力。当年国姓爷打败红毛
鬼,攻克台湾,林兄弟也是有功之人。”韦小宝笑道:“林大哥跟红毛鬼交过手,那好极
了。罗刹鬼有枪炮火器,红毛鬼也有枪炮火器,林大哥定有法子。”吴六奇和马超兴同时鼓
掌,齐道:“韦兄弟的脑筋真灵。”吴六奇本来对韦小宝并不如何重视,料想他不过是总舵
主的弟子,才做到青木堂香主那样高的职司,青木堂近年来虽建功不少,也不见得是因这小
家伙之故,见他迷恋阿珂,更有几分鄙夷,这时却不由得有些佩服:“这小娃儿见事好快,
倒也有些本事。”陈近南微笑道:“当年国姓爷攻打台湾,红毛鬼炮火厉害,果然极难抵
敌。我们当时便构筑土堤,把几千名红毛兵围在城里,断了城中水源,叫他们没水喝。红毛
兵熬不住了,冲出来攻击,我们白天不战,只晚上跟他们近斗。兴珠,当时怎生打法,跟大
家说说。”
    林兴珠道:“那是军师的神机妙算……”陈近南为郑成功献策攻台,克成大功,军中都
称他为“军师”。韦小宝道:“军师?”见林兴珠眼望陈近南,师父脸露微笑,已然明白,
说道:“啊,原来师父你是诸葛亮。诸葛军师大破藤甲兵,陈军师大破红毛兵。”
    林兴珠道:“国姓爷于永历十五年二月初一日祭江,督率文武百官、亲军武卫,乘坐战
舰,自科罗湾放洋,二十四日到澎湖。四月初一日到达台湾鹿耳门。门外有浅滩数十里,红
毛兵又凿沉了船,阻塞港口。咱们的战舰开不进去。正在无法可施的当儿,忽然潮水大涨,
众兵将欢声震天,诸舰涌进,在水寨港登岸。红毛兵就带了枪炮来打。国姓爷对大伙儿说,
咱们倘若后退一步,给赶入大海,那就死无葬身之地。红毛鬼枪炮虽然厉害,大伙儿都须奋
勇上前。众兵将齐奉号令,军师亲自领了我们冲锋。突然之间,我耳边好像打了几千百个霹
雳,眼前烟雾瀰漫,前面的兄弟倒了一排。大家一慌乱,就逃了回来。”韦小宝道:“我第
一次听见开红毛枪,也吓得一塌胡涂。”林兴珠道:“我正如没头苍蝇般乱了手脚,只听军
师大声叫道:‘红毛鬼放了一枪,要上火药装铅子,大伙儿冲啊!’我忙领着众兄弟冲了上
去,果然红毛鬼一时来不及放枪。可是刚冲到跟前,红毛鬼又放枪了,我立即滚在地下躲
避,不少兄弟却给打死了,没有法子,只得退了下来。红毛鬼却也不敢追赶。这一仗阵亡了
好几百兄弟,大家垂头丧气,一想到红毛鬼的枪炮就心惊肉跳。”
    韦小宝道:“后来终于是军师想出了妙计?”林兴珠叫道:“是啊。那天晚上,军师把
我了去,问我:‘林兄弟,你是武夷山地堂门的弟子,是不是?’我说是的。军师道:“日
里红毛鬼一放枪,你立即滚倒在地,身法很敏捷啊。’我十分惭愧,说道:‘回军师的话:
小将不敢贪生怕死,明日上阵,决计不敢再滚倒躲避,折了我大明官兵的威风。否则的话,
你杀我头好了。”韦小宝道:“林大哥,我猜军师不是怪你贪生怕死,是赞你滚地躲避的法
子很好,要你传授给众兄弟。”陈近南向他瞧了一眼,脸露微笑,颇有赞许之意。林兴珠一
拍大腿,大声道:“是啊,你是军师的徒弟,果然是明师出高徒……”韦小宝笑道:“你是
我师父的部下,果然是强将手下无弱兵。”众人都笑了起来。林兴珠道:“那天晚上军师当
真是这般吩咐。他说‘你不可会错了意。我见你的燕青十八翻、松鼠草上飞的身法挺合用,
可以滚到敌人身前,用单刀斫他们的腿。有一套地堂刀法,你练得怎样?’我听军师不是责
骂我胆小怕死,这才放心,说道:‘回军师的话:地堂刀法小将是练过的,当年师父说道,
倘若上阵打仗,可以滚过去斫敌人的马脚,不过红毛鬼不骑马,只怕无用。’军师道:‘红
毛鬼虽没骑马,咱们斫他人脚,有何不可?’我一听之下,恍然大悟,连说:‘是,是,小
将脑筋不灵,想不到这一点。’”
    韦小宝微微一笑,心想:“你师父教你这刀法可斫马脚,你就以为不能斫人脚,老兄的
脑筋,果然不大灵光。”林兴珠道:“当时军师就命我演了一遍这刀法。他赞我练得还可
以,说道:‘你的地堂门刀法身法,若没十多年的寒暑之功,练不到这地步,但咱们明天就
要打仗,大伙儿要练,是来不及了。’我说:‘是。这地堂门刀法小将练得不好,不过的确
已练了十几年。’军师说道:‘咱们赶筑土堤,用弓箭守住,你马上去教众兵将滚地上前、
挥刀砍足的法子。只须教三四下招式,大伙儿熟练就可以了,地堂门中的深奥武功,一概不
用教。’我接了军师将令,当晚先去教了本队士兵。第二天一早,红毛鬼冲来,给我们一阵
弓箭射了回去。本队士兵把地堂刀法的基本五招练会了,转去传授别队的官兵。军师又吩咐
大伙儿砍下树枝,扎成一面面盾牌,好挡红毛兵的铅弹。第四日早上,红毛兵又大举冲来,
我们上去迎战,滚地前进,只杀得红毛鬼落花流水,战场上留下了几百条毛腿。赤嵌城守将
红毛头的左腿也给砍了下来。这红毛头就此投降。后来再攻卫城,用的也是这法子。”
    马超兴喜道:“日后跟罗刹鬼子交锋打仗,便可用地堂功夫对付。”陈近南道:“然而
情形有些不同。当年在台湾的红毛兵,不过三四千人,死一个,少一个。罗刹兵如来进犯,
少说也有几万人,源源而来,杀不胜杀,再说,地堂刀法只能用于近战。罗刹兵如用大炮轰
击,那也难以抵挡。”吴六奇点头称是,道:“依军师之见,该当如何?”他听陈近南对林
兴珠引见之时不称自己为“香主”,料想林兴珠不是天地会中人,便也不以“总舵主”相
称。
    陈近南道:“我中国地大人多,若无汉奸内应,外国人是极难打进来的。”众人都道:
“正是。鞑子占我江山,全仗汉奸吴三桂带路。”陈近南道:“现今吴三桂又去跟罗刹国勾
结,他起兵造反之时,咱们先一鼓作气的把他打垮,罗刹国没了内应,就不能贸然入侵。”
马超兴道:“只是吴三桂倘若垮得太快,就不能跟鞑子打个两败俱伤。”陈近南道:“这也
不错。但利害相权,比较起来,罗刹人比鞑子更加可怕。”
    韦小宝道:“是啊。鞑子也是黄皮肤,黑眼睛,扁鼻头,跟我们没甚么两样,说的话也
是一般。外国鬼子红毛绿眼睛,说起话来叽哩咕噜,有谁懂得?”
    众人谈了一会国家大事,天色渐明,风雨也已止歇。马超兴道:“大家衣衫都湿了,便
请上岸去同饮一杯,以驱寒气。”陈近南道:“甚好。”这一场大风将小船吹出了三十余
里,待得回到柳州,已近中午。众人在原来码头上岸。
    只见一人飞奔过来,叫道:“相公,你……你回来了。”正是双儿。她全身湿淋淋的,
脸上满是喜色。韦小宝问:“你怎么在这里?”双儿道:“昨晚大风大雨,你坐了船出去,
我好生放心不下,只盼相公早些平安回来。”韦小宝奇道:“你一直等在这里?”双儿道:
“是。我……我……只担心……”韦小宝笑道:“担心我坐的船沉了?”双儿低声道:“我
知道你福气大,船是一定不会沉的,不过……不过……”码头旁一个船夫笑道:“这位小总
爷,昨晚半夜三更里风雨最大的时候,要雇我们的船出江,说是要寻人,先说给五十两银
子,没人肯去,他又加到一百两。张老三贪钱,答应了,可是刚要开船,豁喇一声,大风吹
断了桅杆。这么一来,可谁也不敢去了。他急得只是大哭。”韦小宝心下感动,握住双儿的
手,说道:“双儿,你对我真好。”双儿胀红了脸,低下头去。
    一行来到马超兴的下处,换过衣衫。陈近南吩咐马超兴派人去打听郑公子和冯锡范的下
落。马超兴答应了,派人出去访查,跟着禀报家后堂的事务。
    马超兴摆下筵席,请陈近南坐了首席,吴六奇坐了次席。要请韦小宝坐第三席时,韦小
宝道:“林大哥攻破台湾,地堂刀大砍红毛火腿,立下如此大功,兄弟就是站着陪他喝酒,
也是心甘情愿。这样的英雄好汉,兄弟怎敢坐他上首?”拉着林兴珠坐了第三席。林兴珠大
喜,心想军师这个徒弟年纪虽小,可着实够朋友。筵席散后,天地会四人又在厢房议事。陈
近南吩咐道:“小宝,你有大事在身,你我师徒这次仍不能多聚,明天你就北上罢。”韦小
宝道:“是。只可惜这一次又不能多听师父教诲。我本来还想听吴大哥说说他的英雄事迹,
也只好等打平吴三桂之后,再听他说了。”
    吴六奇笑道:“你吴大哥没甚么英雄事迹,平生坏事倒是做了不少。若不是查伊璜先生
一场教训,直到今日,我还是在为虎作伥、给鞑子卖命呢。”
    韦小宝取出吴三桂所赠的那支洋枪,对吴六奇道:“吴大哥,你这么远路来看兄弟,实
在感激不尽,这把罗刹国洋枪,请你留念。”吴三桂本来送他两支,另一支韦小宝在领出沐
剑屏时,交了给夏国相作凭证,此后匆匆离滇,不及要回。吴六奇谢了接过,依法装上火药
铁弹,点火向着庭中施放一枪,火光一闪,砰的一声大响,庭中的青石板石屑纷飞,众人都
吓了一跳。陈近南皱起眉头,心想:“罗刹国的火器竟然这等犀利,若是兴兵进犯,可真难
以抵挡。”韦小宝取出四张五千两银票,交给马超兴,笑道:“马大哥,烦你代为请贵堂众
位兄弟喝一杯酒。”马超兴笑道:“二万两银子?可太多了,喝三年酒也喝不完。”谢过收
了。
    韦小宝跪下向陈近南磕头辞别。陈近南伸手扶起,拍拍他肩膀,笑道:“你很好,不枉
了是我陈近南之徒。”韦小宝和他站得近了,看得分明,见他两鬓斑白,神色甚是憔悴,想
是这些年来奔走江湖,大受风霜之苦,不由得心下难过,要想送些甚么东西给他,寻思:
“师父是不要银子的,珠宝玩物,他也不爱。师父武功了得,也不希罕我的匕首和宝衣。”
突然间一阵冲动,说道:“师父,有一件事要禀告你老人家。”吴六奇和马超兴知他师徒俩
有话说,便即退出。韦小宝伸手到贴肉衣袋内,摸出一包物事,解开缚在包外的细绳,揭开
一层油布,再揭开两层油纸,露出从八部《四十二章经》封皮中取出来的那些碎羊皮,说
道:“师父,弟子没甚么东西孝敬你老人家,这包碎皮,请你收了。”陈近南甚感奇怪,问
道:“那是甚么?”
    韦小宝于是说了碎皮的来历。陈近南越听脸色越郑重,听得太后、皇帝、鳌拜、西藏大
喇嘛、独臂尼九难、神龙教主等等大有来头的人物,无不处心积虑的想得到这些碎皮,而其
中竟隐藏着满清鞑子龙脉和大宝藏的秘密,当真是做梦也想不到之事。他细问经过情形,韦
小宝一一说了,有些细节如神龙教教主教招、拜九难为师等情,自然略过不提。陈近南沉吟
半晌,说道:“这包东西实是非同小可。我师徒俩带领会中兄弟,去掘了鞑子的龙脉,取出
宝藏,兴兵起义,自是不世奇功。不过我即将回台,谒见王爷,这包东西带在身边,海道来
回,或恐有失。此刻还是你收着。我回台之后,便来北京跟你相会,那时再共图大事。”韦
小宝道:“好!那么请师父尽快到北京来。”陈近南道:“你放心,我片刻也不停留。小
宝,你师父毕生奔波,为的就是图谋兴复明室,眼见日子一天天的过去,百姓对前朝渐渐淡
忘,鞑子小皇帝施政又很妥善,兴复大业越来越渺茫。想不到吴三桂终于要起兵造反,而你
又得了这份藏宝图,那真是天大的转机。”说到这里,不由得喜溢眉梢。
    他本来神情郁郁,显得满怀心事,这时精神大振,韦小宝瞧着十分欢喜。陈近南又问:
“你身上中的毒怎样了?减轻些了么?”韦小宝道:“弟子服了神龙教洪教主给的解药,毒
性是完全解去了。”陈近南喜道:“那好极了。你这一双肩头,挑着反清复明的万斤重担,
务须自己保重。”说着双手按住他肩头。韦小宝道:“是。弟子乱七八糟,甚么也不懂的。
得到这些碎皮片,也不过碰上运气罢了。每一次都好比我做庄,吃了闲家的夹棍,天杠吃天
杠,别十吃别十,吃得舒舒服服。”陈近南微微一笑,道:“你回到北京之后,半夜里闩住
了门窗,慢慢把这些皮片拼将起来,凑成一图,然后将图形牢牢记在心里,记得烂熟,再无
错误之后,又将碎皮拆乱,包成七八包,藏在不同的所在。小宝,一个人运气有好有坏,不
能老是一帆风顺。如此大事,咱们不能专靠好运道。”韦小宝道:“师父说得不错。好比我
赌牌九做庄,现今已赢了八铺,如果一记通赔,这包碎皮片给人抢去了,岂不是全军覆没,
铲了我的庄?因此连赢八铺之后,就要下庄。”陈近南心想,这孩子赌性真重,微笑道:
“你懂得这道理就好。赌钱输赢,没甚么大不了。咱们图谋大事,就算把性命送了,那也是
等闲之事。但这包东西,天下千千万万人的身家性命都在上面,那可万万输不得。”韦小宝
道:“是啊,我赢定之后,把银子捧回家去,埋在床底下,斩手指不赌了,那就永远输不出
去。”陈近南走到窗边,抬头望天,轻轻说道:“小宝,我听到这消息之后,就算立即死
了,心里也欢喜得紧。”韦小宝心想:“往日见到师父,他总是精神十足,为甚么这一次老
是想到要死?”问道:“师父,你在延平郡王府办事,心里不大痛快,是不是?”陈近南转
过身来,脸有诧异之色,问道:“你怎知道?”韦小宝道:“我见师父似乎不大开心。但想
世上再为难的事情,你也不放在心上。江湖上英雄好汉,又个个对你十分敬重。我想你连皇
帝也不怕,普天之下只郑王爷一人,能给你气受。”陈近南叹了口气,隔了半晌,说道:
“王爷对我一向礼敬有加,十分倚重。”韦小宝道:“嗯,定是郑二公子这家伙向你摆他妈
的臭架子。”陈近南道:“当年国姓爷待我恩重如山,我早誓死相报,对他郑家的事,那是
鞠躬尽瘁,死而后已。郑二公子年纪轻,就有甚么言语不当,我也不放在心上。王爷的世
子,英明爱众,不过乃是庶出。”韦小宝不懂,问道:“甚么庶出?”陈近南道:“庶出就
是并非王妃所生。”韦小宝道:“啊,我明白了,是王爷的小老婆生的。”陈近南觉他出言
粗俗,但想他没读过书,也就不加理会,说道:“是了。当年国姓爷逝世,跟这件事也很有
关连,因此王太妃很不喜欢世子,一再吩咐王爷,要废了世子,立二公子做世子。”韦小宝
大摇其头,说道:“二公子胡涂没用,又怕死,不成的!这家伙是个混蛋,脓包,他妈的混
帐王八蛋。那天他还想害死师父您老人家呢。”
    陈近南脸色微微一沉,斥道:“小宝,嘴里放干净些!你这不是在骂王爷么?”韦小宝
“啊”的一声,按住了嘴,说道:“该死!王八蛋这三字可不能随便乱骂。”
    陈近南道:“两位公子比较起来,二公子确是处处及不上他哥哥,只是相貌端正,嘴头
又甜,很得祖母的欢心……”韦小宝一拍大腿,说道:“是啊,妇道人家甚么也不懂,见了
个会拍马屁的小白脸,就当是宝贝了。”陈近南不知他意指阿珂,摇了摇头,说道:“改立
世子,王爷是不答应的,文武百官也都劝王爷不可改立。因此两位公子固然兄弟失和,太妃
和王爷母子之间,也常常为此争执。太妃有时心中气恼,还叫了我们去训斥一顿。”韦小宝
道:“这老……”他“老婊子”三字险些出口,总算及时缩住,忙改口道:“老太太们年纪
一大,这就胡涂了。师父,郑王爷的家事你既然理不了,又不能得罪他们,索性给他来个各
人自扫门前雪,别管他家瓦上霜。”陈近南叹道:“我这条命不是自己的了,早已卖给了国
姓爷。人生于世,受恩当报。当年国姓爷以国土待我,我须当以国士相报。眼前王爷身边,
人材日渐凋落,我决不能独善其身,舍他而去。唉!大业艰难,也不过做到如何便如何罢
了。”说到这里,又有些意兴萧索起来。
    韦小宝想说些话来宽慰,却一时无从说起,过了一会,说道:“昨天我们本来想把郑克
墍这么……”说着举起手来,一掌斩落,“……一刀两断,倒也干净爽快。但马大哥说,这
样一来,可教师父难以做人,负了个甚么‘撕主’的罪名。”陈近南道:“是“弑主’。马
兄弟这话说得很对,倘若你们杀了郑公子,我怎有面目去见王爷?他日九泉之下,也见不了
国姓爷。”韦小宝道:“师父,你几时带我去瞧瞧郑家这王太妃,对付这种老太太,弟子倒
有几下散手。”心想自己把假太后这老婊子收拾得服服贴贴,连皇太后也对付得了,区区一
个王太妃又何足道哉。陈近南微微一笑,说道:“胡闹!”拉着他手,走出房去。
    注:台湾延平郡王郑经长子克是陈永华之婿,刚毅果断,郑经立为太子,出征时命其监
国。克执法一秉至公,诸叔及诸弟多怨之,扬言其母假娠,克为屠夫李某之子。郑经及陈永
华死后,克为董太妃及诸弟杀害。
    当下韦小宝向师父、吴六奇、马超兴告辞。吴马二人送出门去。吴六奇道:“韦兄弟,
你这个小丫头双儿,我已跟她拜了把子,结成了兄妹。”韦小宝和马超兴都吃了一惊,转头
看双儿时,只见她低下了头,红晕双颊,神色甚是忸怩。韦小宝笑道:“吴大哥好会说笑
话。”吴六奇正色道:“不是说笑。我这个义妹忠肝义胆,胜于须眉,正是我辈中人。做哥
哥的对她好生相敬。我见你跟‘百胜刀王’胡逸之拜把子,拜得挺有劲,我见样学样,于是
要跟双儿拜把子。她可说甚么也不肯,说是高攀不上。我一个老叫化,有甚么高攀、低攀
了?我非拜不可,她只好答应。”马超兴道:“刚才你两位在那边房中说话,原来是商量拜
把子的事。”吴六奇道:“正是。双儿妹子叫我不可说出来,哈哈,结拜兄妹,光明正大,
有甚么不能说的?”韦小宝听他如此说,才知是真,看着吴六奇,又看看双儿,很是奇怪。
吴六奇道:“韦兄弟,从今而后,你对我这义妹可得另眼相看,倘若得罪了她,我可要跟你
过不去。”双儿忙道:“不……不会的,相公他……他待我很好。”韦小宝笑道:“有你这
样一位大哥撑腰,玉皇大帝、阎罗老子也不敢得罪她了。”三人哈哈大笑,拱手而别。
    韦小宝回到下处,问起拜把子的事,双儿很是害羞,说道:“这位吴……吴爷……”韦
小宝道:“甚么吴爷?大哥就是大哥,拜了把子,难道能不算数么?”双儿道:“是。他说
觉得我不错,定要跟我结成兄妹。”从怀里取出那把洋枪,说道:“他说身上没带甚么好东
西,这把洋枪是相公送给他的,他转送给我,相公,还是你带着防身罢。”
    韦小宝连连摇手,道:“是你大哥给你的,又怎可还我?”想起吴六奇行事出人意表,
不由得啧啧称奇,又想:“他名字都叫“六奇’,难怪,难怪!不知另外五奇是甚么?”一
行人一路缓缓回京。路上九难传了韦小宝一路拳法,叫他练习。但韦小宝浮动跳脱,说甚么
也不肯专心学武。九难吩咐他试演,但见他徒具架式,却是半分真实功夫也没学到,叹道:
“你我虽有师徒之名,但瞧你性子,实不是学武的材料。这样罢,我铁剑门中有一项‘神行
百变’功夫,是我恩师木桑道人所创,乃是天下轻功之首。这项轻功须以高深内功为根基,
谅你也不能领会。你没一门傍身之技,日后遇到危难,如何得了?我只好教你一些逃跑的法
门。”
    韦小宝大喜,说道:“脚底能抹油,打架不用愁。师父教了我逃跑的法门,那定是谁也
追不上的了。”九难微微摇头,说道:“‘神行百变’,世间无双,当年威震武林,今日却
让你用来脚底抹油,恩师地下有知,定是不肯认你这个没出息的徒孙。不过除此之外,我也
没甚么你学得会的本事传给你。”韦小宝笑道:“师父收了我这个没出息的徒儿,也算倒足
了大霉。不过赌钱有输有赢,师父这次运气不好,收了我这徒儿,算是大输一场。老天爷有
眼,保佑师父以后连赢八场,再收八个威震天下的好徒儿。”
    九难嘿嘿一笑,拍拍他肩头,说道:“也不一定武功好就是人好。你性子不喜学武,这
是天性使然,无可勉强。你除了油腔滑调之外,总也算是我的好徒儿。”
    韦小宝大喜,心中一阵激动,便想将那些碎羊皮取出来交给九难,随即心想:“这些皮
片我既已给了男师父,便不能再给女师父了。好在两位师父都是在想赶走鞑子,光复汉人江
山,不论给谁都是一样。”
    当下九难将“神行百变”中不需内功根基的一些身法步法,说给韦小宝听。说也奇怪,
一般拳法掌法,他学时浅尝辄止,不肯用心钻研,这些逃跑的法门,他却大感兴趣,一路上
学得津津有味,一空下来便即练习。有时还要轻功卓绝的徐天川在后追赶,自己东跑西窜的
逃避。徐天川见他身法奇妙,好生佩服。初时几下子就追上了,但九难不断传授新的诀窍,
到得直隶省境,徐天川说甚么也已追他不上了。
    九难见他与“神行百变”这项轻功颇有缘份,倒也大出意料之外,说道:“看来你天生
是个逃之夭夭的胚子。”韦小宝笑道:“弟子练不成‘神行百变’,练成‘神行抹油’,总
算不是一事无成。”
    他冲了一碗新茶,捧到九难面前,问道:“师父,师祖木桑道长既已逝世,当今天下,
自以你老人家武功第一了?”九难摇头道:“不是。‘天下武功第一’六字,何敢妄称?”
眼望窗外,幽幽的道:“有一个人,称得上‘天下武功第一’。”韦小宝忙问:“那是谁?
弟子定要拜见拜见。”九难道:“他……他……”突然间眼圈一红,默然不语。韦小宝道:
“这位前辈是谁?弟子日后倘若有缘见到,好恭恭敬敬的向他磕几个头。”九难挥挥手,叫
他出去。韦小宝甚是奇怪,慢慢踱了出去,心想:“师父的神色好生古怪,难道这个天下武
功第一之人,是她的老姘头么?”九难这时心中所想的,正是那个远在万里海外的袁承志。
她对袁承志落花有意,袁承志却情有别钟。二十多年来这番情意深藏心底,这时却又给韦小
宝撩拨了起来。次日韦小宝去九难房中请安,却见她已不别而去,留下了一张字条。韦小宝
拿去请徐天川一念,原来纸条上写着“好自为之”四个字。韦小宝心中一阵怅惘,又想:
“昨天我问师父谁是天下武功第一,莫非这句话得罪了她?”不一日,一行人来到北京。建
宁公主和韦小宝同去谒见皇帝。康熙早已接到奏章,已复旨准许吴应熊来京完婚,这时见到
妹子和韦小宝,心下甚喜。
    建宁公主扑上前去,抱住了康熙,放声大哭,说道:“吴应熊那小子欺侮我。”康熙笑
道:“这小子如此大胆,待我打他的屁股。他怎么欺侮你了?”公主哭道:“你问小桂子好
了。他欺侮我,他欺侮我!皇帝哥哥,你非给我作主不可。”一面哭,一面连连顿足。康熙
笑道:“好,你且回自己屋里去歇歇,我来问小桂子。”建宁公主早就和韦小宝商议定当,
见了康熙之后,如何奏报吴应熊无礼之事。一等公主退出,韦小宝便详细说来。康熙皱了眉
头,一言不发的听完,沉思半晌,说道:“小桂子,你好大胆!”韦小宝吓了一跳,忙道:
“奴才不敢。”康熙道:“你跟公主串通了,胆敢骗我。”韦小宝道:“没有啊,奴才怎敢
瞒骗皇上?”康熙道:“吴应熊对公主无礼,你自然并未亲见,怎能凭了公主一面之辞,就
如此向我奏报?”韦小宝心道:“乖乖不得了,小皇帝好厉害,瞧出了其中破绽。”忙跪下
磕头,说道:“皇上明见万里。吴应熊对公主如何无礼,奴才果然没有亲见,不过当时许多
人站在公主窗外,大家都是亲耳听见的。”康熙道:“那更加胡闹了。吴应熊这人我见过两
次,他精明能干,是个人才。他又不很年轻了,房里还少得了美貌的姬妾?怎会大胆狂妄,
对公主无礼。哼,公主的脾气我还不知道?定是她跟吴应熊争吵起来,割了……割了他妈的
卵蛋。”说到这里,忍不住哈哈大笑。韦小宝也笑了起来,站起身来,说道:“这种事情,
公主是不便细说的,奴才自然也不敢多问。公主怎么说,奴才就怎么禀告。”康熙点点头,
道:“那也说得是。吴应熊这小子受了委屈,你传下旨去,叫他们在京里择日完婚罢,满了
月之后,再回云南。”韦小宝道:“皇上,完婚不打紧,吴三桂这老小子要造反,可不能让
公主回云南去。”
    康熙不动声色,点点头道:“吴三桂果然要反,你见到甚么?”韦小宝于是将吴三桂如
何跟西藏、蒙古、罗刹国、神龙教诸方勾结的情形一一说了。康熙神色郑重,沉吟不语,过
了好一会,才道:“这奸贼!竟勾结了这许多外援!”韦小宝也早知这事十分棘手,不敢作
声。再过一会,康熙又问:“后来怎样?”韦小宝说道已将蒙古王子的使者擒来,述说自己
如何假装吴三桂的小儿子而骗出真相,吴应熊如何想夺回罕帖摩,在公主住处放火,反而惨
遭阉割,自己又如何派遣部属化装为王府家将,在妓院中争风吃腊、假装杀死罕帖摩。康熙
听得悠然伸往,说道:“这倒好玩得紧。”又道:“吴三桂这人,我没见过。那日宫中传出
父王宾天的讯息,吴三桂带了重兵,来京祭拜。我原想见他一见,可是几名顾命大臣防他拥
兵入京,忽然生变,要他在北京城外搭了孝棚拜祭,不许他进北京城。”说到这里,站起身
来,来回踱步,说道:“鳌拜这厮见事极不明白。如果担心吴三桂入京生变,只须下旨要他
父子入京拜祭,大军驻扎在城外,他还能有甚么作为?他倘若不敢进城,那是他自己礼数缺
了。不许他进城,那明明是跟他说:‘我们怕了你的大军,怕你进京造反,你还是别进来
罢!’嘿嘿,示弱之至!吴三桂知道朝廷对他疑忌,又怕了他,岂有不反之理?他的反谋,
只怕就种因于此。”
    韦小宝听康熙这么一剖析,打从心坎儿里佩服出来,说道:“当时倘若他见了皇上,皇
上好好开导他一番,说不定他便不敢造反了。”康熙摇头道:“那时我年纪幼小,不懂军国
大事,一见之后,没甚么厉害的话跟他说,他瞧我不起,只有反得更快。”当下详细询问吴
三桂的形貌举止,又问:“他书房那张白老虎皮到底是怎样的?”
    韦小宝大是奇怪,描述了那张白老虎皮的模样,说道:“皇上连这等小事也知道。”
    康熙微笑不语,又问起吴三桂的兵马部署,左右用事之人及十大总兵的性情才干;问话
之中,显得对吴三桂的情状所知甚详,手下大将哪一个贪钱,哪一个好色,哪一个勇敢,哪
一个胡涂,无不了然。韦小宝既惊且佩,说道:“皇上,你没去过云南,可是平西王府内府
外的事情,知道得比奴才还多。”突然恍然大悟,道:“啊,是了,皇上在昆明派得有不少
探子。”康熙笑道:“这叫做知己知彼,百战百胜啊。他一心想要造反,难道咱们就毫不理
会?小桂子,你这趟功劳很大,探明了吴三桂跟西藏、蒙古、罗刹国勾结。这桩大秘密,我
那些探子就查不到。他们只能查小事,查不到大事。”韦小宝全身骨头大轻,说道:“那全
仗皇上洪福齐天。”康熙道:“把那罕帖摩带进宫来,让我亲自审问。”韦小宝答应了,率
领十名御前侍卫,将罕帖摩送到上书房来。康熙一见到,便以蒙古话相询。罕帖摩听到蒙古
话,既感惊奇,又觉亲切,眼见到宫中的派势,再也不敢隐瞒,一五一十,都将实情说了。
康熙一连问了两个多时辰,除蒙古和吴三桂勾结的详情外,又细问蒙古的兵力部署、钱粮物
产、山川地势、风土人情、以及蒙古各旗王公谁精明,谁平庸,相互间谁跟谁有仇,谁跟谁
有亲。
    韦小宝在一旁侍候,听得二人叽哩咕噜的说个不休,罕帖摩一时显得十分佩服,一时又
显得害怕,到最后却跪下来不住磕头,似是感恩之极。康熙命御前侍卫带下去监禁。一名小
太监送上一碗参汤。康熙接过来喝了,对小太监道:“你给韦副总管也斟一碗来。”韦小宝
磕头谢恩,喝了参汤。只听得书房外脚步响声,一名小太监道:“启禀皇上:南怀仁、汤若
望侍候皇上。”康熙点点头。小太监传呼出去,进来了两个身材高大的外国人,跪下向康熙
磕头。韦小宝大是奇怪,心想:“怎么有外国鬼子来到宫里,真是奇哉怪也。”两个外国人
叩拜后,从怀中各取出一本书卷,放在康熙桌上。那个年纪较轻、名叫南怀仁的外国人道:
“皇上,今儿咱们再说大炮发射的道理。”韦小宝听他一口京片子,清脆流利,不由得
“咦”的一声,惊奇之极,心道:“希奇希奇真希奇,鬼子不会放洋屁。”康熙向他一笑,
低头瞧桌上书卷。南怀仁站在康熙之侧,手指卷册,解释了起来。康熙听到不懂的所在,便
即发问。南怀仁讲了半个时辰,另一个老年白胡子外国人汤若望接着讲天文历法,也讲了半
个时辰,两人磕头退出。康熙笑道:“外国人说咱们中国话,你听着很希奇,是不是?”韦
小宝道:“奴才本来很奇怪,后来仔细想想,也不奇怪了。圣天子百神呵护。罗刹国图谋不
轨,上天便降下两个会说中国话的洋鬼子来辅佐圣朝,制造枪炮火器,扫平罗刹。”康熙
道:“你心思倒也机灵。不过洋鬼子会说中国话,却不是天生的。那个老头儿,在前明天启
年间就来到中国了,他是日耳曼人。那年轻的是比利时人,是顺治年间来的。他们都是耶稣
会教士,来中国传教的。要传教,就得学说中国话。”韦小宝道:“原来如此。奴才一直在
担心罗刹的火器厉害。今天一听这外国人甚么大炮短铳,说得头头是道,这可就放心啦。”
康熙在书房中缓缓踱步,说道:“罗刹人是人,我们也是人,他们能造枪炮,我们一样也能
造,只不过我们一直不懂这法子罢了。当年我们跟明朝在辽东打仗,明兵有大炮,我们很吃
了些苦头。太祖皇帝就为炮火所伤,龙驭宾天。可是明朝的天下,还不是给我们拿下来了?
可见枪炮是要人来用的,用的人不争气,枪炮再厉害也是无用。”
    韦小宝道:“原来明朝有大炮。不知这些大炮现下在哪里?咱们拿了去轰吴三桂那老小
子,轰他个一佛出世,二佛升天!”康熙微微一笑,说道:“明朝的大炮就只那么几尊,都
是向澳门红毛人买的。单是买鬼子的枪炮,那可不管用。倘若跟鬼子打仗,他们不肯卖了,
岂不糟糕?咱们得自己造,那才不怕别人制咱们死命。”
    韦小宝道:“对极,对极。皇上还怕这些耶稣会教士造西贝货骗你,因此自己来弄明白
这个道理。从今而后,任他鬼子说得天花乱坠,七荤八素,都骗不了你。”康熙道:“你明
白我的心思。这些造枪炮的道理,也真繁难得紧,单是炼那上等精铁,就大大不易。”
    韦小宝自告奋勇,说道:“皇上,我去给你把北京城里城外的铁匠,一古脑儿的都叫了
来,大伙儿拉起风箱,呼扯,呼扯,炼他几百万斤上好精铁。”
    康熙笑道:“你在云南之时,我们已炼成十几万斤精铁啦。汤若望和南怀仁正在监造大
炮,几时你跟我去瞧瞧。”韦小宝喜道:“那可太好了。”忽然想起一事,说道:“皇上,
外国鬼子居心不良,咱们可得提防一二。那造炮的地方,又有火药,又有铁器,皇上自己别
去,奴才给你去监督。”康熙道:“那倒不用担心。这件事情关涉到国家气运,我如不是亲
眼瞧着,终不放心。南怀仁忠诚耿直。汤若望的老命是我救的,他感激得不得了。这二人决
不会起甚么异心。”韦小宝道:“皇上居然救了外国老鬼子的老命,这可奇了。”
    康熙微笑道:“康熙三年,汤若望说钦天监推算日食有误,和钦天监的汉官双方激辩。
钦天监的汉官杨光先辩不过,就找他的岔子,上了一道奏章,说道汤若望制定的那部《大清
时宪历》,一共只推算了二百年,可是我大清得上天眷祤,圣祚无疆,万万年的江山。汤若
望止进二百年历,那不是咒我大清只有二百年天下吗?”
    韦小宝伸了伸舌头,说道:“厉害,厉害。这外国老鬼会算天文地理,却不会算做官之
人的手段。”康熙道:“可不是么?那时候鳌拜当政,这家伙胡里胡涂,就说汤若望咒诅朝
廷,该当凌迟处死。这道旨意送给我瞧,可给我看出了一个破绽。”韦小宝道:“康熙三
年,那时你还只十岁啊,已经瞧出了其中有诈,当真是圣天子聪明智慧,自古少有。”
    康熙笑道:“你马屁少拍。其实这道理说来也浅,我问鳌拜,这部大清时宪历是几时做
好的。他说不知道,下去查了一查,回奏说道,是顺治十年做好的,当时先帝下旨嘉奖,赐
了他一个‘通玄教师’的封号。我说:‘是啊,我六七岁时,就已在书房里见过这部《大清
时宪历》了。这部历书已做成了十年,为甚么当时大家不说他不对?这时候争他不过,便来
翻他的老帐?那可不公道啊。鳌拜想想倒也不错,便没杀他,将他关在牢里。这件事我后来
也忘了,最近南怀仁说起,我才下旨放了他出来。”韦小宝道:“奴才去叫他花些心思,做
一部大清万年历出来。”康熙笑了几声,随即正色道:“我读前朝史书,凡是爱惜百姓的,
必定享国长久,否则尽说些吉祥话儿,又有何用?自古以来,人人都叫皇帝作万岁,其实别
说万岁,享寿一百岁的皇帝也没有啊。甚么‘万寿无疆’,都是骗人的鬼话。父皇谆谆叮
嘱,要我遵行‘永不加赋’的训谕,我细细想来,只要遵守这四个字,我们的江山就是铁打
的。甚么洋人的大炮,吴三桂的兵马,全都不用担心。
    韦小宝不明白这些治国的大道理,只是喏喏连声,取出从吴三桂那里盗来的那部正蓝旗
《四十二章经》,双手献上,说道:“皇上,这部经书,果然让吴三桂这老小子给吞没了,
奴才在他书房中见到,便给他来个顺手牵羊,物归原主。”康熙大喜,说道:“很好,很
好。太后老是挂念着这件事。我去献给她老人家,拿去太庙焚化了,不管其中有甚么秘密,
从此再也没人知道。”
    韦小宝心道:“你烧了最好!这叫做毁尸灭迹。我盗了经中碎皮片儿的事,就永远不会
发觉了。”
    他回到了自己子爵府,天黑之后,闩上了门,取出那包碎皮片,叫了双儿过来,说道:
“有一桩水磨功夫,你给我做做。”吩咐她将几千片碎皮片拼凑还原。双儿伏在案上,慢慢
对着剪痕,一片片的拼凑。但数千片碎皮片乱成一团,要凑成原状,当真谈何容易?韦小宝
初时还坐在桌边,出些主意,东拿一片,西拿一片,帮着拼凑,但搞了半天,连两块相连的
皮片也找不出来,意兴索然,径自去睡了。次日醒来,只见外边房中兀自点着蜡烛,双儿手
里拿着一片碎皮,正怔怔的凝思。韦小宝走到她身后,“哇”的一声大叫。双儿吃了一惊,
跳起身来,笑道:“你醒了?”韦小宝道:“这些碎皮片儿可磨人得紧,我又没赶着要,你
怎地一晚不睡?快去睡罢!”双儿道:“好,我先收拾起来。”韦小宝见桌上一张大白纸上
已用绣花针钉了十一二块皮片,拼在一起,全然吻合,喜道:“你已找到了好几片啦。”双
儿道:“就是开头最难,现下我已明白了一些道理,以后就会拼得快些。”将碎皮片细心包
在油布包裹里,连同那张大白纸,锁在一只金漆箱中。韦小宝道:“这些皮片很是有用,可
千万不能让人偷了去。”双儿道:“我整日守在这里,不离开半步便是。就是怕睡着出了
事。”韦小宝道:“不妨,我去调一小队骁骑营军士来,守在屋外,给你保驾。”双儿微笑
道:“那就放心得多了。”韦小宝见她一双妙目中微有红丝,足见昨晚甚是劳瘁,心生怜
惜,说道:“快睡罢,我抱你上床去。”双儿羞得满脸通红,连连摇手,道:“不,不,不
好。”韦小宝笑道:“有甚么好不好的?你帮我做事,辛苦了一晚,我抱你上床,有甚么打
紧?”说着伸手便抱。双儿咭的一声笑,从他手臂下钻了过去。韦小宝连抱了几次,都抱了
个空,自知轻身功夫远不及她,心头微感沮丧,叹了口气,坐倒在椅上。双儿笑吟吟的走
近,说道:“先服侍你盥洗,吃了早点,我再去睡。”韦小宝摇头不语。双儿见他不快,心
感不安,低声道:“相公,你……你生气了吗?”韦小宝道:“不是生气,我的轻功太差,
师父教了许多好法门,我总是学不会。连你这样一个小姑娘也捉不到,有甚么屁用?”双儿
微笑道:“你要抱我,我自然要拚命的逃。”韦小宝突然一纵而起,叫道:“我非捉到你不
可。”张开双手,向她扑去。双儿格格一笑,侧身避开。韦小宝假意向左方一扑,待她逃向
右方,一伸手扭住了她衫角。双儿“啊”的一声呼叫,生怕给他扯烂了衫子,不敢用力挣
脱。
    韦小宝双臂拦腰将她抱住。双儿只是嘻笑。韦小宝右手抄到她腿弯里,将她横着抱起,
放到自己床上。双儿满脸通红,叫道:“相公,你……你……”
    韦小宝笑道:“我甚么?”拉过被子盖在她身上,俯身在她脸上轻轻一吻,笑道:“快
合上眼,睡罢。”转身出房,带上了门,心道:“这丫头怕我着恼,故意让我抱住的。”来
到厅上,吩咐亲兵传下令去,调一队骁骑营军士来自己房外守卫。这几天之中,他将云南带
来的金银礼物分送宫中妃嫔、王公大臣、侍卫、太监;心中盘算:“若说是吴三桂送的,倒
让人领了这老小子的情,不如让老子自己来做好人。”于是吴三桂几十万两金银,都成了钦
差大臣、骁骑营都统韦小宝的礼物。收礼之人自是好评潮涌。宫中朝中,都说皇上当真圣
明,所提拔的这个少年都统精明干练,居官得体。这些日子中,双儿每日都在拼凑破碎羊
皮,一找到吻合无误的皮片,便用绣花针钉住。韦小宝每晚观看,见拼成的图形越来越大,
图中所绘果然都是山川地形,图上注着弯弯曲曲的文字。双儿道:“这些都是外国字,我可
一个也不识。”韦小宝在宫中住得久了,却知写的是满洲字,反正连汉字他也不识,图中所
写不论是甚么文字,也都不放在心上。到得第十八天晚上,韦小宝回到屋里,只见双儿满脸
喜容。他伸手摸了摸她下巴,问道:“甚么事这样开心?”双儿微笑道:“相公,你倒猜猜
看。”
    昨晚临睡之时,韦小宝见只余下二三百片碎皮尚未拼起。这门拼凑功夫,每拼起一片,
余下来的少了一片,就容易了一分。最初一两天最是艰难,一个时辰之中,未必能找到两片
相吻合的碎皮,到得后来便进展迅速了。他料想双儿已将全图拼起,是以喜溢眉梢,笑道:
“让我猜猜看。嘿,你定是裹了几只湖州粽子给我吃。”双儿摇头道:“不是。”韦小宝
道:“你在地下捡到了一件宝贝?”双儿道:“不是。”韦小宝道:“你义兄从广东带了好
东西来送给你?”双儿道:“不是,路这么远,怎会送东西来啊。”韦小宝道:“庄家三少
奶捎了信来?”双儿摇摇头,眉头微蹙,轻声道:“没有。庄家三少奶她们不知好不好,我
常常想着。”韦小宝叫道:“我知道了,今天是你生日。”双儿微笑道:“不是的,我生日
不是今天。”韦小宝道:“是哪一天?”双儿道:“是九月十……”忽然脸上一红,道:
“我忘记了。”韦小宝道:“你骗人,自己生日怎会忘记了?对了,对了。一定是这个,你
在少林寺的那个老和尚朋友瞧你来啦。”双儿噗哧一笑,连连摇头,说道:“相公说话真是
好笑,我有甚么少林寺的老和尚朋友?你才有啦。”韦小宝搔搔头皮,沉吟道:“这也不
是,那也不是,这可难猜了。我本来想猜,是不是你已拼好了图样呢?不过昨晚见到还有二
三百片没拼起,最快也总得再有五六天时光。”双儿双眼中闪耀着喜悦的光芒,微笑道:
“倘若偏偏是今天拼起了呢?”韦小宝摇头道:“你骗人,我才不信。”双儿道:“相公,
你来瞧瞧,这是甚么?”
    韦小宝跟着她走到桌边,只见桌上大白布上钉满了几千枚绣花针,几千块碎片已拼成一
幅完整无缺的大地图,难得的是几千片碎皮拼在一起,既没多出一片,也没少了一片。韦小
宝大叫一声,反手将双儿一把抱住,叫道:“大功告成,亲个子邬。”说着向她嘴上吻去。
双儿羞得满脸通红,头一侧,韦小宝的嘴吻到了她耳垂上。双儿只觉全身酸软,惊叫:
“不,不要!”韦小宝笑着放开了她,拉着她手,和她并肩看那图形,不住口的啧啧称赞,
说道:“双儿,若不是你帮我办这件事,要是我自己来干哪,就算拼上三年零六个月,也不
知拼不拼得成。”双儿道:“你有多少大事要办,那有时光做这种笨功夫?”韦小宝道:
“啊哟,这是笨功夫么?这是天下最聪明的功夫了。”双儿听他称赞,甚是开心。
    韦小宝指着图形,说道:“这是高山,这是大河。”指着一条大河转弯处聚在一起的八
个颜色小圈,说道:“全幅地图都是墨笔画的,这八个小圈却有红、有白、有黄、有蓝,还
有黄圈镶红边儿的。啊,是了,这是满洲人的八旗。这八个小圈的所在,定是大有古怪。只
不知山是甚么山,河是甚么河。”双儿取出一叠薄棉纸来,一共三十几张,每一张上都写了
弯弯曲曲的满洲文字,交给韦小宝。韦小宝道:“这是甚么?是谁写的?”双儿道:“是我
写的。”韦小宝又惊又喜,道:“原来你识得满洲字,前几天还骗我呢。”说着张开双臂,
作势要抱。双儿急忙逃开,笑道:“没骗你,我不识满洲字,这是将薄纸印在图上,一笔一
划印着写的。”
    韦小宝喜道:“妙计,妙计。我拿去叫满洲师爷认了出来,注上咱们的中国字,就知道
图中写的是甚么了。好双儿,宝贝双儿,你真细心,知道这图关系重大,把满洲字分成几十
张纸来写。我去分别问人,就不会泄漏了机密。”双儿微笑道:“好相公,聪明相公,你一
见就猜到我的用意。”韦小宝笑道:“大功告成,亲个子邬。”双儿一听。反身一跃,逃出
了房外。韦小宝来到厅上,吩咐亲兵去叫了骁骑营中的一名满洲笔帖式来,取出一张棉纸,
问他那几个满洲字是甚么意思。那笔帖式道:“回都统大人:这‘额尔古纳河’、‘精奇里
江’、‘呼玛尔窝集山’,都是咱们关外满洲的地名。”韦小宝道:“甚么叽哩咕噜江,呼
你妈的山,这样难听。”那笔帖式道:“回都统大人:额尔古纳河、精奇里江、呼玛尔窝集
山,都是咱们满洲的大山大江。”韦小宝问:“那在甚么地方?”那笔帖式道:“回都统大
人:是在关外极北之地。”韦小宝心下暗喜:“是了,这果然是满洲人藏宝的所在。他们把
金银珠宝搬到关外,定然要藏得越远越好。”说道:“你把这些唏哩呼噜江、呼你妈的山的
名字,都用汉字写了出来。”那笔帖式依言写了。
    韦小宝又取出一张棉纸,问道:“这又是甚么江、甚么山了?”那笔帖式道:“回都统
大人:这是西里木的河,阿穆尔山、阿穆尔河。”韦小宝道:“他妈的,越来越奇啦!你这
不是胡说八道吗?好好的名字不取,甚么希你妈的河,甚么阿妈儿、阿爸儿的。”那笔帖式
满脸惶恐,请了个安,说道:“卑职不敢胡说八道,在满洲话里,那是另有意思的。”韦小
宝道:“好,你把阿妈儿、阿爸儿,还有希你妈的河,都用汉字注在这纸上。回头我还得去
问问旁人,瞧你是不是瞎说。”那笔帖式道:“是,是。卑职便有天大胆子,也不敢跟都统
大人胡说。”韦小宝道:“哈,你有天大胆子么?”那笔帖式道:“不,不,卑职胆小如
鼠。”韦小宝哈哈大笑,说道:“来人哪,拿五十两银子,赏给这个胆小如鼠的朋友。喂,
这些希你妈的河,希你爸的山,你要是出去跟人说了,给我一知道,立即追还你五十两银
子,连本带利,一共是一百五十两银子。”
    那笔帖式大喜过望,他一个月饷银,也不过十二两银子,都统大人这一赏就是五十两,
忙请安道谢,连称:“卑职决不敢乱说。”心想:“本钱五十两,利息却要一百两。我的妈
啊,好重的利息,杀了头我也还不起。”
    数日之间,韦小宝已问明了七八十个地名,拿去复在图上一看,原来那八个四色小圈,
是在黑龙江之北,正当阿穆尔河和黑龙江合流之处,在呼玛尔窝集山正北,阿穆尔山西北。
八个小圈之间写着两个黄色满洲字,译成汉字,乃是“鹿鼎山”三字。韦小宝把图形和地名
牢记在心,要双儿也帮着记住,心想这些碎皮片要是给人抢了去,不免泄露秘密,于是投入
火炉,一把烧了。见到火光熊熊升起,心头说不出的愉悦。寻思:“师父要我分成数包,分
别埋在不同的地方,说不定仍会给人盗了去。现下藏在我心里,就算把我的心挖了去,也找
不到这幅地图啦。不过这颗心,自然是挖不得的。”一转头,见火光照在双儿脸上,红扑扑
的甚是娇艳,心下大赞:“我的小双儿可美得紧哪。”双儿给他瞧得有些害羞,低下了头。
韦小宝道:“好双儿,咱们图儿也拼起啦,地名也查到啦,甚么希你妈的河,希你爸的山,
也都记在心中了,那算不算是大功告成了呢?”双儿忙跳起身来,笑道:“不,不,没……
没有。”韦小宝道:“怎么还没有?”双儿笑着夺门而出,说道:“我不知道。”韦小宝追
出去,笑道:“你不知道,我可知道。”忽见一名亲兵匆匆进来,说道:“启禀都统:皇上
传召,要你快去。”韦小宝向双儿做个鬼脸,出门来到宫中。
    只见宫门口已排了卤簿,康熙的车驾正从宫中出来。韦小宝绕到仪仗之后,跪在道旁磕
头。康熙见到了他,微笑道:“小桂子,跟我看外国人试炮去。”韦小宝喜道:“好极了,
这大炮可造得挺快哪。”一行人来到左安门内的龙潭炮厂,南怀仁和汤若望已远远跪在道旁
迎驾。康熙道:“起来,起来,大炮在哪里?”南怀仁道:“回圣上:大炮便在城外。恭请
圣上移驾御览。”康熙道:“好!”从车中出来,侍卫前后拥护,出了左安门,只见三尊大
炮并排而列。康熙走近前去,见三门大炮闪闪发出青光,炮身粗大,炮轮、承轴等等无不造
得极是结实,心下甚喜,说道:“很好,咱们就试放几炮。”南怀仁亲自在炮筒里倒入火
药,用铁条桩实,拿起一枚炮弹,装入炮筒,转身道:“回皇上:这一炮可以射到一里半,
靶子已安在那边。”康熙顺着他手指望去,见远处约莫一里半以外,有十个土墩并列,点头
道:“好,你放罢。”南怀仁道:“恭请皇上移驾十丈以外,以策万全。”康熙微微一笑,
退了开去。韦小宝自告奋勇,道:“这第一炮,让奴才来放罢。”康熙点点头。韦小宝走到
大炮之旁,向南怀仁道:“外国老兄,你来瞄准,我来点火。”南怀仁已校准了炮口高低,
这时再核校一次。韦小宝接过火把,点燃炮上药线,急忙跳开,丢开火把,双手紧紧塞住耳
朵。
    只见火光一闪,轰的一声大响,黑烟祤漫,跟着远处一个土墩炸了开来,一个火柱升天
而起。原来那土墩中藏了大量硫磺,炮弹落下,立时燃烧,更显得威势惊人。众军士齐声欢
呼,向着康熙大呼:“万岁,万岁,万万岁!”
    三尊大炮轮流施放,一共开了十炮,打中了七个土墩,只三个土墩偏了少些没打中。
    康熙十分喜欢,对南怀仁和汤若望大加奖勉,当即升南怀仁为钦天监监正。汤若望原为
太常寺卿加通政使,号“通玄教师”,在鳌拜手中被革,康熙下旨恢复原官,改号“通微教
师”。康熙名叫玄烨,“玄”字为了避讳不能再用。三门大炮赐名为“神武大炮”。回到宫
中,康熙把韦小宝叫进书房,笑吟吟的道:“小桂子,咱们日夜开工,造他几百门神武大
炮,一字排开,对准了吴三桂这老小子轰他妈的,你说他还造不造得成反?”韦小宝笑道:
“皇上神机妙算,本来就算没神武大炮,吴三桂这老小子也是手到擒来。只不过有了神武大
炮,那是更加如……如……如龙添翼了。”他本要说“如虎添翼”,但转念一想,以皇帝比
作老虎,可不大恭敬。康熙笑道:“你这句话太没学问。飞龙在天,又用得着甚么翼?”韦
小宝笑道:“是,是。可见就算没有大炮,皇上也不怕吴三桂。”康熙笑道:“你总有得说
的。”眉头一皱,道:“说到这里,我可想到一件事来。吴三桂跟蒙古、西藏、罗刹国勾
结,还有一个神龙教。那个大逆不道的老婊子假太后,就是神龙教派来秽乱宫禁的,是不
是?”韦小宝道:“正是。”康熙道:“这叛逆若不擒来千刀万剐,如何得报母后被害之
恨、太后被囚之辱?”说到这里,咬牙切齿,甚是气愤。
    韦小宝心想:“皇帝这话,是要我去捉拿老婊子了。那老婊子跟那又矮又胖的瘦头陀在
一起,这时候不知是在哪里,要捉此人,可大大的不容易。”心下踌躇,不敢接口。
    康熙果然说道:“小桂子,这件事万分机密,除了派你去办之外,可不能派别人。”
    韦小宝道:“是。就不知老婊子逃到了哪里?她那个奸夫一团肉球,看来会使妖法。”
    康熙道:“老婊子如果躲到了荒山野岭之中,要找她果然不易。不过也有线索可寻。你
带领人马,先去将神龙邪教剿灭了,把那些邪教的党羽抓来,一一拷问,多半便会查得出老
婊子的下落。”见韦小宝有为难之色,说道:“我也知道这件事犹如大海捞针,很不易办。
不过你一来能干,二来是员大大的福将,别人办来十分棘手之事,到了你手里,往往便马到
成功。我也不限你时日,先派你到关外去办几件事。你到了关外,在奉天调动人马,俟机去
破神龙岛。”韦小宝心想:“皇帝在拍我马屁了。这件事不答应也不成了。”说道:“奴才
的福气,都是皇上赐的。皇上对我特别多加恩典,我的福份自然大了。只盼这次又托赖皇上
洪福,把老婊子擒来。”康熙听他肯去,心中甚喜,拍拍他肩头,说道:“报仇雪恨虽是大
事,但比之国家社稷的安危,又是小了。能捉到老婊子固然最好,第一要务,还是攻破神龙
岛。小桂子,关外是我大清龙兴发祥之地,神龙教在旁虎视耽耽,倘若跟罗刹人联手,占了
关外,大清便没了根本。你破得神龙岛,好比是斩断了罗刹国人伸出来的五根手指。”
    韦小宝笑道:“正是。”突然提高声音叫道:“啊罗呜!古噜呼!”提起右手,不住乱
甩。康熙笑问:“干甚么?”韦小宝道:“罗刹国断了五根手指,自然痛得大叫罗刹话。”
    康熙哈哈大笑,说道:“我升你为一等子爵,再赏你个‘巴图鲁’的称号,调动奉天驻
防兵马,扑灭神龙岛反叛。”韦小宝跪下谢恩,说道:“奴才的官儿做得越大,福份越
大。”康熙道:“这件事不可大张旗鼓,以防吴三桂、尚可喜他们得知讯息,心不自安,提
早造反。须得神不知、鬼不觉,突然之间将神龙教灭了。这样罢,我明儿派你为钦差大臣,
去长白山祭天。长白山是我爱新觉罗家远祖降生的圣地,我派你去祭祀,谁也不会疑心。”
    韦小宝道:“皇上神机妙算,神龙教教主寿与虫齐。”康熙问道:“甚么寿与虫齐?”
韦小宝道:“那教主的寿命不过跟小虫儿一般,再也活不多久了。”
    他在康熙跟前,硬着头皮应承了这件事,可是想到神龙教洪教主武功卓绝,教中高手如
云,自己带一批只会抡刀射箭的兵马去攻打神龙岛,韦小宝多半是“寿与虫齐”。出得宫
来,闷闷不乐,忽然转念:“神龙岛老子是决计不去的,小玄子待我再好,也犯不着为他去
枉送性命。我这官儿做到尽头啦,不如到了关外之后,乘机到黑龙江北的鹿鼎山去,掘了宝
藏,发他一笔大财,再悄悄到云南去,把阿珂娶到了手,从此躲将起来,每逃谀钱听戏,岂
不逍遥快乐?”言念及此,烦恼稍减,心想:“临阵脱逃,虽然说来脸上无光,有负小玄子
重托,可是性命交关之事,岂是开得玩笑的?掘了宝藏之后,不再挖断满洲人的龙脉,也就
很对得住小玄子了。”次日上朝,康熙颁下旨意,升了韦小宝的官,又派他去长白山祭天。
散朝之后,王公大臣纷纷道贺。索额图与他交情与众不同,特到子爵府叙话,见他有些意兴
阑珊,说道:“兄弟,去长白山祭天,当然不是怎么的肥缺,比之到云南去敲平西王府的竹
杠,那是天差地远了,也难怪你没甚么兴致。”韦小宝道:“不瞒大哥说,兄弟是南方人,
一向就最怕冷,一想到关外冰天雪地,这会儿已经冷得发抖,今儿晚非烧旺了火炉,好好来
烤一下不可。”
    索额图哈哈大笑,安慰道:“那倒不用担心,我回头送一件火貂大氅来,给兄弟御寒。
暖轿之中加几只炭盆,就不怎么冷了。兄弟,派差到关外,生发还是有的。”韦小宝道:
“原来这辽东冻脱了人鼻子的地方,也能发财,倒要向大哥请教。“索额图道:“我们辽东
地方,有三件宝贝……”韦小宝道:“好啊,有三件宝贝,取得一件来,也就花差花差
了。”索额图笑道:“我们辽东有一句话,兄弟听见过没有?那叫做‘关东有三宝,人参貂
皮乌拉草’。”韦小宝道:“这倒没听见过。人参和貂皮,都是贵重的物事。那乌拉草,又
是甚么宝贝了?”索额图道:“那乌拉草是苦哈哈的宝贝。关东一到冬季,天寒地冻,穷人
穿不起貂皮,坐不起暖轿,倘若冻掉了一双脚,有谁给韦兄弟来抬轿子啊?乌拉草关东遍地
都是,只要拉得一把来晒干了,捣得稀烂,塞在鞋子里,那就暖和得紧。”韦小宝道:“原
来如此。乌拉草这一宝,咱们是用不着的。人参却不妨挑他几十担,貂皮也提他几千张回
来,至爱亲朋,也可分分。”索额图哈哈大笑。
    正说话间,亲兵来报,说是福建水师提督施琅来拜。韦小宝登时想起那日郑克墍说过的
话来,说他是武夷派的高手,曾教过郑克墍武功,后来投降了大清的,不禁脸上变色,心想
这姓施的莫非受郑克墍之托,来跟自己为难,冯锡范如此凶悍厉害,这姓施的也决非甚么好
相与,对亲兵道:“他来干甚么?我不要见。”那亲兵答应了,出去辞客。韦小宝兀自不放
心,向另一名亲兵道:“快传阿三、阿六两人来。”阿三、阿六是胖头陀和陆高轩的假名。
    索额图笑道:“施靖海跟韦兄弟的交情怎样?”韦小宝心神不定,问道:“施……施靖
甚么?”索额图道:“施提督爵封靖海将军,韦兄弟跟他不熟吗?”韦小宝摇头道:“从来
没见过。”说话间胖头陀和陆高轩二人到来,站在身后。韦小宝有这两大高手相护,略觉放
心。
    亲兵回进内厅,捧着一只盘子,说道:“施将军送给子爵大人的礼物。”韦小宝见盘中
放着一只开了盖的锦盒,盒里是一只白玉碗,碗中刻着几行字。玉碗纯净温润,玉质极佳,
刻工也甚精致,心想:“他送礼给我,那么不是来对付我了,但也不可不防。”索额图笑
道:“这份礼可不轻哪,老施花的心血也真不小。”韦小宝问道:“怎么?”索额图道:
“玉碗中刻了你老弟的名讳,还有‘加官晋爵’四字,下面刻着‘眷晚生施琅敬赠’。”韦
小宝沉吟道:“这人跟我素不相识,如此客气,定是不怀好意。”索额图笑道:“老施的用
意,那是再明白不过的。他一心一意要打台湾,为父母妻儿报仇。这些年来,老是缠着我
们,要我们向皇上进言,为了这件事,花的银子没二十万,也有十五万了。他知道兄弟是皇
上驾前的第一位大红人,自然要来钻这门路。”韦小宝心中一宽,说道:“原来如此。他为
甚么非打台湾不可?”索额图道:“老施本来是郑成功部下大将,后来郑成功疑心他要反,
要拿他,却给他逃走了,郑成功气不过,将他的父母妻儿都……”说着右掌向左挥动,作个
杀头的姿势,又道:“这人打水战是有一手的,降了大清之后,曾跟郑成功打过一仗,居然
将郑成功打败了。”
    韦小宝伸伸舌头,说道:“连郑成功这样的英雄豪杰,也在他手下吃过败仗,这人倒不
可不见。”对亲兵道:“施将军倘若没走,跟他说,我这就出去。”向索额图道:“大哥,
咱们一起去见他罢。”他虽有胖陆二人保护,对这施琅总是心存畏惧。索额图是朝中一品大
臣,有他在旁,谅来施琅不敢贸然动粗。索额图笑着点头,两人携手走进大厅。施琅坐在最
下首一张椅上,听到靴声,便即站起,见两人从内堂出来,当即抢上几步,请下安去,朗声
道:“索大人,韦大人,卑职施琅参见。”韦小宝拱手还礼,笑道:“不敢当。你是将军,
我只是个小小都统,怎地行起这个礼来?请坐,请坐,大家别客气。”施琅恭恭敬敬的道:
“韦大人如此谦下,令人好生佩服。韦大人是一等子爵,爵位比卑职高得多,何况韦大人少
年早发,封公封侯,那是指日之间的事,不出十年,韦大人必定封王。”韦小宝哈哈大笑,
说道:“倘若真有这一日,那要多谢你的金口了。”
    索额图笑道:“老施,在北京这几年,可学会了油嘴滑舌啦,再不像初来北京之时,动
不动就得罪人。”施琅道:“卑职是粗鲁武夫,不懂规矩,全仗各位大人大量包涵,现下卑
职已痛改前非。”索额图笑道:“你甚么都学乖了,居然知道韦大人是皇上驾前第一位红官
儿,走他的门路,可胜于去求恳十位百位王公大臣。”施琅恭恭敬敬的向两人请了个安,说
道:“全仗二位大人栽培,卑职永感恩德。”韦小宝打量施琅,见他五十左右年纪,筋骨结
实,目光炯炯,甚是英悍,但容颜憔悴,颇有风尘之色,说道:“施将军给我那只玉碗,可
名贵得很了,就只一桩不好。”施琅颇为惶恐,站起身来,说道:“卑职胡涂,不知那只玉
碗中有甚么岔子,请大人指点。”韦小宝笑道:“岔子是没有,就是太过名责,吃饭的时候
捧在手里,有些战战兢兢,生怕一个不小心,打碎了饭碗,哈哈,哈哈。”索额图哈哈大
笑。施琅陪着干笑了几声。韦小宝问道:“施将军几时来北京的?”施琅道:“卑职到北京
来,已整整三年了。”韦小宝奇道:“施将军是福建水师提督,不去福建带兵,却在北京玩
儿,那为甚么?啊,我知道啦,施将军定是在北京堂子里有了相好的姐儿,不舍得回去
了。”施琅道:“韦大人取笑了。皇上召卑职来京,垂询平台湾的方略,卑职说话胡涂,应
对失旨,皇上一直没吩咐下来。卑职在京,是恭候皇上旨意。”
    韦小宝心想:“小皇帝十分精明,他心中所想的大事,除了削平三藩,就是如何攻取台
湾。你说话就算不中听,只要当真有办法,皇上必可原谅,此中一定另有原因。”想到索额
图先前的说话,又想:“这人立过不少功劳,想是十分骄傲,皇上召他来京,他就甚么都不
卖帐,一定得罪了不少权要,以致许多人故意跟他为难。”笑道:“皇上英明之极,要施将
军在京候旨,定有深意。你也不用心急,时辰未到,着急也是无用。”施琅站起身来,说
道:“今日得蒙韦大人指点,茅塞顿开。卑职这三年来,一直心中惶恐,只怕是忤犯了皇
上,原来皇上另有深意,卑职这就安心得多了。韦大人这番开导,真是恩德无量。卑职今日
回去,饭也吃得下了,觉也睡得着了。”韦小宝善于拍马,对别人的谄谀也不会当真,但听
人奉承,毕竟开心,说道:“皇上曾说,一个人太骄傲了,就不中用,须得挫折一下他的骄
气。别说皇上没降你的官,就算充你的军,将你打入天牢,那也是栽培你的一番美意啊。”
施琅连声称是,不禁掌心出汗。
    索额图捋了捋胡子,说道:“是啊,韦爵爷说得再对也没有了。玉不琢,不成器,你这
只玉碗若不是又车又磨,只是一块粗糙石头,有甚么用?”施琅应道:“是,是。”韦小宝
道:“施将军,请坐。听说你从前在郑成功部下,为了甚么事跟他闹翻的啊?”施琅道:
“回大人的话:卑职本来是郑成功之父郑芝龙的部下,后来拨归郑成功统属。郑成功称兵造
反,卑职见事不明,胡里胡涂的,也就跟着统帅办事。”韦小宝道:“嗯,你反清复……”
他本想说“你反清复明,原也是应当的”,他平时跟天地会的弟兄们在一起,说顺了口,险
些儿漏了出来,幸好及时缩住,忙道:“后来怎样?”施琅道:“那一年郑成功在福建打
仗,他的根本之地是在厦门,大清兵忽施奇袭,攻克厦门。郑成功进退无路,十分狼狈。卑
职罪该万死,不明白该当效忠王师,竟带兵又将厦门从大清兵手中夺了过去。”韦小宝道:
“你这可给郑成功立了一件大功啊。”施琅道:“当时郑成功也升了卑职的官,赏赐了不少
东西,可是后来为了一件小事,却闹翻了。”韦小宝问道:“那是甚么事?”施琅道:“卑
职属下有一名小校,卑职派他去打探军情。不料这人又怕死又偷懒,出去在荒山里睡了几
天,就回来胡说八道一番。我听他说得不大对头,仔细一问,查明了真相,就吩咐关了起
来,第二天斩首。不料这小校狡猾得紧,半夜里逃了出去,逃到郑成功府中,向郑成功的夫
人董夫人哭诉,说我冤枉了他。董夫人心肠软,派人向我说情,要我饶了这小校,说甚么用
人之际,不可擅杀部属,以免士卒寒心。”韦小宝听他说到董夫人,想起陈近南的话来,这
董夫人喜欢次孙克墍,几次三番要改立他为世子,不由得怒气勃发,骂道:“这老婊子,军
中之事,她妇道人家懂得甚么?他奶奶的,天下大事,就败在这种老婊子手里。部将犯了军
法倘若不斩,人人都犯军法了,那还能带兵打仗么?这老婊子胡涂透顶,就知道喜欢小白
脸。”
    施琅万料不到他听到这件事会如此愤慨,登时大起知己之感,一拍大腿,说道:“韦大
人说得再对也没有了。您也是带惯兵的,知道军法如山,克敌制胜,全仗着号令严明。”韦
小宝道:“老婊子的话,你不用理,那个甚么小校老校,抓过来喀嚓一刀就是。”施琅道:
“卑职当时的想法,跟韦大人一模一样。我对董夫人派来的人说,姓施的是国姓爷的部将,
只奉国姓爷的将令。我意思是说,我不是董夫人的部将,可不奉夫人的将令。”韦小宝气忿
忿的道:“是极,谁做了老婊子的部将,那可倒足大霉了。”
    索额图和施琅听他大骂董夫人为“老婊子”,都觉好笑,又怎想得到他另有一番私心。
    施琅道:“那老……那董夫人恼了卑职的话,竟派了那小校做府中亲兵,还叫人传话来
说,有本事就把那小校抓来杀了。也是卑职一时忍不下这口气,亲自去把那小校一把抓住,
一刀砍了他的脑袋。”韦小宝鼓掌大赞:“杀得好,杀得妙!杀得干净利落,大快人心。”
施琅道:“卑职杀了这小校,自知闯了祸,便去向郑成功谢罪。我想我立过大功,部属犯了
军法,杀他并没有错。可是郑成功听了妇人之言,说我犯上不敬,当即将我扣押起来。我想
国姓爷英雄慷慨,一时之气,关了我几天,也就算了。哪知过了多时,我爹爹和弟弟,以及
我的妻子,都给拿了,送到牢里来。这一来我才知大事不妙,郑成功要杀我的头,乘着监守
之人疏忽,逃了出来。过不多时,就得到讯息,郑成功将我全家杀得一个不留。”
    韦小宝摇头叹息,连称:“都是董夫人那老婊子不好。”施琅咬牙切齿的道:“郑家和
我仇深似海,只可惜郑成功死得早了,此仇难以得报。卑职立下重誓,总有一天,也要把郑
家全家一个个杀得干干净净。”
    韦小宝早知郑成功海外为王,是个大大的英雄,但听得施琅要杀郑氏全家,那自然包括
他的大对头郑克墍在内,益觉志同道合,连连点头,说道:“该杀,该杀!你不报此仇,不
是英雄好汉。”施琅自从给康熙召来北京之后,只见到皇帝一次,从此便在北京投闲置散,
做的官仍是福建水师提督,爵位仍是靖海将军,但在北京领一份干饷,无职无权,比之顺天
府衙门中一个小小公差的威势尚不如,以他如此雄心勃勃的汉子,自然是坐困愁城,犹似热
锅上蚂蚁一般。这三年之中,他过不了几天便到兵部去打个转。送礼运动,钱是花得不少,
历年来宦囊所积,都已填在北京官场这无底洞里,但皇帝既不再召见,回任福建的上谕也不
知何年何月才拿得到手。到得后来,兵部衙门一听到施琅的名字就头痛,他手头已紧,没钱
送礼,谁也不再理他。此刻听得韦小宝言语和他十分投机,登觉回任福建有望,脸上满是兴
奋之色。
    索额图道:“施将军,郑成功杀你全家,确是不该。不过你也由此而因祸得福,弃暗投
明。若不是如此,只怕你此刻还在台湾抗拒王师,做那叛逆造反之事了。”
    施琅道:“索大人说得是。”
    韦小宝问道:“郑成功杀了你全家,你一怒之下,就向大清投诚了?”施琅道:“是。
先帝恩重如山,卑职起义投诚,先帝派我在福建办事。卑职感恩图报,奋不顾身,立了些微
功,升为福建同安副将。恰好郑成功率兵来攻,卑职跟他拚命,仗着先帝洪福,大获全胜。
先帝大恩,升我为同安总兵。后来攻克了厦门、金门和梧屿,又联合一批红毛兵,坐了夹板
船,用了洋枪洋炮,把郑成功打得落海而逃,先帝升卑职为福建水师提督,又加了靖海将军
的头衔。其实卑职功劳是半分也没有的,一来是我犬清皇上福份大,二来是朝中诸位大人指
示得宜。”韦小宝微笑道:“你从前在郑成功军中,又在福建跟他打了几场硬仗,台湾的情
形自然是很明白的。皇上召你来问攻台的方略,你怎么说了?”
    施琅道:“卑职启奏皇上:台湾孤悬海外,易守难攻。台湾将士,又都是当年跟随郑成
功的百战精兵。如要攻台,统兵官须得事权统一,内无掣肘,便宜行事,方得成功。”韦小
宝道:“你说要独当一面,让你一个人来发号施令?”施琅道:“卑职不敢如此狂妄。不过
攻打台湾,须得出其不意,攻其无备。京师与福建相去数千里,遇有攻台良机,上奏请示,
待得朝中批示下来,说不定时机已失。台湾诸将别人也就罢了,有一个陈永华足智多谋,又
有一个刘国轩骁勇善战,实是大大的劲敌,倘若贸然出兵,难有必胜把握。”
    韦小宝点头道:“那也说得是。皇上英明之极,不会怪你这些话说得不对。你又说了些
甚么?”施琅道:“皇上又垂询攻台方略。卑职回奏说:台湾虽然兵精,毕竟为数不多。大
清攻台,该当双管齐下。第一步是用间,使得他们内部不和。最好是散布谣言,说道陈永华
有废主自立之心,要和刘国轩两人阴谋篡位。郑经疑心一起,说不定就此杀了陈刘二人;就
算不杀,也必不肯重用,削了二人的权柄。陈刘二人,一相一将,那是台湾的两根柱子,能
够二人齐去,当然最好,就算只去一人,余下一个也是独木难支大厦了。”韦小宝暗暗心
惊:“他妈的,你想害我师父。”问道:“还有个‘一剑无血’冯锡范呢?”
    施琅大为惊奇,说道:“韦大人居然连冯锡范也知道。”韦小宝道:“我是听皇上闲谈
时说起过的。皇上于台湾的内情可清楚啦!皇上说,董夫人喜欢小白脸孙子郑克墍,不喜欢
世子郑克墍,要儿子改立世子,可是郑经不肯。可有这件事?”施琅又惊又佩,说道:“圣
天子聪明智慧,旷古少有,居于深宫之中,明见万里之外。皇上这话,半点不错。”韦小宝
道:“你说攻打台湾,有两条法子,一条是用计害死陈永华和刘国轩,另一条是甚么啊?”
施琅道:“另一条就是水师进攻了。单攻一路,不易成功,须得三路齐攻。北攻鸡笼港,中
攻台湾府,南攻打狗港,只要有一路成功,上陆而立定了脚根,台湾人心一乱,那就势如破
竹了。”韦小宝道:“统带水师,海上打仗,你倒内行得很。”施琅道:“卑职一生都在水
师,熟识海战。”韦小宝心念一动,寻思:“这人要去杀姓郑的一家,干掉了郑克墍这小
子,倒也不错。不过郑成功是个大大的英雄好汉,杀了他全家,可说不过去。何况他攻台
湾,就是要害我师父,那可不行。此人善打海战,派他去干这件事,倒是一举两得。”转头
问索额图:“大哥,你以为这件事该当怎么办?”
    索额图道:“皇上英明,高瞻远瞩,算无遗策,咱们做奴才的,一切听皇上吩咐办事就
是了。”韦小宝心想:“你倒滑头得很,不肯担干系。”端起茶碗。侍候的长随高声叫道:
“送客!”施琅起身行礼,辞了出去。索额图说了会闲话,也即辞去。韦小宝进宫去见皇
帝,禀告施琅欲攻台湾之事。康熙道:“先除三藩,再平台湾,这是根本的先后次序。施琅
这人才具是有的,我怕放他回福建之后,这人急于立功报仇,轻举妄动,反而让台湾有了戒
备,因此一直留着他在北京。”韦小宝登时恍然大悟,说道:“对,对!施琅一到福建,定
要打造战船,操演兵马,搞了个打草惊蛇。咱们攻台湾,定要神不知,鬼不觉,人人以为不
打,却忽然打了,打那姓郑的小子一个手忙脚乱。”康熙微笑道:“用兵虚实之道,正该如
此。再说,遣将不如激将,我留施琅在京,让他全身力气没处使,闷他个半死,等到一派出
去,那就奋力效命,不敢偷懒了。”韦小宝道:“皇上这条计策,诸葛亮也不过如此。奴才
看过一出《定军山》的戏,诸葛亮激得老黄忠拚命狠打,就此一刀斩了那个春夏秋冬甚么的
大花面。”康熙微笑道:“夏侯渊。”韦小宝道:“是,是。皇上记性真好,看过了戏,连
大花面的名字也记得。”康熙笑道:“这大花面的名字,书上写得有的。施琅送了甚么礼物
给你?”
    韦小宝奇道:“皇上甚么都知道。那施琅送了我一只玉碗,我可不大喜欢。”康熙问
道:“玉碗有甚么不好?”韦小宝道:“玉碗虽然珍贵,可是一打就烂。奴才跟着皇上办
事,双手捧的是一只千年打不烂、万年不生锈的金饭碗,那是大大的不同。”康熙哈哈大
笑。韦小宝道:“皇上,奴才忽然想到一个主意,请皇上瞧着,能不能办?”康熙道:“甚
么主意?”韦小宝道:“那施琅说道他统带水师,很会打海战……”康熙左手在桌上一拍,
道:“好主意,好主意。小桂子,你聪明得很,你就带他去辽东,派他去打神龙岛。”韦小
宝心下骇然,瞪视着康熙,过了半晌,说道:“皇上定是神仙下凡,怎么奴才心中想的主意
还没说出口,皇上就知道了。”康熙微笑道:“马屁拍得够了。小桂子,这法子大妙。我本
在担心,你去攻打神龙岛,不知能不能成功。这施琅是个打海战的人才,叫他先去神龙岛操
练操练,不过事先可不能泄漏了风声。”韦小宝忙道:“是,是。”
    康熙当即派人去传了施琅来,对他说道:“朕派韦小宝去长白山祭天,他一力举荐,说
你办事能干,要带你同去。朕将就听着,也不怎么相信。”
    韦小宝暗暗好笑:“诸葛亮在激老黄忠了。”施琅连连磕头,说道:“臣跟着韦都统去
办事,一定尽忠效命,奋不顾身,以报皇上逃邝。”康熙道:“这一次是先试你一试,倘若
果然可用,将来再派你去办别的事。”施琅大喜,磕头道:“皇上逃邝浩荡。”康熙道:
“此事机密,除了韦小宝一人之外,朝中无人得知。你一切遵从韦小宝的差遣便是,这就下
去罢。”施琅磕了头,正要退出,康熙微笑道:“韦都统待你不错,你打一只大大的金饭碗
送他罢。”施琅答应了,心中大惑不解,不明皇上用意,眼见天颜甚喜,料想决计不是坏
事。韦小宝回到子爵府时,见施琅已等在门口,说了不少感恩提拔的话。韦小宝笑道:“施
将军,这一次只好委屈你一下,请你在我营中,做一个小小参领,以防外人知觉。”施琅大
喜,说道:“一切遵从都统大人吩咐。”他知韦小宝派他的职司越小,越加当他是自己人,
将来飞黄腾达的机会越多,如果派他当个亲兵,那是更加妙了;又道:“皇上吩咐卑职打造
一只金饭碗奉呈都统。不知都统大人喜欢甚么款式,卑职好监督高手匠人连夜赶着打造。”
韦小宝笑道:“那是皇上的恩典,不论甚么款式,咱们做奴才的双手捧着金饭碗吃饭,心中
都感激皇恩浩荡。”施琅连声称是。
    韦小宝心想:“老子本想逃之夭夭,辞官不干了。现下找到了你这替死鬼,最好你去跟
洪教主拚个同归于尽,哥儿俩寿与虫齐。”施琅去后,韦小宝去把李力士、风际中、徐天
川、玄贞道人等天地会兄弟叫来,将经过情形详细说了。李力士道:“这姓施的贼子反叛国
姓爷,又要攻打台湾,陷害总舵主,天幸教他撞在韦香主手里,咱们怎生摆布他才好?”韦
小宝道:“神龙教勾结吴三桂和罗刹国,现下皇帝派我领施琅去剿神龙教,让这姓施的跟神
龙教打个昏天黑地,两败俱伤,咱们再来个渔翁得利。”众人齐声赞好。
    韦小宝道:“这姓施的精明能干,我要靠他打神龙岛,可不能先将他杀了。众位哥哥须
得小心,别让他瞧出破绽来。”高彦超道:“我们都扮作骁骑营的鞑子,平日少跟他见面,
就算见到,谅他也不敢得罪鞑子。”
    次日下午,施琅捧着一只锦盒,到子爵府来求见。韦小宝打开锦盒,果然是一只大大的
金饭碗,怕不有六七两重。施琅道:“卑职本该再打造得大些,就怕……就怕都统大人用起
来不方便。”韦小宝左手将金饭碗在手里掂了掂,笑道:“已够重了。施将军,这许多字写
的是甚么哪?”施琅道:“中间四个大字,是‘公忠体国’。上面这行小字是:‘钦赐领内
侍卫副大臣、兼骁骑营正黄朴诩统、赐穿黄马褂、巴鲁图勇号、一等子爵韦小宝。’下面更
小的字是:‘臣靖海将军施琅奉旨监造’。”韦小宝甚喜,笑道:“这可当真多谢了。”心
道:“是啊,我的金饭碗是皇上赐的,你能给我甚么金饭碗了?这老施倒也不是笨蛋。”过
得两日,康熙颁下上谕,命韦小宝带同十门神武大炮,自大沽出海,渡辽东湾北上,先祭辽
海,再登陆辽东,到长白山放炮祭天。韦小宝接了上谕,心想这次是去攻打神龙教,胖头陀
和陆高轩可不能带,命他二人留在北京,带了双儿和天地会兄弟,率领骁骑营人马,来到天
津。
    文武百官迎接钦差大臣,或恭谨逾恒,马屁十足;或奉承得体,恰到好处,惟有一个大
胡子武官却神色傲慢,行礼之时显是敷衍了事,浑不将韦小宝瞧在眼里。韦小宝大怒,立时
便要发作,转念一想:“皇上吩咐了的,这次一切要办得十分隐秘,不可多生事端,惹人谈
论。你瞧不起我,难道老子就瞧得起你这大胡子了?咱哥儿俩来比比,谁做的官大些?”跟
着有个官儿大赞他手刃鳌拜的英雄事迹,韦小宝洋洋自得,便不去理那大胡子了。当晚韦小
宝将天津水师营总兵请来,取出康熙密旨。那水师营总兵叫黄甫,见密旨中吩咐他带领水师
营官兵船只,听由钦差大臣指挥,干办军情要务,接旨后躬身听训。韦小宝问了水师营的官
兵人数,船只多少,便传施琅到来,要他和黄甫计议出海之事,自到后营,去和众兵将推牌
九赌钱去了。在天津停留三日,水师营办了粮食、清水、弹药、弓箭等物上船。韦小宝率领
水师营及骁骑营官兵,大战船十艘,二号战船三十八艘,出海扬帆而去。
    离了大沽,来到海上,韦小宝才宣示圣旨,此行是去剿灭神龙岛,上下官兵务须用命,
成功之后,各有升赏。众官兵眼见己方人多势众,钦差大臣又带有十门西洋大炮,那神龙岛
不过是一群海盗盘踞之地,大炮轰得几炮,海盗还不打个精光,这次立功升官是一定的了。
当下人人欢呼,精神百倍。韦小宝坐在主舰之中,想起上次去神龙岛是给方怡骗去的,这姑
娘虽然狡猾,但那几日在海上共处的温柔滋味,此时追忆,大是神往,寻思:“一到岛边,
倘若大炮乱轰,将神龙教的教众先轰死大半,几千官兵一涌而上,洪教主武功再高,那也抵
敌不住。只不过这样一来,说不定把我那方怡小娘皮一炮轰死了,这可大大的不妙。就算不
死,轰掉了一条手臂甚么的,也可惜得很。”他本来害怕洪教主,只想脚底抹油,溜之大
吉,但此刻有施琅主持,几十艘大战船在海上扬帆而前,又有新造的十门神武大炮,这一仗
有胜无败,但想怎生既能保得方怡无恙,又须灭了神龙教,那才两全其美。于是把施琅叫
来,问他攻岛之计。
    施琅打开手中带着的卷宗,取出一张大地图来,摊在桌上,指着海中的一个小岛,说
道:“这是神龙岛。”韦小宝见神龙岛上已画了个红圈,三个红色的箭头分从北、东、南三
方指向红圈,大为佩服,说道:“原来你早已想好了攻打神龙岛的计策。我是离了大沽之
后,才颁示皇上的密旨,你怎地早就预备好了海图?”施琅道:“卑职听说大人是要从大沽
经海道前赴辽东,是以预备了这一带的海图。卑职一向喜欢海上生涯,海图是看惯了的。”
韦小宝道:“原来如此,看来咱们这一战定是旗开得胜,船到成功。”施琅道:“那是托赖
皇上的圣德,韦大人的威望。依卑职的浅见,咱们分兵三路,从岛北、岛东、岛南三路进
攻,留下了岛西一路不攻,轰了一阵大炮之后,岛上匪徒抵挡不住,多半会从岛西落海而
逃,咱们在岛西三十里外这个小岛背后,埋伏了二十艘船。一等匪徒逃来,这二十艘战船拥
出来拦住去路,大炮一响,北、东、南三路战船围将上来,将海盗的船只围在垓心。那时一
网打尽,没一个海盗能逃得性命。”韦小宝鼓掌叫好,连称妙计。
    施琅道:“请大人率领中军,在这无名小岛上坐镇督战,务请不要上船出战。中军之地
必须稳若泰山。统帅的旗舰若有稍微损伤,给大风吹坏了桅杆甚么的,不免动摇军心。卑职
统率战船,三路进攻。黄总兵统率伏兵拦截。十艘小艇来往报告军情,如何行动,请大人随
时发号施令,以便卑职和黄总兵遵行。”韦小宝大喜,心想:“你这人倒乖觉得很,明知我
怕死,便让我在这三十里外的小岛上坐镇,当真万无一失。就算你们全军覆没,老子也还来
得及赶上快船,溜之乎也,妙计,妙计。”当下大赞了他一番。
    施琅道:“卑职久仰韦大人的威名,得知韦大人当年手刃满洲第一勇士鳌拜,把满汉第
一勇士的名号抢了过来,因此钦赐‘巴鲁图’勇号,武勇天下扬名。卑职只担心一件事,就
怕大人要报上逃邝,打仗之时奋不顾身,倘若给炮火损伤了大人一个小指头儿,皇上必定大
大怪罪。卑职这一生的前程就此毁了,倒不打紧,却辜负了大人提拔重用的知遇大恩,卑职
万死莫赎。因此务请大人体谅,保重万金之体。”韦小宝叹了口气,说道:“坐船打仗,那
是挺有趣的玩意儿。我本想亲自冲锋,将那神龙教的教主揪了过来。你既这么说,那只好让
你去干了。”施琅道:“是,是。大人体谅下情,卑职感激不尽。”韦小宝心想:“你在北
京熬了三年,已精通做官的法门,老子本想干了你,瞧你如此精乖,倒有些不忍了。‘满汉
第一勇士’这个头衔,今日倒是第一次听见,亏你想得出。”说道:“那神龙岛上,有几百
名小姑娘,其中有几个是从宫里逃出去的,皇上吩咐了,务须生擒活捉。攻岛之时须可小心
在意,大炮不可乱轰,倘若轰死了那几名宫女,皇上必定怪罪,你功劳再大,也是功不抵
过。这是第一件大事。”
    施琅吃了一惊,说道:“若不是大人关照,卑职险些闯了大祸出来。这次攻岛,只要是
女的,就只能活捉,不能杀伤,尽数拿来,由大人发落便是。”韦小宝道:“这就是了。这
几名宫女,我是见过的,一见就认得出。不过这种皇宫里的事,嗯,你知道啦。”施琅道:
“是。大人望安,卑职守口如瓶。宫里的事情,谁敢随口乱说?”
    众战船向东北进发,恰逢逆风,舟行甚慢。这日神龙岛已经不远,施琅指着左舷前方的
一座小岛,说道:“那便是都统大人的大营驻扎之地。这座小岛向无名称,请大人赐名。”
韦小宝搔了搔头皮,说道:“要我想名字,可要了我的老命啦。嗯,这次我做庄,你是我庄
家手下的拆角,咱们推牌九,总得把神龙岛吃个一干二净不可。这小岛,就叫做‘通吃岛’
罢。”施琅笑道:“妙极,妙极!韦大人坐镇通吃岛,那是大吉大利,不论敌军多么顽强厉
害,总是吃他个精光。大人前关天牌宝一对,那是大人自己,后关至尊宝,那自然是皇上。
这两副牌摊出去,怎不通吃?”韦小宝哈哈大笑,喝道:“众将官,兵发通吃岛去者!”这
句话是他在看戏时学来的,此时呼喝出来,当真威风凛凛,意气风发之至。数十艘战船前后
拥卫主帅旗舰,缓缓向通吃岛驶去。忽然一艘小船上的兵士呼叫起来,不久小船驶近禀报,
说是海中发见一具浮尸。韦小宝眉头一皱,心想:“出师不利,撞见浮尸!莫非这一庄要通
赔?”施琅道:“恭喜大人旗开得胜,还没开炮放箭,敌人已先死了一名,真是大大的吉
兆。卑职过去瞧瞧。”说着跳下小船。过了一会,施琅回上旗舰,说道:“启禀都统大人:
这具浮尸手足反绑,似乎是海盗谋财害命,推人落海。”刚说到这里,小船上又叫喊起来,
说道又发见了两具浮尸。韦小宝脸色甚是难看,这时施琅也说不出吉利话了,又再跳落小船
察看,回上主舰时却是喜容满脸,说道:“回大人:这三具浮尸,看来是神龙岛上的。”韦
小宝问道:“你怎知道?”施琅道:“第一具尸首还看不出甚么,后面两具显然都是海盗,
身子壮健,定是身有武功之人。”韦小宝道:“难道是神龙岛起了内哄?”施琅道:“风从
神龙岛吹来,这三具浮尸,多半是顺风飘来的。倘若敌人起了内哄,韦大人推这一庄就像是
吃红烧豆腐,咬都不用咬,一口通吃。”
    韦小宝举目向远处望去,但见海上水气蒸腾,白雾迷漫,瞧不见神龙岛,忽觉海面上有
个皮球般之物,载浮载沉,渐渐飘近,问道:“那是甚么?”
    施琅凝视了一会,道:“这东西倒有点儿奇怪。”传令下去,吩咐小船驶过去捞来。
    一艘小船依令驶去捞起,船上军官大声叫道:“又是一具浮尸,是个矮胖子。”韦小宝
心中一动:“难道是他?”说道:“抬上来让我瞧瞧。”三名水兵将那浮尸抬上旗舰,放在
甲板上。这矮胖浮尸手足都给牛皮绑住了,韦小宝一见,果然便是瘦头陀。他本已极肥,这
时喝足了水,肚子高高鼓起,宛然便是个大皮球。只见海水从他口中汨汨流出,过了一会,
胖肚子一起一伏,呼吸起来。众官兵叫道:“浮尸活转了。”施琅提起瘦头陀,将他后腰放
在船头的链墩上,头一低,口中海水流得更加快了。过了一会,瘦头陀突然一弹而起,骂
道:“你奶奶的!”跌下来时坐在船头。众官兵吓了一跳,随即哈哈大笑。瘦头陀双手一
挣,牛皮索浸湿了水,更加坚韧,却哪里挣得断?他摇了摇头,双目中尽是迷茫之色,说
道:“他妈的,这是龙宫,还是阴世?”韦小宝笑道:“这里是龙宫,我是海龙王。”众官
兵又都笑了起来。瘦头陀睁大了一对细眼,凝视着韦小宝,道:“你……你……你怎么在这
里?”韦小宝生怕他泄漏自己隐私,说道:“这汉子奇形怪状,说不定知道神龙岛的底细,
快提到我舱中审问。”两名亲兵将瘦头陀提入韦小宝的坐舱。韦小宝吩咐:“你们在外侍
候,不听呼唤,不必进来。”待亲兵关上了舱门,韦小宝问道:“瘦头陀,你武功高得很
哪,怎么会给人绑住了,投入大海?”瘦头陀道:“老子又不是武功天下第一,怎么不会给
人绑住了投入大海?”韦小宝一怔,笑道:“啊,你打不过教主。”瘦头陀道:“那又有甚
么好笑?又有谁能打得过教主?”韦小宝问道:“你怎地得罪教主了?”瘦头陀道:“谁敢
得罪教主他老人家?夫人说毛东珠在宫里办事不力,瞒骗教主,要将她送入神龙窟喂龙,
我……我……我……”说到这里凸睛露齿,一张肥脸上神情甚是愤激。韦小宝登时恍然,那
晚在慈宁宫中,假太后老婊子对他师父九难说,她是明朝大将毛甚么龙的女儿,名叫毛东
珠,笑道:“你在皇宫里跟毛东珠睡一个被窝,可快活得很哪。”瘦头陀脸有得色,说道:
“可不是吗?”
    韦小宝道:“你这条性命是我救的,是不是?”瘦头陀道:“就算是罢。”韦小宝道:
“怎么算不算的?你如说我没救你性命,那也容易得很。”瘦头陀问:“怎么容易得很?”
韦小宝道:“我再将你推入海中,就算没救过你性命,也就是了。”瘦头陀大叫:“不行,
不行!你淹死我不打紧,我那东珠妹子可也活不成了。”韦小宝道:“她活不成就活不成,
反正你也死了。”瘦头陀大叫:“不行,不行!”
    韦小宝问:“如果我放了你,你待怎样?”瘦头陀道:“那我多谢你啦,我还得再上神
龙岛去救我那东珠妹子。”韦小宝大拇指一翘,赞道:“你有情有义!”寻思:“皇上要捉
老婊子,我正发愁没地方找她,现下从这矮胖子身上着落,老婊子是一定可以找得到了。但
这人武功高强,一放了他,那是放老虎容易捉老虎难。说不定啊嗬一下,反咬我一口。”瘦
头陀道:“好在神龙岛上正打得天翻地覆,再去救人,可方便得多了。”韦小宝一听,精神
为之一振,忙问:“神龙岛上怎么打得天翻地复?”瘦头陀道:“五龙门你打我,我打你,
已打了十多天啦。谁让对方捉到了,便给绑住手脚,投在大海里喂海龙。”韦小宝问:“为
甚么打起来的?”
    瘦头陀侧过了一个胖胖的头颅,斜眼看着韦小宝,说道:“东珠妹子说,你是本教白龙
使,执掌五龙令,怎么会不知道?”韦小宝道:“我奉教主之命,赴中原办事,岛上的事情
就不清楚了。”瘦头陀突然大声怪叫。韦小宝吓了一跳,退开两步。门外四名亲兵听得怪
声,生怕这矮胖子伤了都统大人,手执佩刀,一齐冲进,见矮胖子手足被绑,好端端的坐在
地上,这才放心。韦小宝挥手道:“你们出去好了,没事。”众亲兵退了出去。韦小宝道:
“你怪叫些甚么?”瘦头陀道:“糟糕!你是教主和夫人的心腹,我却把甚么事都对你说
了。”韦小宝笑道:“那也没甚么糟糕。你就当作我没救你起来,你还在大海里飘啊飘的,
骨嘟骨嘟的喝海水好啦。”瘦头陀道:“他奶奶的,这咸水真不好喝。”韦小宝道:“你不
想喝咸水,就老老实实跟我说,五龙门为甚么自己打了起来?”
    瘦头陀道:“我和东珠妹子回到神龙岛时,他们已经打了好几天啦。我一问人,原来青
龙使许雪亭一天晚上忽然给人杀死了,房里地下有一柄血刀。后来查到,这把血刀,是赤龙
使无根道人的大弟子何盛的。”
    韦小宝听到许雪亭为人所杀,微微一惊,立即便想:“多半是洪教主派人杀的。”只听
瘦头陀又道:“教主大为震怒,问何盛为甚么暗算青龙使,何盛抵死不招,说没杀青龙使。
后来青龙门的门下为掌门使报仇,把何盛杀了。赤龙门和青龙门就打了起来。”韦小宝道:
“那只是赤龙跟青龙两门的事啊,怎么你说五龙门打得一塌胡涂?”瘦头陀道:“也不知怎
的,黑龙门去帮青龙门,黄龙门又帮赤龙门,你杀我,我杀你,打得不亦乐乎。”韦小宝
道:“那我的白龙门呢?”瘦头陀瞪眼道:“你是白龙使,怎么自己门中的事也不知道?”
韦小宝道:“我对你说过,我不在岛上,自然不知。”瘦头陀道:“你门下分成了两派,老
兄弟是一派,帮青龙门;少年弟子又是一派,帮赤龙门。”韦小宝皱眉道:“五龙门打大
架,教主难道不理么?”瘦头陀道:“大伙儿打发了兴,教主也镇压不了。”正说到这里,
忽觉船已停驶,船上水手呟喝,铁链声响,抛锚入海,已到了通吃岛。
    韦小宝走上船头,只见岛上树木茂盛,山丘起伏,倒是好个所在,对施琅道:“神龙岛
上到处都是毒蛇,你派人先上去探探,通吃岛上有没有蛇。”施琅应令下去,便有十艘小艇
向岛上划去。众水兵上陆后入林搜索,不久举火传讯,岛上平静无事,并无敌踪,也无毒
蛇。
    当下先锋队上陆,搭起中军营帐。一面绣着斗大“韦”字的帅字旗在营前升起。韦小宝
这才下艇,施琅和黄总兵左右护卫,登陆通吃岛。号角和鞭炮齐响,众军躬身行礼。韦小宝
昂然进中军营坐定,吩咐亲兵将瘦头陀囚在帐后,拿些酒肉给他吃,却不可解了他手脚上的
皮索,还得再加上几条铁链绑住,以策万全。随即传下将令,命施琅率领三十艘战船,分从
神龙岛东、北、南三面进攻;又命黄总兵率领其余战船,藏在通吃岛西侧,一听施琅发出号
炮,就驶出截拦。哪一艘战船居前,哪一艘战船接应,何队冲锋,何队侧击,尽皆分派得井
井有条,指示周详。
    黄总兵及水师营中的副将、参将、守备、骁骑营的参领、佐领等大小军官,见都统大人
小小年纪,居然深谙水战策略,计谋精妙,指挥合宜,无不深为叹服,却不知尽是出于施琅
的策划,这位都统大人只不过在台前依样葫芦,唱一出双簧而已。当晚众军饱餐战饭。傍晚
时分,一艘艘战船驶了出去,约定次晨卯时,三面进攻。到第二日清晨,韦小宝登上军士赶
搭的瞼望台,向东瞼望,隐隐听得远处炮响,火花闪动,海面卷起一团团浓烟,知道施琅已
在发炮进攻,不由得担心方怡的安危,但想施琅行事谨慎,自己一再嘱咐,不可伤了岛上女
子,料想他必定加意小心。他在瞼望台上站了一会,脚酸起来,回进中军帐,取得六粒骰
子,心道:“这一次倘若大获全胜,就掷个满堂红。”一把掷将出去,不料尽是黑色,连一
粒红也没有。
    他出口骂道:“他妈的,你跟我捣蛋!”使起作弊手法,将六粒骰子都是三点朝上,运
手劲轻轻一转,这次果然有五粒骰子是红色的四点,却仍有一粒黑色的五点。他明知自己作
弊,算不得是好口采,却也高兴了些。
    双儿端上一碗茶来,说道:“相公,你放心好啦,这一次一定打个大胜仗。”韦小宝问
道:“你怎知道?”双儿道:“咱们这许多大炮开了起来,人家怎抵敌得住?”韦小宝道:
“来,双儿,我跟你掷骰子,你赢了,我给你打手心。我赢了,就算是大功告成。”双儿脸
上一红,忙道:“我不来,我不来。”韦小宝笑道:“那么咱们来赌钱。我赢了,你输一钱
银子,你赢了,我输一两银子给你。这样你总占便宜了罢?”双儿笑道:“我没银子输给
你。”韦小宝道:“你要银子,那还不容易。”掏出一把银票来塞给她。双儿笑道:“我要
银子没用。”韦小宝道:“唉,你没赌性,不如去放了那矮胖子出来,我跟他赌钱。”正说
到这里,忽听得号炮连响。韦小宝跳起身来,一把搂住了双儿,说道:“大功告成,亲个嘴
儿。”双儿忙笑着低头。韦小宝在她后颈中吻了两下,笑道:“你的头颈真白!”只听得号
角呜嘟嘟吹起,他奔出中军帐,上了瞼望台,但见远处神龙岛上升起三个大火柱,直冲云
霄,全岛已裹在黑烟之中,料想神龙岛已轰成一片焦土;又见一艘艘战船向东驶去,心想:
“施琅这家伙算得是一个半臭皮匠,料事如神是说不上,料事如鬼,也就马马虎虎了。”
    海上战船来往,甚是缓慢,他在了望台上站了半天,也没见神龙岛上有船只逃出来,更
见不到施琅和黄总兵如何东西夹击,于是又回进中军帐休息。
    等了两个多时辰,亲兵来报,适才见到烟花讯号,两路战船都向都统大人报捷。韦小宝
大喜,心想:“老子稳坐中军帐,眼见捷报至,耳听好消息,这一场大战,胜来不费吹灰之
力。但盼方怡这小娘皮,头发也没给炮火烧焦了一根。”

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