第三十三回 谁无痫疾难相笑 各有风流两不如

    行了几日,离昆明已远,始终不见吴三桂派兵马追来,众人渐觉放心。
    这天将到曲靖,傍晚时分,四骑马迎面奔来,一人翻身下马,对骁骑营的前锋说道,有
紧急军情要禀告钦差大臣。韦小宝得报,当即接见,只见当先一人身材瘦小,面目黝黑,正
要问他有何军情,站在他身后的钱老本忽道:“你不是邝兄吗?”那人躬身道:“兄弟邝天
雄,钱大哥你好。”韦小宝向钱老本瞧去。钱老本点了点头,低声道:“是自己人。”韦小
宝道:“很好,邝老兄辛苦了,咱们到后边坐。”
    来到后堂,身后随侍的都是天地会兄弟。钱老本道:“邝兄弟,这位就是我们青木堂韦
香主。”邝天雄抱拳躬身,说道:“天父地母,反清复明。赤大堂古香主属下邝天雄,参见
韦香主和青木堂众位大哥。”韦小宝道:“原来是赤火堂邝大哥,幸会,幸会。”
    钱老本跟这邝天雄当年在湖南曾见过数次,当下替他给李力世、祁清彪、风际中、徐天
川、玄贞道人、高彦超等人引见了。邝天雄所带三人,也都是赤火堂的兄弟。众人知道赤火
堂该管贵州,再行得数日便到贵州省境,有本会兄弟前来先通消息,心下甚喜。
    韦小宝道:“自和古香主在直隶分手,一直没再见面,古香主一切都顺利罢?”邝天雄
道:“古香主好。他吩咐属下问候韦香主和青木堂众位大哥。我们得知韦香主和众位大哥近
来干了许多大事出来,好生仰慕,今日拜见,实是三生有幸。”韦小宝笑道:“大家自己兄
弟,客气话不说了。我们过得几日,就到贵省,盼能和古香主叙叙。”邝天雄道:“古香主
吩咐属下报韦香主,最好请各位改道向东,别经贵州。”韦小宝和群雄都是一愕。
    邝天雄道:“古香主说,他很想跟韦香主和众位大哥相叙,但最好在广西境内会面。”
韦小宝问道:“那为甚么?”邝天雄道:“我们得到消息,吴三桂派了兵马,散在宣威、虹
桥镇、新天堡一带,想对韦香主和众位大哥不利。”
    青木堂群雄都是“啊”的一声,韦小宝又惊又怒,骂道:“他奶奶的,这奸贼果然不肯
就这样认输。他连儿子的性命也不要了。”邝天雄道:“吴三桂十分阴毒,他派遣了不少好
手,说要缠住韦香主身边一位武功极高的师太,然后将他儿子、鞑子公主、韦香主三人掳
去,其余各人一概杀死灭口。眼下曲靖和霸益之间的松韶关已经封关,谁也不得通行,我们
四人是从山间小路绕道来的,生怕韦香主得讯迟了,中了这大汉奸的算计,因此连日连夜的
赶路。”
    韦小宝见这四人眼睛通红,面颊凹人,显是疲劳已极,说道:“四位大哥辛苦了,实在
感激得很。”邝天雄道:“总算及时把讯带到,没误了大事。”言下甚是喜慰。
    韦小宝问属下诸人:“各位大哥以为怎样?”钱老本道:“邝大哥可知吴三桂埋伏的兵
马,共有多少?”邝天雄道:“吴三桂来不及从昆明派兵,听说是飞鸽传书,调齐了滇北和
黔南的兵马,共有三万多人,”众人齐声咒骂。韦小宝所带部属不过二千来人,还不到对方
的一成,自是寡不敌众。
    钱老本又问:“古香主要我们去广西何处相会?”邝天雄道:古香主已派人知会广西家
后堂马香主,韦香主倘若允准,三位香主便在广西潞城相会从这里东去潞城,道路不大好好
走,路也远了,不过没吴三桂的兵马把守,家后堂兄弟沿途接应,该当不出乱子。”
    韦小宝听得吴三桂派了三万多人拦截,心中早就寒了,待听得古香主已布置妥贴,马香
主派人接应,登时精神大振,说道:“好,咱们就去潞城。吴三桂这老小子,他妈的,总有
一天要他的好看。”当即下令改向东南。命邝天雄等四人坐在大车中休憩。
    众军听说吴三桂派了兵在前截杀,无不惊恐,均知身在险地,当下加紧赶路,一路上不
敢惊动官府,每晚均在荒郊扎营。
    不一日来到潞城。天地会家后堂香主马超兴、赤火堂香主古至中,以及两堂属下的为首
兄弟都已在潞城相候。三堂众兄弟相会,自有一番亲热。当晚马超兴大张筵席,和韦小宝及
青木堂群雄接风。
    席上群雄说起沐王府从此对天地会甘拜下风,都是兴高采烈。
    筵席散后,赤火堂哨探来报,吴三桂部属得知韦小宝改道入桂,提兵急追,到了广西边
境,不敢再过来,已急报昆明请示,是否改扮盗贼,潜人广西境内行事。马超兴笑道:“广
西不归吴三桂管辖。这奸贼倘若带兵越境,那是公然造反了。他如派兵改扮盗贼,想把这笔
帐推在广西孔四贞头上,匆匆忙忙的,那也来不及了。”
    众人在潞城歇了一日。韦小宝终觉离云南太近,心中害怕,催着东行。第三天早晨和古
至中及赤火堂众兄弟别过了,率队而东。马超兴和家后堂众兄弟一路随伴。眼见离云南越来
越远,韦小宝也渐放心……
    在途非止一月到得桂中,一众侍卫官兵惊魂大定,故态复萌,才重新开始勒索州县,骚
扰地方。这一日来到柳州,当地知府听得公主到来,竭力巴结供应,不在话下。一众御前侍
卫和骁骑营官兵也是如鱼得水,在城中到处大吃大玩。
    第三日傍晚,韦小宝在厢房与马超兴及天地会众兄弟闲谈。御前侍卫班领张康年匆匆进
来,叫了声:“韦副总管。”便不再说下去,神色甚是尴尬。韦小宝见他左脸上肿了一块,
右眼乌黑,显是跟人打架吃了亏,心想:“御前侍卫不去打人,人家已经偷笑了,有谁这样
大胆,竟敢打了他?”他不愿御前侍卫在天地会兄弟前失了面子,向马超兴道:“马大哥请
宽坐,兄弟暂且失陪。”马超兴道:“好说。韦爵爷请便。”
    韦小宝走出厢房。张康年跟了出来,一到房外,便道:“禀告副总管:赵二哥给人家扣
住了。”他说的赵二哥,便是御前侍卫的另…个领班赵齐贤。韦小宝骂道:“他妈的,谁有
这般大胆,是柳州守备?还是知府衙门?犯了甚么事?杀了人么?”心想若不是犯了人命案
子,当地官府决不敢扣押御前侍卫。
    张康年神色忸怩,说道:“不是官府扣的,是……是在赌场里。”韦小宝哈哈大笑,说
道:“他奶奶的,柳州城的赌场胆敢扣押御前侍卫,当真是天大的新闻了。你们输了钱,是
不是?”张康年点点头,苦笑道:“我们七个兄弟去赌钱,赌的是大小。他妈的,这赌场有
鬼,竟一连开了十三记大,我们七个已输了千多两银子。第十四记上,赵二哥和我都说,这
一次非开小不可……”韦小宝摇头道:“错了,错了,多半还是开大。”张康年道:“可惜
我们没请副总管带领去赌,否则也不会上这个当,我们七人把身边的银子银票都掏了出来,
押了个小。唉!”韦小宝笑道:“开了出来,又是个大。”
    张康年双手一摊,作个无可奈何之状,说道:“宝官要收银子,我们就不许,说道天下
赌场,那有连开十四个大之理,定是作弊。赌场主人出来打圆场,说道这次不算,不吃也不
赔。赵二哥说不行,这次本来是小,宝官做了手脚,我们已输了这么多钱,这次明明大赢,
怎能不算?”
    韦小宝笑骂:“他妈的,你们这批家伙不要脸,明明输了却去撤赖,别说连开十四记
大,就是连开甘四记,我也见过。”
    张康年道:“那赌场主人也这么说。赵二哥说道,我们北京城里天子脚下,就没这个规
矩。他一发脾气,我就拔了刀子出来。赌场主人吓得脸都白了,说道承蒙众位侍卫大人瞧得
起,前来耍几手,我们怎敢赢众位大人的钱,众位大人输了多少钱,个人尽数奉还就是。赵
二哥就说,好啦,我们没输,只是给你骗了三千一百五十三两银子,零头也不要了,算我们
倒霉、你还我们三千两就是。”
    韦小宝哈哈大笑,一路走入花园,问道:“那不是发财了吗?他赔不赔?”
    张康年道:“这开赌场的倒也爽气,说道交朋友义气为先,捧了三千两银子,就交给赵
二哥。赵二哥接了,也不多谢,说道你招子亮,总算你运气,下次如再作弊骗人,可放你不
过。”韦小宝皱眉道:“这就是赵齐贤的不是了。人家给了你面子,再让你双手捧了白花花
的银子走路,又有面子,又有夹里,还说这些话作甚?”
    张康年道:“是啊,赵二哥倘若说几句漂亮话,谢他一声,也就没事了。可是,他拿了
银子还说话损人……”韦中宝道:“对啦!咱们在江湖上混饭吃,偷抢拐骗,甚么都不妨,
可不能得罪了朋友。有道是:‘光棍劈竹不伤笋。’”张康年应道:“是,是。”心中却
想:“咱们明明在宫里当差,你官封钦差大臣,一等子爵,怎么叫作在江湖上混饭吃?”
    韦小宝又问:“怎么又打起来啦?那赌场主人武功很高吗?”
    张康年道:“那倒不是。我们六人拿了银子,正要走出赌场,赌客中忽然有个人骂道:
‘他妈的,发财这么容易,我们还赌个屁?不如大伙儿都到皇宫里去伺候皇帝……皇帝……
好啦。’副总管,这反贼说到皇上之时,口出大不敬的言语,我可不敢学着说。”
    韦小宝点头道:“我明白,这家伙胆子不小哇。”
    张康年道:·‘可不是吗?我们一听,自然心头火起。赵二哥将银子往桌上一丢,拔出
刀来,左手便去揪那人胸口。那人砰的一拳,就将赵二哥打得晕了过去。我们余下六人一齐
动手。这反贼的武功可也真不低,我瞧也没瞧清,脸上已吃了一拳,直摔出赌场门外,登时
昏天黑地,也不知道后来怎样了。等到醒来,只见赵二哥和五个兄弟都躺在地下。那人一只
脚踹住了赵二哥的脑袋,说道:这里六只畜生,一千两银子一只。你快去拿银子来赎。老子
只等你两个时辰,过得两个时辰不见银子,老子要宰来零卖了。十两银子一斤,要是生意不
差,一头畜生也卖得千多两银子。”
    韦小宝又是好笑,又是吃惊,问道:“这家伙是甚么路道,你瞧出来没有?”张康年
道:“这人个子很高大,拳头比饭碗还大,一脸花白络腮胡子,穿得破破烂烂的,就像是个
老叫化。”韦小宝问道:“他有多少同伴?”张康年道:“这个……这个……属下倒不大清
楚。赌场里的睹客,那时候有十七八个,也不知是不是他一伙。”
    韦小宝知他给打得昏天黑地,当时只求脱身,也不敢多瞧,寻思:“这老叫化定是江湖
上的英雄好汉,见到侍卫们赌得赖皮,忍不住出手,真要宰了他们来零卖,倒也不见得。我
看也没甚么人肯出十两银子,去买赵齐贤的一斤肉。我如调动大队人马去打他一人,那不是
好汉行径。”又想,“这老叫化武功很好,倘若求师父去对付,自然手到擒来,可是师父怎
肯去为宫里侍卫出力?这件事如让马香主他们知道了,定会笑我属下这些侍卫脓包得紧。”
觉得就是派风际中、徐天川他们去也不妥当。
    突然间想起两个人来,说道:“不用着急,我这就亲自去瞧瞧。”张康年脸有喜色,
道:“是,是。我去叫人,带一百人去总也够了。”韦小宝摇头道:“不用带这许多,”张
康年道:“副总管还是小心些为是。这老叫化手脚可着实了得。”
    韦小宝笑道:“不怕,都有我呢。”回人自己房中取了一大叠银票,十几锭黄金,放在
袋里,走到东边偏房外,敲了敲门,说道:“两位在这里么?”
    房门打开,陆高轩迎了出来,说道:“请进。”韦小宝道:“两位跟我来,咱们去办一
件事。”陆高轩和胖头陀二人穿着骁骑营军士的服色,一直随伴着韦小宝,在昆明和一路来
回,始终没出手办甚么事,生怕给人瞧破了形迹,整日价躲在屋里,早闷得慌了,听韦小宝
有所差遣,兴兴头头的跟了出来。
    张康年见韦小宝只带了两名骁骑营军士,心中大不以为然,说道:“副总管,属下去叫
些侍卫兄弟来侍候副总管。”韦小宝道:“不用,人多反而麻烦。你叫一百个人,要是都给
他拿住了,一千两银子一个,就得十万两,我可有点儿肉痛了。咱们这里四个人,只不过四
千两,那是小事,不放在心上。”张康年知他是说笑,但见他随便带了两名军土,就孤身犯
险,实在太也托大,说道:“是,是。不过那反贼武功当真是很高的。”韦小宝道:“好,
我就跟他比比,倘若输了,只要他不是切了我来零卖,也没甚么大不了。”
    张康年皱起眉头,不敢再说。他可不知这两个骁骑营军土是武林中的第一流人物,赌场
中一个无赖汉,不论武功高到怎样,神龙教的两大高手总不会拾夺不下。
    当下张康年引着韦小宝来到赌场,刚到门口,听得场里有人大声吆喝:“我这里七点一
对,够大了罢?”另一人哈哈大笑,说道:“对不起之至,兄弟手里,刚好有一对八点。”
跟着拍的一声,似是先一人将牌拍在桌上,大声咒骂。
    韦小宝和张康年互瞧了一眼,心想:“怎么里面又赌起来了?”韦个宝迈步进去,张康
年畏畏缩缩的跟在后面。陆高轩和胖头陀二人走到厅口,便站住了,以待韦小宝指示。
    只见厅中一张大台,四个人分坐四角,正在赌钱。赵齐贤和五名侍卫仍是躺在地上。东
边坐的是个络腮胡子,衣衫破烂,破洞中露出毛茸茸的黑肉来,自是那老叫化了。南边坐着
个相貌英俊的青年书生。韦个宝一征,认得这人是李西华,当日在北京城里曾经会过,他武
功颇为了得,曾中过陈近南的一下“凝血神抓”,此后一直没再见面,不料竟会在柳州的赌
场中重逢。西首坐的是个乡农般人物,五十岁左右年纪,神色愁苦,垂眉低目,显然已输得
抬不起头来。北首那人形相极是奇特,又矮又胖,全身宛如个肉球,衣饰偏又十分华贵,长
袍马褂都是锦缎,脸上五宫挤在一起,倒似给人硬生生的搓成了一团模样。这矮胖子手里拿
着两张骨牌,一双大眼眯成一线,全神贯注的在看牌。
    韦小宝心想:“这李西华不知还认不认得我?隔了这许多时候,我今日穿了官服,多半
不认得了,却不忙跟他招呼。”笑道:“四位朋友好兴致,兄弟也来赌一手,成不成啊?”
说着走近身去,只见台上堆着五六千两银子,倒是那乡下人面前最多。他是大赢家,却满脸
大输家的凄凉神气,可有点儿奇怪。
    那矮胖子伸着三根胖手指慢慢摸牌,突然间“啊哈”一声大叫,把韦小宝吓了一跳。只
听他哈哈大笑,说道:“妙极,妙极!这一次还不输到你跳?”拍的一声,将一张牌拍在桌
上,是张十点“梅花”。韦小宝心想:“他手里的另一张脾,多半也是梅花,梅花一对,赢
面极高。”那矮胖子笑容满面,拍的一声,又将一张牌拍在桌上。余人一看之下,都是一
楞,随即纵声大笑,原来是张“四大”,也是十点,十点加十点,乃是个别十,牌九中小到
无可再小。他又是闲家,就算庄家也是别十,别十吃别十,还是庄家赢。那乡农却仍是愁眉
苦脸、半丝笑容也无。韦小宝一看他面前的牌,是一对九,他正在做庄,跟矮胖子的牌相差
十万八千里,心想:“这人不动声色,是个最厉害的赌客。”
    矮胖子问道:“有甚么好笑?”对那乡农说:“我一对十点,刚好赢你一对九点。一百
两银子,快赔来。”那乡农摇摇头道:“你输了!”矮胖子大怒,叫道:“你讲不讲理?你
数,这张脾一二三四五六七八九十,十点,那张脾也是一四五六七八九十,十点。还不是十
点一对?”
    韦小宝向张康年瞧了一眼心道:“这矮胖子来当御前侍卫,倒也挺合适,赢了拿钱,输
了便胡赖。”
    那乡农仍旧摇摇头,道:“这是别十,你输了。”矮胖子怒不可遏,跳起身来,不料他
这一跳起,反而矮了个头,原来他坐在凳上,双脚悬空,反比站在地下为高。他伸着胖手,
指着乡农鼻子,喝道:“我是别十,你是别九,别十自然大过你的别九。”那乡农道:“我
是一对九,你是别十,别十就是没点儿。”矮胖子道:“这不明明欺侮人吗?”
    韦小宝再也忍耐不住,插口道:“老兄,你这个不是一对儿。”说着从乱牌中捡出一张
梅花,一张四大,跟另外两张梅花、四六分别凑成了对子,说迢:“这才是一对,你两张十
点花样不同,梅花全黑,四大有红,不是对子。”矮胖子兀自不服,指着那一对九点,道:
“你这两张九点难道花样同了?一张全黑,一张有红。大家都不同,还是十点大过九点。”
韦小宝觉得这人强辞夺理,一时倒也说不明白,只得道:“这是牌九的规矩,向来就是这样
的。矮胖子道:·:“就算向来如此,那也不通。不通就不行,咱们讲不讲理?”
    李西华和老叫化只是笑吟吟的坐着,并不插嘴。韦小宝笑道:“赌钱就得讲规矩,倘若
没规矩,又怎样赌法?”那矮胖子道:“好,我问你这小娃娃:为甚么我这一对十点,就赢
不了他一对九点?”说着拿起两张梅花,在前面一拍。韦小宝道:“咦,你刚才不是这两张
牌。”矮胖子怒极,两边腮帮子高高胀起,喝道:“混帐小子,谁说我不是这两张牌?”拿
起一对梅花,随手翻过,在身前桌上一拍,又翻了过来,说道:“刚才我就拍过一拍,留下
了印子,你倒瞧瞧!”
    只见桌面牌痕清晰,一对梅花的点子凸了起来,手劲实是了得。韦小宝张口结舌,说不
出话来。那乡农道:“对,对,是老兄赢。这里是一百两银子。”拿过一只银元宝,送到矮
胖子身前,跟着便将三十二张牌翻转,搓洗了一阵,排了起来,八张一排,共分四排,摆得
整整齐齐,轻轻将一叠牌推到桌子正中,跟着将身前的一大堆银子向前一堆。
    韦小宝眼尖,已见到桌上整整齐齐竟有三十二张牌的印子,虽然牌印远不及那对梅花之
深,只淡淡的若有若无,但如此举重若轻的手法,看来武功不在那矮胖子之下。他将牌子一
推,已将牌印大部分遮没。韦小宝一瞥之就际,已看到一对对天牌、地牌、人牌全排在一
起,知道那乡农在暗中弄鬼。
    那矮胖子将二百两银子往天门上一押,叫道:“掷骰子,掷骰子!”又向李西华和老叫
化道:“快押,这么慢吞吞的。”李西华笑道:“老兄这么性急,还是你两个对赌罢。”矮
胖子道:“很好。”转头问老叫化:‘‘你押不押?”老叫化摇头道:“不押,别十赢别
九,这样的牌九我可不会。”矮胖子怒道:“你说我不对?”老叫化道:“我说自己不会,
可没说你不对。”矮胖子气忿忿的骂道:“他妈的,都不是好东西。喂,你这小娃娃在这里
叽哩咕噜,却又不赌?”这句是对着韦小宝而说。
    韦小宝笑道:“我帮庄。这位大哥,我跟你合伙做庄行不行?”说着从怀里抓了八九个
小金锭出来,放在桌上,金光灿烂的,少说也值得上千两银子。那乡农道:“好,你小兄弟
福大命大,包赢。”矮胖子怒道:“你说我包输?”韦小宝笑道:“你如怕输,少押一些也
成。”矮胖子大怒,说道:“再加二百两。”又拿两只元宝押在天门。
    那乡农道:“小兄弟手气好,你来掷骰子罢。”韦小宝道:“好!”拿起骰子在手中一
掂,便知是灌了铅的,不由得大喜,心想:“这里赌场的骰子,果然也有这调调儿。”他本
来还怕久未练习,手法有些生疏了,但一拿到灌铅的骰子,登时放心,口中念念有词,“天
灵灵,地灵灵,赌神菩萨第一灵,骰子小鬼抬元宝,一只一只抬进门!通杀!“口中一喝,
手指转了一转,将骰子掷了出去,果然是个七点,天门拿第一副,庄家拿第三副。
    韦小宝看了桌上脾印,早知矮胖子拿的是一张四六,一张虎头,只有一点,己方却是个
地牌对,对那乡农道:“老兄,我掷骰子,你看牌,是输是赢,各安天命。”那乡农拿起牌
来摸了摸,便合在桌上。
    矮胖子“哈”的一声,翻出一张四六,说道:“十点,好极!“’又是“哈”的一声,
翻出一张虎头,说道:“一二三四五,六七八九十,十一。十一点,好极。”伸手翻开庄家
的脾,说道:“一二三四,一共四点,我是廿一点,吃你四点,赢了!”韦小宝跟那乡农面
面相觑。矮胖子道:“快赔来!”
    韦小宝道:“点子多就赢,点子少就输,不管天杠地杠,有对没对,是不是?”矮胖子
道:“怎么不是?难道点子多的还输给少的?你这四点想赢我廿一点么?”韦小宝道:“很
好,就是这个赌法。”赔了他四小锭金子,说:“每锭黄金,抵银一百两,你再押。”
    矮胖子大乐,笑道:“仍是押四百两,押得多了,只怕你们输得发急。”
    韦小宝看了桌上牌印,掷了个五点,庄家先拿牌,那是一对天牌。矮胖子一张长三,一
张板凳,两张牌加起来也不及一张天牌点子多,口中喃喃咒骂,只好认输,当下又押了四百
两银子,三副牌赌下来,矮胖子输得干干净净,面前一两银子也不剩了。
    他满脸胀得通红,便如是个血球,两只短短的胖手在身边东摸西摸,再也摸不到甚么东
西好押,忽然提起躺在地下的赵齐贤,说道:“这家伙总也值得几百两罢?我押他。”说着
将赵齐贤横在桌上一放,赵齐贤给人点了穴道,早已丝毫动弹不得。
    那老叫化忽道:“且慢,这几名御前侍卫,是在下拿往的,老兄怎么拿去跟人赌博?”
矮胖子道:“借来使使,成不成?”老叫化道:“倘若输了,如何归还?”矮胖子一怔,
道:“不会输的。”老叫化道:“倘若老兄手气不好,又输了呢?”矮胖子道:“那也容
易。这当儿柳州城里,御前侍卫着实不少,我去抓几名来赔还你便是…”老叫化点点头,说
道:“这倒可以。”矮胖子催韦小宝:“快掷骰子。”
    这一方牌已经赌完,韦小宝向那乡农道:“请老兄洗牌叠牌,还是老样子。”那乡农一
言不发,将三十二张骨牌在桌上搓来搓去,洗了一会,叠成四方。韦小宝吃了一惊,桌上非
但不见有新的牌印,连原来的牌印,也给他潜运内力一阵推搓,都己抹得干干净净,唯有纵
横数十道印痕,再也分不清点子了。倘若矮胖子押的仍是金银,韦小宝大可不理,让这乡农
跟他对赌,谁输谁赢,都不相干。但这时天门上押的是赵齐贤,这一庄却非推不可,既不知
大牌叠在何处,骰子上作弊便无用处,说道:“两人对赌,何必赌脾九?不如来掷骰子,谁
的点子大,谁就赢了。”
    矮胖子将一个圆头摇得博浪鼓般,说道:“老子就是爱赌牌九。”韦小宝道:“你不懂
牌九,又赌甚么?”矮胖子大怒,一把捉住他胸口提了起来,一阵摇晃,说逍:“你奶奶
的,你说我不懂牌九?”
    韦小宝给他这么一阵乱摇,全身骨骼格格作响,忽听得身后有人叫道:“快放手,使不
得!”正是胖头陀的声音。
    那矮胖子右手将韦小宝高高举在空中,奇道:“咦,你怎么来了?为甚么使不得?”只
听陆高轩的声音道:“这一位韦……韦大人,大有来头,千万得罪不得,快快放下。”矮胖
子喜道:“他……他是韦……韦……他妈的韦小宝?哈哈,妙极,妙极了!我正要找他,哈
哈,这一下可找到了。”说着转身便向门外走去,右手仍是举着韦小宝。
    胖头陀和陆高轩双双拦住。陆高轩道:“瘦尊者,你既已知道这位韦大人来历,怎么仍
如此无礼?快快放下。”矮胖子道:“就是教主亲来,我也不放。除非拿解药来。”胖头陀
道:“快别胡闹,你又没服豹……那个丸药,要解药干甚么?”矮胖子道:“哼,你懂得甚
么?快让开,别怪我跟你不客气。”
    韦小宝身在半空,听着三人对答,心道:“原来这矮胖子就是胖头陀的师兄瘦头陀,难
怪胖得这等希奇,矮得如此滑稽。”那日在慈宁宫中,有个大肉球般的怪物躲在假太后被窝
里,光着身子抱了她逃出宫去。韦小宝后来询问胖头陀和陆高轩,知道是胖头陀的师兄瘦头
陀,只困那天他逃得太快,没看清楚相貌,以致跟他赌了半天还认他不出。
    转念又想:“胖头陀曾说,当年他跟师兄瘦头陀二人,奉教主之命赴海外办事,未能依
期赶回,以致所服豹胎易筋丸的毒性发作,胖头陀变得又高又瘦,瘦头陀却成了个矮胖子。
现下他二人早已服了解药,原来的身形也已变不回了,这矮胖子又要解药来干甚么?啊,是
了,假太后老婊子身上的豹胎易筋丸毒性未解,这瘦头陀限她睡在一个被窝里,自然是老相
好了。”大声道:“你要豹胎易筋丸解药,还不快快将我放下?”
    瘦头陀一听到“豹胎易筋丸”五字,全身肥肉登时一阵发颤,右臂一曲,放下韦小宝,
伸出左手,叫道:“快拿来。”韦小宝道:“你对我如此无礼,哼!哼!你刚才说甚么
话?”瘦头陀突然一纵而前,左手按住了韦小宝后心,喝道:“快取出解药来。”他这肥手
所按之处,正是“大椎穴”,只须掌力一吐,韦小宝心脉立时震断。
    胖头陀和陆高轩同时叫道:“使不得!”叫声末歇,瘦头陀身上已同时多了三只手掌。
老叫化的手掌按住了他头顶“百会穴”,李西华的手掌按在他后脑的“玉枕穴”,那乡农的
手掌却按在他脸上,食中二指分别按在他眼皮之上。百会、玉枕二穴都是人身要穴,而那乡
农的两根手指更是稍一用力便挖出了他眼珠。那瘦头陀实在生得太矮,比韦小宝还矮了半个
头,以致三人同时出手,都招呼在他那圆圆的脑袋之上,连胸背要穴都按不到。
    胖头陀和陆高轩见三人这一伸手,便知均是武学高手,三人倘若同时发劲,只怕立时便
将瘦头陀一个肥头挤得稀烂,齐声又叫:“使不得!”
    老叫化道:“矮胖子,快放开了手。”瘦头陀道:“他给解药,我便放。”老叫化道:
“你不放开,我要发力了!”瘦头陀道:“反正是死,那就同归于尽……”突然之间,胖头
陀的右掌已搭在老叫化胁下,陆高轩一掌按住李西华后颈。胖陆二人站得甚近,身上穿的是
骁骑营军士服色,老叫化和李西华虽从他二人语气之中知和瘦头陀相识,没料到这二人竟是
武功高强之至,一招之间,便已受制。胖陆二人同时说道:“大家都放手罢。”
    那乡农突从瘦头陀脸上撤开手掌,双手分别按在胖陆二人后心,说道:“还是你们二位
先放手。”李西华笑道:“哈哈,真是好笑,有趣,有趣!”一撤手掌,快如闪电般一缩一
吐,已按上了那乡农的头顶。
    这一来,韦小宝、瘦头陀、李西华、陆高轩、胖头陀、乡农、老叫化七人连环受制,每
人身上的要害都处于旁人掌底。霎时之间六人便如泥塑木雕一般,谁都不敢稍动,其中只有
韦小宝是制于人而不能制人,至于制住自己要害之人到底是甚么来头,也只有韦小宝知道,
其余六人却均莫名其妙。
    韦小宝叫道:“张康年!”这时赌场之中,除了缩在屋角的几名伙计,只张康年一人闲
着,他应道:“喳!”刷的一声,拔了腰刀。瘦头陀叫道:“狗侍卫,你有种就过来。”张
康年举起腰刀,生怕这矮胖子伤了韦小宝,竟不敢走近一步。
    韦小宝身在核心,只觉生平遭遇之奇,少有逾此,大叫:“有趣,有趣!矮胖子,你一
掌杀了我不打紧,你自己死了也不打紧,可是这豹胎易筋丸的解药,你就一辈子拿不到了。
你那老姘头,全身一块块肉都要烂得掉下来,先烂成个秃头,然后……”瘦头陀喝道:“不
许再说!”韦小宝笑道:“她脸上再烂出一个个窟窿……”
    正说到这里,厅口有人说道:“在这里!”又有一人说道:“都拿下了!”众人一齐转
头,向厅口看去,突见白光闪动,有人手提长剑,绕着众人转了个圈子。众人背心、胁下、
腰间、肩头各处要穴微微一麻,已被点中了穴道,顷刻之间,一个个都软倒在地。
    但见厅口站着三人,韦小宝大喜叫道:“阿珂,你也来……”说到这个“来”字,心头
一沉,便即住口,但见她身旁站着两人,左侧是李自成,右侧却是那个他生平最讨厌的郑克
地。东首一人已将长剑还入剑鞘,双手叉腰,微微冷笑,却是那“一剑无血”冯锡范。瘦头
陀、老叫化、李西华、胖头陀、陆高轩、乡农等六名好手互相牵制,此亦不敢动,彼亦不敢
动,突然又来了个高手,毫不费力的便将众人尽数点倒,连张康年也中了一剑。
    瘦头陀坐倒在地,跟他站着之时相比,却也矮不了多少,怒喝:“你是甚么东西,胆敢
点了老子的阳关穴、神堂穴?”冯锡范冷笑道:“你武功很不错啊,居然知道自己给点了甚
么穴道。”瘦头陀怒道:“快解开老子穴道,跟你斗上一斗。这般偷袭暗算,他妈的不是英
雄好汉。”冯锡范笑道:“你是英雄好汉!他妈的躺在地下,动也不能动的英雄好汉。”瘦
头陀怒道:“老子坐在地上,不是躺在地下,他妈的你不生眼睛么?”
    冯锡范左足一抬,在他肩头轻轻一拨,瘦头陀仰天跌倒。可是他臀上肥肉特多,是全身
重量集中之处,摔倒之后,虽然身上使不出劲,却自然而然的又坐了起来。
    郑克爽哈哈大笑,说道:“珂妹,你瞧,这不倒翁好不好玩?”阿珂微笑道:“古怪得
很。”郑克爽道:“你要找这小鬼报仇,终于心愿得偿,咱们捉了去慢慢治他呢,还是就此
一剑杀了?”
    韦小宝大吃一惊,心想:“小鬼”二字,只有用在我身上才合适,难道阿珂要找我报
仇,我可没得罪她啊。”
    阿珂咬牙说道:“这人我多看一眼也是生气,一剑杀了干净。”说着刷的一声,拔剑出
鞘,走到韦小宝面前。
    瘦头陀、胖头陀、陆高轩、老叫化、李西华、张康年六人齐叫:“杀不得!”
    韦小宝道:“师姊,我可没……”阿珂怒道:“我已不是你师姊了!小鬼,你总是想法
儿来害我、羞辱我!”提起剑来,向他胸口刺落。众人齐声惊呼,却见长剑反弹而出,原来
韦小宝身上穿着护身宝衣,这一剑刺不进去。
    阿珂一怔之间,郑克爽道:“刺他眼睛!”阿珂道:“对!”提剑又即刺去。
    屋角中突然窜出一人,扑在韦小宝身上,这一剑刺中那人肩头。那人抱住了韦小宝一个
打滚,缩在屋角,随手抽出韦小宝身边匕首,拿在手中一这人穿的也是骁骑营军土的服色,
身手敏捷,身材矮小,脸上都是泥污,瞧不清面貌。
    众人见他甘愿替韦小宝挡了一剑,均想:“这人倒忠心。”
    冯锡范抽出长剑,慢慢走过去,突然长剑一抖,散成数十朵剑花。忽听得叮的一声响,
冯锡范手中长剑断成两截,那骁骑营军士的肩头血流如注。原来他以韦小宝的匕首削断了对
方手中长剑,若不是匕首锋利无伦,只怕此时已送了性命。再加上先前郑克爽那一剑,他肩
头连受两处剑伤。冯锡范脸色铁青,哼了一声,将断剑掷在地上,一时拿不定主意,是否要
另行取剑,再施攻击。
    韦小宝叫道:“哈哈,一剑无血冯锡范,你把我手下一个小兵刺出了这许多血,你的外
号可得改一改啦,该叫作‘半剑有血’冯锡范。”
    那骁骑营军士左手按住肩头伤口,右手在韦小宝胸口和后心穴道上一阵推拿,解开了他
被封的穴道。
    胖瘦二头陀、陆高轩、李西华等于互相牵制之际骤然受袭,以致中了暗算,人人心中都
十分不忿,听得韦小宝这么说,都哈哈大笑。那老叫化大声道:“半剑有血冯锡范,好极,
好极!天下无耻之徒,阁下算是第二。”李西华道:“他为甚么算是第二?倒要请教。”老
叫化道:“比之吴三桂,这位半剑有血的道行似乎还差着一点儿。”众人齐声大笑。李西华
道:“依我看来,相差也是有限之至。”
    冯锡范于自己武功向来十分自负,听众人如此耻笑,不禁气得全身发抖,此时若再换剑
又攻那骁骑营军土,要伤他自是易如反掌,但于自己身份可太也不称,向那军土瞪眼说道:
“你叫甚么名字?今日暂且不取你性命,下次撞在我手里,叫你死得惨不堪言。”
    那军士道:“我……我……”声音甚是娇嫩。
    韦小宝又惊又喜,叫道:“啊,你是双儿。我的宝贝好双儿!”伸手除下她头上帽子,
长发散开,披了下来。韦小宝左手搂住她的腰,说道:“她是我的小丫头。半剑有血,你连
我一个小丫头也打不过,还胡吹甚么大气?”
    冯锡范怒极,左足一抬,砰嘭声响,将厅中赌台踢得飞了起来,连着台上的大批银两元
宝,还有一个横卧在上的赵齐贤,激飞而上,撞向屋顶。银子、骨牌四散落下,摔向瘦头陀
等人头上身上。各人纷纷大骂,冯锡范更不答话,转身走出。
    只见大门中并肩走进两个人来,冯锡范喝道:“让开!”双手一堆。那二人各出一掌,
和他手掌一抵,三人同时闷哼。那二人倒退数步,背心都在墙上重重一撞。冯锡范身子晃了
晃,深深吸一口气,大踏步走了出去。那二人哇的一声,同时喷出一大口鲜血,原来是风际
中和玄贞道人。
    韦小宝快步过去,扶住了风际中,问玄贞道人:“道长,不要紧么?”玄贞咳了两声,
说道:“不要紧,韦……韦大人,你没事?”
    韦小宝道:“还好。”转头向风际中瞧去。风际中点点头,勉强笑了笑。他武功远比玄
贞为高,但适才对掌,接的是冯锡范的右掌,所受掌力强劲得多,因此受伤也比玄贞为重。
    李西华道:“韦兄弟,你骁骑营中的能人可真不少哪!”原来风际中和玄贞二人,穿的
也是骁骑营军土的眼色。韦小宝道:“惭愧,惭愧!”
    只听得脚步声响,钱老本、徐天川、马彦超主人又走了进来。
    阿珂眼见韦小宝的部属越来越多,向李自成和郑克爽使个眼色,便欲退走。”
    李自成走到韦小宝身前,手中禅杖在地下重重一顿,厉声道:“大丈夫思怨分明,那日
你师父没杀我,今日我也饶你一命。自今而后,你再向我女儿看上一眼、说一句话,我把你
全身砸成了肉酱。”
    韦小宝道:“大丈夫一言既出,那就怎样?那日在三圣庵里,你和你的姘头陈圆圆,已
将阿珂许配我为妻,难道又想赖么?你不许我向自己老婆看上一眼,说一句话,天下哪有这
样的岳父大人?”
    阿珂气得满脸通红,道:“爹,咱们走,别理这小子胡说八道!他……他狗嘴里长不出
象牙,有甚么好话说了?”
    韦小宝道:“好啊,你终于认了他啦。这父母之命,你听是不听?”
    李自成大怒,举起禅杖,厉声喝道:“小杂种,你还不住口?”
    钱老本和徐天川同时纵上,双刀齐向李自成后心砍去。李自成回过禅杖,当的一声,架
开了两柄钢刀。马彦超已拔刀横胸,挡在韦小宝身前,喝道:“李自成,在昆明城里,你父
女的性命是谁救的?忘恩负义,好不要脸!”
    李自成当年横行天下,开国称帝,举世无人不知。马彦超一喝出他姓名,厅中老叫化、
瘦头陀等人都出声惊呼。
    李西华大声道:“你……你便是李自成?你居然还没死?好,好,好!”语音之中充满
愤激之情。李自成向他瞪了一眼,道:“怎样?你是谁?”李西华怒道:“我恨不得食你之
肉,寝你之皮。我只道你早已死了,老天爷有眼,好极。”
    李自成哼了一声,冷笑道:“老子一生杀人如麻。天下不知有几十万、几百万人要杀我
报仇,老子还不是好端端的活着?你想报仇,未必有这么容易。”
    阿珂拉了他衣袖,低声道:“爹,咱们走罢。”
    李自成将禅杖在地下一顿,转身出门。阿珂和郑克爽跟了出去。
    李西华叫道:“李自成,明日此刻,我在这里相候,你如是英雄好汉,就来跟我单打独
斗,拚个死活。你有没胆子?”
    李自成回头望了他一眼,脸上尽是鄙夷之色,说道;“老子纵横天下之时,你这小子未
出娘胎。李某是不是英雄好汉,用不着阁下定论。”禅杖一顿,走了出去。
    众人相顾默然,均觉他这几句大是有理。李自成杀人如麻,世人毁多誉少,但他是个敢
作敢为的英雄好汉,纵是对他恨之切骨的人,也难否认。此时他年纪已老,然顾盼之际仍是
神威凛凛,厅人众人大都武功不弱,久历江湖,给他眼光一扫,仍不自禁的暗生惧意。
    韦个宝骂道:“他妈的,你明明已把女儿许配了给我做老婆,这时又来抵赖,我偏偏说
你是狗熊,英个屁雄。”见双儿撕下了衣襟,正在裹扎肩头伤口,便助她包扎,问道:“好
双儿,你怎么来了?幸亏你凑巧来救了我,否则的话,我这老婆谋杀亲夫,已刺瞎了我的眼
睛。”双儿低声道:“不是凑巧,我一直跟在相公身边,只不过你不知道罢了。”韦小宝大
奇,连问:“你一直在我身边?那怎么会?”
    瘦头陀叫道:“喂,快把我穴道解开,快拿解药出来,否则的话,哼哼,老子立刻就把
你脑袋砸个稀巴烂!”
    突然之间,大厅中爆出一声哈哈、呵呵、嘿嘿、嘻嘻的笑声。韦小宝的部属不断到来,
而这极矮奇胖的家伙穴道被封,动弹不得,居然还口出恐吓之言,人人都觉好笑。
    瘦头陀怒道:“你们笑甚么?有甚么好笑?待会等我穴道解了,他如仍是不给解药,瞧
我不砸他个稀巴烂。”
    钱老本提起单刀,笑嘻嘻的走过去,说道:“此刻我如在你头上砍他妈的三刀,老兄的
脑袋开不开花?”瘦头陀怒道:“那还用多问?自然开花!”钱老本笑道:“乘着你穴道还
没解开,我先把你砸个稀巴烂,免得你待会穴道解开了,把我主人砸了个稀巴烂。”
    众人一听,又都哄笑。
    瘦头陀怒道:“我的穴道又不是你点的。你把我砸个稀巴烂,不算英雄。”
    钱老本笑道:“不算就不算,我本来就不是英雄。”说着提起刀来。
    胖头陀叫道:“韦……韦大人,我师哥无礼冒犯,请你原谅。属下代为陪罪,师哥,你
快陪罪,韦大人也是你上司,难道你不知么?”他头颈不能转动,分别对韦小宝和瘦头陀说
话,无法正视其人。瘦头陀道:“他如给我解药,别说陪罪,磕头也可以,给他做牛做马也
可以,不给解药,就把他脑袋瓜儿砸个稀巴烂。”
    韦小宝心想:“那老婊子有甚么好,你竟对她这般有恩有义?”正要说话,忽见那乡农
双手一抖,从人丛中走了出来,说道:“各位,兄弟失陪了。”
    众人都吃了一惊,八人被冯锡范点中要穴,除了韦小宝已由双儿推拿解开,余下七人始
终动弹不得。那冯锡范内力透过剑尖入穴,甚是厉害,武功再高之人,也至少有一两个时辰
不能行动。这乡农模样之人宛如个乡下土老儿,虽然他适才推牌九之时,按牌入桌,印出牌
痕,已显了一手高深内功,但在这短短一段时候之间竟能自解穴道,实是罕见罕闻。只见他
拖着鞋皮,踢哒踢哒的走了出去。
    韦小宝对钱老本道:“解了自己兄弟的穴道,这位李……李先生,也是自己人。”说着
向李西华一指。钱老本应道:“是。”还刀入鞘,正要替李西华解穴。那老叫化忽道:“明
复清反,母地父天。”钱老本“啊”了一声。
    徐天川抢上前去,在那老叫化后心穴道上推拿了几下,转到他面前,双手两根拇指对着
他面前一弯。天地会兄弟人数众多,难以遍识,初会之人,常以“天父地母,反清复明”八
字作为同会记认:但若有外人在旁,不愿泄漏了机密,往往便将这八字倒转来说。外人骤听
之下,自是莫名其妙。徐天川向那老叫化屈指行礼.也是一项不让外人得知的礼节。钱杏邺
人跟着给李西华、胖头陀、陆高轩三人解开了穴道。
    只余下瘦头陀一人坐在地下,满脸胀得通红,喝道:“师弟,还不给我解穴?他妈的,
还等甚么?”胖头陀道:“解穴不难,你可不得再对韦大人无礼。”瘦头陀怒道:“谁教他
不给解药?是他得罪我,又不是我得罪他!他给了解药,就算是向我赔罪,老子不咎既
往.也就是了。”胖头陀踌躇道:“这个就为难得很了。”
    老叫化喝道:“你这矮胖子罗唆个没完没了,别说韦兄弟不给解药,就算他要给,我也
要劝他不给。”右手一指,嗤的一声,一股劲风向瘦头陀射去,跟着又是两指,嗤嗤连声,
瘦头陀身上穴道登时解开。
    突见一个大肉球从地下弹了起来,疾扑韦小宝。老叫化呼的一掌,击了出去,瘦头陀身
在半空,还了一掌,身子弹起,他武功也当真了得,凌空下扑,双掌向老叫化头顶击落。老
叫化左足飞出,踢向他后腰。瘦头陀又即挥掌拍落,掌力与对方腿力相激,一个肥大的身子
又飞了起来。他身在空中,宛似个大皮球,老叫化掌拍足踢,始终打不中他一招。别瞧这矮
胖子模样笨拙可笑,出手竟灵活之极,足不着地,更加圆转如意。
    李西华和天地会群雄都算见多识广,但瘦头陀这般古怪打法,却也是生平未见。胖头陀
和陆高轩全神贯注,瞧着老叫化出手,眼见他每一招都是劲力凌厉,瘦头陀一个二百多斤的
身躯,全凭借着老叫化的力道,才得在空中飞舞不落。
    两人越斗越紧,拳风掌力逼得旁观众人都背靠墙壁。忽听得瘦头陀怪声大喝,一招“五
丁开山”,左掌先发,右拳随下,向着老叫化头顶击落。老叫化喝道:“来得好!”蹲下身
子,使一招“天王托塔”,迎击而上。两股巨力相撞,瘦头陀腾身而起,背脊冲上横粱,只
听喀喇喇一阵响,屋顶上瓦片和泥尘乱落,大厅中灰沙飞扬,瘦头陀又已扑击而下,老叫化
缩身避开。瘦头陀一扑落空,砰的一声,重重落在地下。
    老叫化哈哈大笑,笑声未绝,瘦头陀又已弹起,迅捷无论的将一个大脑袋当胸撞来。眼
见他这一撞势道甚是威猛,者叫化侧身避过,右掌已落在他屁股上,内劲吐出,大喝一声。
瘦头陀的撞力本已十分厉害,再加上老叫化的内劲,两股力道并在一起,眼见瘦头陀急飞而
出,脑袋撞向墙壁,势非脑浆迸裂不可。
    众人惊叫声中,胖头陀抓起一名缩在一旁的赌场伙计,掷了出去,及时挡在墙上,波的
一声,瘦头陀的头颅撞人他胸腹之间。一颗大脑袋钻入了那伙计的肚皮,嵌入墙壁,撞出了
一个大洞。
    他摇摇晃晃的站起身来,一颗肥脑袋上一塌胡涂,沾满了那伙计的血肉。他双手在脸上
一阵乱抹,怒骂:“他妈的,这是甚么玩意?”众人无不骇然。
    老叫化喝道:“还打不打?”瘦头陀道:“当年我身材高大之时,你打我不赢。”老叫
化道:“现今呢?”瘦头陀摇头道:“现今我打你不赢,罢了,罢了!”忽地跃起,向墙壁
猛撞过去,轰隆一声响,墙上穿了个大洞,连着那伙计的尸身一齐穿了出去。
    胖头陀叫道:“师哥,师哥!”飞跃出洞。陆高轩道:“韦大人,我去瞧瞧。”脚前头
后,身子平飞,从洞中跃出,双手兀自抱拳向韦小宝行礼,姿式美妙。众人齐声喝采。
    徐天川、钱老本等均想:“韦香主从哪里收了这两位部属来,武功竟如此了得?比之我
们高出十倍。”
    李西华拱手道:“少陪了。”从大门中快步走出。
    韦小宝向老叫化拱手道:“这位兄台,让他们走了罢?”说着向赵齐贤等一指。
    老叫化呵呵笑道:“多有得罪。”随手拉起赵齐贤等人,也不见他推宫解穴,只一抓之
间,已解了几名侍卫的穴道。
    韦小宝道:“多谢。”吩咐赵齐贤、张康年先行回去。
    徐天川向双儿瞧了一眼,问道:“这姑娘是韦香主的心腹之人?”韦个宝道:“是,咱
们甚么事都不必瞒她。”老叫化道:“这位姑娘年纪虽小,一副忠肝义胆,人所难及。刚才
若不是她奋不顾身,忠心护主,韦兄弟的一双眼珠已不保了。”韦小宝拉着双儿的手,道:
“对,对,幸亏是她救了我。”
    双儿听两人当众称赞自己,羞得满脸通红,低下了头,不敢和众人目光相接。
    徐天川走上一步,对老叫化朗声说道:“五人分开一首诗,身上洪英无人知。”
    老叫化道:“自此传得众兄弟,后来相认团圆时。”
    韦小宝初入天地会时,会中兄弟相认的各种仪节切口,已有人传授了他,念熟记住。这
些句子甚是俚俗,文义似通非通,天地会兑弟多是江湖汉子,倒有一大半人和他一般目不识
丁,切口句子若是深奥了,会中兄弟如何记得?这时听那老叫化念了相认的诗句,便接着念
道:“初进洪门结义兄,当天明誓表真心。”
    老叫化念道:“松拍二枝分左右,中节洪花结义亭。”韦小宝道:“忠义堂前兄弟在,
城中点将百万兵。”老叫化道,“福德祠前来誓愿,反清复明我洪英。”韦小宝道:“兄弟
韦小宝,现任青木堂香主,请问兄长高姓大名,身属何堂,担任何职。”
    老叫化道:“兄弟吴六奇,现任洪顺堂红旗香主。今日和韦香主及众家兄弟相会,十分
欢喜。”。
    众人听得这人竟然便是天下闻名的“铁丐”吴六奇,都是又惊又喜,一齐恭敬行礼。徐
天川等各通姓名,说了许多仰慕的话。
    吴六奇官居广东提督,手握一省重兵,当年受了查伊璜的劝导,心存反清复明之志,暗
中入了天地会,任职洪顺堂红旗香主。
    天地会对这“洪”字甚是注重。一来明太祖的年号是“洪武”,二来这“洪”字是
“汉”字少了个“土”字,意思说我汉人失了土地,为胡虏所占,会中兄弟自称“洪英”,
意谓不忘前本、决心光复旧土。红旗香主并非正职香主,也不统率本堂兄弟,但位在正职香
主之上,是会中十分尊崇的职份,仅次于总舵主而已。吴六奇是天地会中红旗香主一事,甚
是隐秘,连徐天川、钱老本等人也均不知。
    吴六奇拉着韦小宝的手,笑道:“韦香主,你去云南干事,对付大汉奸吴三桂。总舵主
传下号令,命我广东、广西、云南、贵州四省兄弟相机接应。我一接到号令,便派出了十名
得力兄弟,到云南暗中相助。不过韦香主处置得当,青木堂众位兄弟才干了得,诸事化验为
夷,我们洪顺堂帮不上甚么忙。前几天听说韦香主和众位兄弟来到广西,兄弟便化装前来,
跟各位聚会。”
    韦小宝喜道:“原来如此。我恩师他老人家如此照应,吴香主一番好意,做兄弟的实在
感激不尽。吴香主大名,四海无不知闻,原来是会中兄弟,那真是刮刮叫,别别跳,乖乖不
得了。”其实吴六奇的名字,他今日还是第一次听见,见徐天川等人肃然起敬,喜形于色,
便顺口加上几句。
    吴六奇笑道:“韦兄弟手刃大奸臣鳌拜,那才叫四海无不知闻呢。大伙儿是自己兄弟,
客气话也不用说了。我得罪了韦兄弟属下的侍卫,才请得你到来,还请勿怪。”
    韦小宝笑道:“他奶奶的,这些家伙狗皮倒灶,输了钱就混赖。吴大哥给他们吃点儿苦
头,教训教训,教他们以后赌起钱来规规矩矩。兄弟还得多谢你呢。”
    吴六奇哈哈大笑。众人坐了下来,吴六奇问起云南之事,韦小宝简略说了。吴六奇听说
已拿到吴三桂要造反的真凭实据,心中大喜,没口子的称赞,说道:“这奸贼起兵造反,定
要打到广东,这一次要跟他大干一场。待得打垮了这奸贼,咱们再回师北上,打上北京。”
    说话之间,家后堂香主马超兴也已得讯赶到,和吴六奇相见,自有一番亲热。谈到刚才
赌场中的种种情事,吴六奇破口大骂冯锡范,说他暗施偷袭,阴险卑鄙,定要跟他好好的打
上一架。
    韦小宝说到冯锡范在北京要杀陈近南之事。吴六奇伸手在赌台上重重一拍,说道:“如
此说来,咱们便在这里干了他、一来给关夫子报仇,二来给总舵主除去一个心腹大患,三来
也可一雪今日给他暗算的耻辱。“’他一生罕遇敌手,这次竟给冯锡范制住了动弹不得,实
是气愤无比。
    马超兴道:“李自成是害死崇祯天子的大反贼,既是到了柳州.咱们可也不能轻易放过
了。”天地会忠于明室,崇祯为李自成所逼,吊死煤山,天地会自也以李自成为敌。
    韦小宝道:“台湾郑家打的是大明旗号,郑克爽这小子却去跟李自成做一路,那么他也
成了反贼,咱们一不做,二不休,连他一起干了。更给总舵主除去了一个心腹大患。”
    众人面面相觑,均不接口。天地会是台湾郑氏的部属,不妨杀了冯锡范,却不能杀郑二
公子。何况众人心下雪亮,韦小宝要杀郑克爽,九成九是假公济私。吴六奇岔开话头,问起
胖瘦二头陀等人的来历,韦小宝含糊以应,只说胖头陀和陆高轩二人是江湖上的朋友,自己
于二人有恩,因此二人对自己甚是忠心。吴六奇对那自行解穴的乡下老头甚是佩服,说道:
“兄弟生平极少服人,这位仁兄的武功高明之极,兄弟自愧不如。武林中有如此功夫的人寥
寥可数,怎么想来想去,想不出是谁。”
    众人议论了一会。马超兴派出本堂兄弟,去查访李自成、冯锡范等人落脚的所在,一面
给风际中、玄贞、双儿三人治伤。
    韦小宝问起双儿如何一路跟随着自己。原来她在五台山上和韦小宝失散后,到处寻找,
后来向清凉寺的和尚打听到已回了北京,于是跟着来到北京,韦小宝派去向她传讯的人,自
然便没遇上。那时韦小宝却又已南下,当即随后追来,未出河北省境便已追上。她小孩儿家
心中另有念头,担心韦小宝做了鞑子的大官,不再要自己服侍了,不敢出来相认,偷了一套
骁骑营军土的衣服穿了,混在骁骑营之中,一直随到云南、广西。直到赌场中遇险,阿珂要
刺伤韦小宝眼睛,这才挺身相救。
    韦小宝心中感激,搂住了他,往她脸颊上轻轻一吻,笑道:“傻丫头,我怎会不要你服
侍?我一辈子都要你服侍,除非你自己不愿意服侍我了,想去嫁人了。”
    双儿又是欢喜,又是害羞,满脸通红,道:“不,不,我……我不会去嫁人的。”
    当晚马超兴在柳州一家妓院内排设筵席,替吴六奇接风。饮酒之际,会中兄弟来报,说
道已查到李自成一行人的踪迹,是在柳江中一所木排小屋之中。柳州盛产木材,柳州棺材,
天下驰名。是以有“住在苏州,着在杭州,吃在广州,死在柳州”之谚。木材扎成木排,由
柳江东下。柳江中木排不计其数,在排屋之中隐身,确是人所难知,若非天地会在当地人多
势众,只怕也无法查到。
    吴六奇拍案而起,说道:“咱们快去,酒也不用喝了。”马超兴道:“此刻天色尚早,
两位且慢慢喝酒。待兄弟先布置一下,可莫让他们走了。”出去吩咐部属行事。
    待到二更天时,马超兴领带众人来到柳江江畔,上了两艘小船。三位香主同坐一船。小
船船夫不用吩咐,自行划出,随后有七八艘小船远远跟来,在江上划出约莫六八里地,小船
便即停了。一名船夫钻进舱来,低声道:“禀告三位香主:点子就在对面木排上。”
    韦小宝从船篷中望出去,只见木排上一间小屋,透出一星黄光,江面上东一艘、西一艘
尽是小船,不下三四十艘。马超兴低声道:“这些小船,都是我们的。”韦小宝大喜,心想
一艘船中若有十人,便有三四百人,李自成和冯锡范再厉害,还能逃上了天去?
    便在此时,忽听得有人沿着江岸,一边飞奔,一边呼叫:“李自成……李自成……你缩
头缩脑,躲在哪里……李自成,有没有胆子出来……李自成……”却是李西华的声音。
    木排上小屋中有人大声喝道:“谁在这里大呼小叫?”
    江岸上一条黑影纵身飞跃,上了木排,手中长剑在冷月下发出闪闪光芒。
    排上小屋中钻出一个人来,手持禅杖,正是李自成,冷冷的道:“你活得不耐烦了,要
老子送你小命,是不是?”
    李西华道:“今日取你性命,就怕你死了也还是个胡涂鬼。你可知我是谁?”李自成
道:“李某杀人过百万,哪能一一问姓名。上来罢。”这“上来罢”三字,宛如半空中打个
霹需,在江上远远传了出去,呼喝一声,挥杖便向李西华打去。李西华侧身避开,长剑贴住
杖身,跃起身来,剑尖凌空下刺。李自成挺杖向空戳去。李西华身在半空,无从闪避,左足
在杖头一点,借力一个筋斗翻出,落下时单足踏在木排边上。
    吴六奇道:“划近去瞧个清楚。”船夫扳浆划前。马超兴道:“有人来纠缠他一下,咱
们正好行事。”向船头一名船夫道:“发下号令。”那船夫道:“是。”从舱中取一盏红色
灯笼,挂在桅杆上,便见四处小船中都有人溜人江中。
    韦小宝大喜,连叫:“妙极,妙极!”他武功不成,于单打独斗无甚兴趣,这时以数百
之众围攻对方两人,稳操胜券,正是投其所好,何况眼见己方会众精通水性,只须钻到木排
底下,割断排上竹索,木排散开,对方还不手到擒来?一想到木排散开,忙道:“马大哥,
那边小屋中有个姑娘,是兄弟未过门的老婆,可不能让她在江里淹死了。”
    马超兴笑道:“韦兄弟放心,我已早有安排。下水的兄弟之中,有十个专管救你这位夫
人。这十个兄弟一等一水性,便是一条活鱼也捉上来了,包管没岔子。”韦小宝喜道:“那
好极了。”心想,“最好是淹死了那郑克爽。”但要马超兴下令不救郑克爽,这句话终究说
不出口。
    小船慢慢划近,见木排上一团黑气、一道白光,盘旋飞舞,斗得甚紧,吴六奇摇头道:
“李自成没练过上乘武功,全仗膂力支持,不出二十招,便会死在这李西华剑下,想不到他
一代枭雄,竟会毕命于柳江之上,”韦小宝看不清两人相斗的情形,只是见到李自成退了一
步,又是一步。
    忽听得小屋中阿珂说道:“郑公子,快请冯师父帮我爹爹。”郑克爽道:“好。师父,
请你把这个子打发了罢!”小屋板门开处,冯锡范仗剑而出。
    这时李自成已被逼得退到排边,只须再退一步,便踏人了江中,冯锡范喝道:“喂,小
子,我刺你背心‘灵台穴’了。”长剑缓缓刺出,果然是刺向李西华的“灵台穴”。李西华
正要回剑挡架,突然间小屋顶上有人喝道,“喂,小子,我刺你背心‘台穴’了!”白光一
闪,一人如飞鸟般扑将下来,手中兵刃疾刺冯锡范后心。
    这一下人人都是大出意料之外,没想到在这小屋顶上另行伏得有人。冯锡范不及攻击李
西华,侧身回剑,架开敌刃,当的一声,嗡嗡声不绝,来人手中持的是柄单刀。双刃相交,
两人都退了一步,冯锡范喝问:“甚么人?”那人笑道:“我认得你是半剑有血冯锡范,你
不认得我么?”韦小宝等这时都已看得清楚,那人身穿粗布衣裤,头缠白布,腰间围一条青
布阔带,足登草鞋,正是日间在赌场中自解穴道的那个乡农。想是他遭了冯锡范的暗算,心
中不忿,来报那一剑之辱。
    冯锡范森然道,”以阁下如此身手,谅非无名之辈,何以如此藏头露尾,躲躲闪闪?”
那乡农道:“就算是无名之辈,也胜于半剑有血。”冯锡范大怒,挺剑刺去。那乡农既不闪
避,也不挡架,举刀向冯锡范当头砍落,骤看似是两败俱伤的拼命打法,其实这一刀后发先
至,快得异乎寻常。冯锡范长剑剑尖离对方尚有尺许,敌刃已及脑门,大骇之下,急忙向左
窜出。那乡农挥刀横削,攻他腰胁。冯锡范立剑相挡,那乡农手中单刀突然轻飘飘的转了方
向,劈向他左臂。冯锡范侧身避开,还了一多剑,那乡农仍不挡架,挥刀攻他手腕。
    两人拆了三招,那乡农竟是攻了三招,他容貌忠厚木纳,带着三分呆气,但刀法之凌厉
狠辣,武林中实所罕见。吴六奇和马超兴都暗暗称奇。
    冯锡范突然叫道:“且住!”跳开两步,说道:“原来尊驾是百胜……”那乡农喝道:
“打便打,多说甚么?”纵身而前,呼呼呼三刀。冯锡范便无余暇说话,只得打起精神,见
招拆招。冯锡范剑法上也真有高深造诣,这一凝神拒敌,那乡农便占不到上风。二人刀剑忽
快忽慢,有时密如连珠般碰撞数十下,有时回旋转身,更不相交一招。
    那边厢李自成和李西华仍是恶斗不休。郑克爽和阿珂各执兵刃,站在李自成之侧,俟机
相助。李自成一条禅杖舞将开来,势道刚猛,李西华剑法虽精,一时却也欺不近身。斗到酣
处,李西华忽地手足缩拢,一个打滚,直滚到敌人脚边,剑尖上斜,已指住李自成小腹,喝
道:“你今日还活得成么?”这一招“卧云翻”,相传是宋代梁山泊好汉浪子燕青所传下的
绝招,小巧之技,迅捷无比,敌人防不胜防。
    阿珂和郑克爽都吃了一惊,待得发觉,李自成已然受制,不及相救。
    李自成突然嗔目大喝,人人都给震得耳中嗡嗡作响,这一喝之威,直如雷震。李西华一
惊”长剑竟然脱手。李自成飞起左腿,踢了他一个筋斗,禅杖杖头已顶在他胸口,登时将他
压在木排之下,再也动弹不得。这一下胜败易势,只顷刻之间,眼见李自成只须禅杖舂落,
李西华胸口肋骨齐断,心肺碎裂,再也活不成了。
    李自成喝道:“你如服了,便饶你一命。”李西华道:“快将我杀了,我不能报杀父大
仇,有何面目活在人世之间?”李自成一声长笑,说道:“很好!”双臂正要运劲将禅杖插
下,一片清冷的月光从他身后射来,照在李西华脸上,但见他脸色平和,微露笑容,竟是全
无惧意。李自成心中一凛,喝道:“你是河南人姓李吗?”
    李西华道:“可惜咱们姓李的,出了你这样一个心胸狭窄、成不得大事的懦夫。”李自
成颤声问道:“李岩李公子是你甚么人?”李西华道:“你既知道了,那就很好。”说着微
微一笑。
    李自成提起禅杖,问道:“你是李兄弟……兄弟的儿子?”李西华道:“亏你还有脸称
我爹爹为兄弟。”李自成身子晃了几下。左手按住自己胸膛,喃喃道:“李兄弟留下了后
人?你……你是红娘子生的罢?”李西华见他禅杖提起数尺,厉声道:“快下手罢!尽说这
些干么?”
    李自成退开两步,将禅杖拄在木排之上,缓缓的道:“我生平第一件大错事,便是害了
你爹爹。你骂我心胸狭窄,是个成不得大事的懦夫,不错,一点不错!你要为你爹爹报仇,
原是理所当然。李自成生平杀人,难以计数,从来不放在心上,可是杀你爹爹,我……我好
生有愧。”突然间哇的一声,喷出了一大口鲜血。
    李西华万料不到有此变故,跃起身来,拾回长剑,眼见他白须上尽是斑斑点点的鲜血,
长剑便刺不进去,说道:“你既内心有愧,胜于一剑将你杀了。”飞身而起,左足在系在排
上的巨索上连点数下,已跃到岸上,几个起落,隐入了黑暗之中。
    阿珂叫了声:“爹!”走到李自成身边,伸手欲扶。李自成摇摇手,走到木排之侧,左
脚跨出,身子便沉入江中阿珂惊叫:“爹!你……你别……”
    众人见江面更无动静,只道他溺水自尽,无不骇异。过了一会,却见李自成的头顶从江
面上探了出来,原来他竟是凝气在江底步行,铁禅杖十分沉重,身子便不浮起。
    但见他脑袋和肩头渐渐从江面升起,踏着江边浅水,一步步走上了岸,拖着铁禅杖,脚
步蹒跚,慢慢远去。阿珂回过身来,说道:“郑公子,我爹爹……他……他去了。”哇的一
声,哭了出来,奔过去扑在郑克爽怀中。郑克爽左手搂住了她,右手轻拍她背脊,安慰道:
“你爹爹走了,有我呢!”一言未毕,突然间足下木材滚动。两人大叫:“啊哟!”摔入江
中。
    天地会家后堂精通水性的好手潜人江中,将缚住木排的竹索割断,木材登时散开。
    冯锡范急跃而起,看准了一根大木材,轻轻落下。那乡农跟着追到,呼的一刀,迎头劈
下,冯锡范挥剑格开。两人便在大木材上继续厮拚,这番相斗,比之适才在木排上过招,又
难了几倍。木材不住在水中滚动,立足固然难稳,又无从借力。冯锡范和那乡农却都站得稳
稳地,刀来剑往,丝毫不缓。圆木顺着江水流下,渐渐飘到江心。
    吴六奇突然叫道:“啊哟!我想起来了,这位兄弟是百胜刀王胡逸之。他……他……他
怎么变成了这个样子?快追,划船过去!”。
    马超兴奇道:“胡逸之?那不是又有个外号叫作‘美刀王’的吗?此人风流英俊,当年
说是武林中第一美男子,居然扮作了个傻里傻气的乡巴佬!”
    韦小宝连问:“我的老婆救起来了没有?”
    吴六奇脸有不悦之色,向他瞪了一眼,显然是说:“百胜刀王胡逸之遭逢强敌,水面凶
险,我们怎不立即上前相助?你老是记挂着女子,重色轻友,非英雄所为。”
    马超兴叫道:“快传下令去,多派人手,务须相救那个小姑娘。”
    后梢船夫大声叫了出去。
    忽见江中两人从水底下钻了上来,托起湿淋淋的阿珂,叫道:“女的拿住了。”跟着左
首一人抓住郑克爽的衣领,提将起来,叫道:“男的也拿了。”众人哈哈大笑。
    韦小宝登时放心,笑逐颜开,说道:“咱们快去瞧那百胜刀王,瞧他跟半剑有血打得怎
样了。”坐船于吴六奇催促之下,早就在四桨齐划,迅速向胡冯二人相斗的那根大木驶去,
越划越近。溶溶月色之下,见江面上白光闪烁,二人兀自斗得甚紧。
    二人武功原也不分上下,但冯锡范日间和风际中、玄贞道人拼了两掌,风际中内力着实
了得,当时已觉胸口气血不畅,此刻久斗之下,更觉右胸隐隐作痛。在这滚动不休的大木之
上,除了前进后退一步半步之外,绝无回旋余地,百胜刀王胡逸之的刀法招招险、刀刀狠,
只攻不守,每一刀似乎都是要拚个同归于尽。这等打法若在武艺平庸之人使来,本是使泼耍
赖,但胡逸之刀法自成一家,虽险实安。他武功本已精奇,加上这一般凌厉无前的狠劲,冯
锡范不由得心生怯意,又见一艘小船划将过来,船头站着数人,一瞥之下,赫然有日间在赌
场中相遇的老化子在内。
    胡逸之大喝一声,左一刀,右两刀,上一刀,下两刀,连攻六刀。冯锡范奋力抵住,百
忙中仍还了两剑,门户守得严密异常。吴六奇赞道:“好刀法!好剑法!”胡逸之又是挥刀
迎面直劈。冯锡范退了半步,身子后仰,避开了这刀,长剑晃动,挡住身前。这时他左足已
踏在大木末端,脚后跟浸在水中,便半寸也退不得了。胡逸之再砍三刀,冯锡范还了三剑,
竟分毫不退。胡逸之大喝一声,举刀直砍下来。冯锡范侧身让开,不料胡逸之这一刀竟不收
手,向下直砍而落,嚓的一声,将大木砍为两段。
    冯锡范立足之处是大木的末端,大木一断,他“啊”的一声,翻身入水。胡逸之钢刀脱
手,向他身上掷出。冯锡范身在水中,闪避不灵,眼见钢刀掷到,急挥长剑掷出,刀剑铮的
一声,空中相交,激出数星火光,远远荡了开去,落入江中。冯锡范潜入水中,就此不见,
胡逸之暗暗心惊:“这人水性如此了得,刚才我如跟他一齐落水,非遭他毒手不可。”
    吴六奇朗声说道:“百胜刀王,名不虚传!今日得见神技,令人大开眼界。请上船来共
饮一杯如何?”
    胡逸之道:“叨扰了!”一跃上船。船头只微微一沉,船身竟无丝毫晃动。韦小宝不明
这一跃之难,吴六奇、马超兴等却均大为佩服。吴六奇拱手说道:“在下吴六奇。这位马超
兴兄弟,这位韦小宝兄弟。我们都是天地会的香主。”
    胡逸之大拇指一翘,说道:“吴兄,你身在天地会,此事何等隐秘,倘若泄漏了风声,
全家性命不保。今日初会,你居然对兄弟毫不隐瞒,如此豪气,好生令人佩服。”
    吴六奇笑道:“倘若信不过百胜刀王,兄弟岂不是成了卑鄙小人么?”
    胡逸之大喜,紧紧握住他手,说道:“这些年来兄弟隐居种菜,再也不问江湖之事,不
料今日还能结交到铁丐吴六奇这样一位好朋友。”说着携手入舱。他对马超兴、韦小宝等只
微一点头,并不如何理会。
    韦小宝见他打败了郑克爽的师父,又是佩服,又是感谢,说道:“胡大侠将冯锡范打入
江中,江里的王八甲鱼定然咬得他全身是血。半剑有血变成了无剑有血,哈哈!”
    胡逸之微微一笑,说道:“韦香主,你掷骰子的本事,可不错啊。”
    这句话本来略有讥嘲之意,笑他武功不行,只会掷骰子作弊骗羊轱。韦小宝却也不以为
忤,反觉得意,笑道:“胡大侠砌牌的本事,更是第一流高手,咱哥儿俩联手推庄,赢了那
矮胖子不少银子,胡大侠要占一半,回头便分给你。”胡逸之笑道:“韦香主下次推庄,兄
弟还是帮庄,跟你对赌,非输不可。”韦小宝笑道:“妙极,妙极!”
    马超兴命人整治杯盘,在小船中饮酒。
    胡逸之喝了几杯酒,说道:“哨们今日既一见如故,兄弟的事,自也不敢相瞒,说来惭
愧,兄弟二十余年来退出江湖,隐居昆明城郊,只不过为了一个女子。”
    韦个宝道:“那个陈圆圆唱歌,就有一句叫做英雄甚么是多情。既是英雄,自然是要多
情的。”吴六奇眉头一皱,心想:“小孩子便爱胡说八道,你懂得甚么?”
    不料胡逸之脸色微微一变,叹了口气,缓缓道:“英雄无奈是多情,吴梅村这一句诗,
做得甚好,可是那拟三桂并不是甚么英雄,他也不是多情,只不过是个好色之徒罢了。”轻
轻哼着《圆圆曲》中的两句:“妻子岂应关大计,英雄无奈是多情。”对韦小宝道:“韦香
主,那日你在三圣庵中,听陈姑娘唱这首曲子,真是耳福不浅。我在她身边住了二十三年,
断断续续的,这首曲子也只听过三遍,最后这一遍,还是托了你的福。”
    韦小宝奇道:“你在她身边住了二十三年?你……你也是陈圆圆的姘……么?”
    胡逸之苦笑道:“她……她……嘿嘿,她从来正眼也不瞧我一下。我在三圣庵中种菜扫
地、打柴挑水,她只道我是个乡下田夫。”
    吴六奇和马超兴对望一眼,都感骇异,料想这位“美刀王”必是迷恋陈圆圆的美色,以
致甘为佣仆。此人武功之高,声望之隆,当年在武林中都算得是第一流人物,居然心甘情愿
的去做此低三下四之人,实令人大惑不解。看胡逸之时,见他白发苍苍,胡子须稀落落,也
是白多黑少,满脸皱纹,皮肤黝黑,又哪里说得上一个“美”字?
    韦小宝奇道:“胡大侠,你武功这样了得,怎么不把陈圆圆一把抱了便走?”
    胡逸之一听这话,脸上闪过一丝怒色,眼中精光暴盛。韦小宝吓了一跳,手一松,酒杯
摔将下来,溅得满身都是酒水。胡逸之低下头来,叹了口气,说道:“那日我在四川成都,
无意中见了陈姑娘一眼,唉,那也是前生冤孽,从此神魂颠倒,不能自拔。韦香主,胡某是
个没出息、没志气的汉子。当年陈姑娘在平西王府中之时,我在王府里做园丁,给她种花拔
草。她去了三圣庵,我便跟着去做伙夫。我别无他求,只盼早上晚间偷偷见到她一眼,便已
心满意足,怎……怎会有丝毫唐突佳人的举动?”
    韦小宝道:“那么你心中爱煞了她,这二十几年来,她竟始终不知道?”
    胡逸之苦笑摇头,说道:“我怕泄漏了身份,平日一天之中,难得说三句话,在她面前
更是哑口无言。这二十三年之中,跟她也只说过三十九句话。她倒向我说过五十五句。”韦
小宝笑道:“你倒记得真清楚。”
    吴六奇和马超兴均感恻然,心想他连两人说过几句话,都数得这般清清楚楚,真是情痴
已极。吴大奇生怕韦小宝胡言乱语,说话伤了他心,说道:“胡大哥,咱们性情中人,有的
学武成痴,有的爱喝酒,有的爱赌钱。陈圆圆是天下第一美人,你爱鉴赏美色、可是对她清
清白白,实在难得之极。兄弟斗胆,有一句话相劝,不知能否采纳么?”
    胡逸之道:“吴兄请说。”吴六奇道:“想那陈圆圆,当年自然美貌无比,但到了这时
候,年纪大了,想来……”胡逸之连连摇头,不愿再听下去,说道:“吴兄,人各有志。兄
弟是个大傻瓜,你如瞧不起我,咱们就此别过。”说着站起身来。
    韦小宝道:“且慢!胡兄,陈圆圆的美貌,非人世间所有,真如天上仙女一般。幸好吴
香主、马香主没见过,否则一见之后,多半也是甘心要给她种菜挑水,我天地会中就少了两
位香主啦……”
    吴六奇心中暗骂:“他妈的,小鬼头信口开河。”书小宝续道:……我这可是亲眼见过
的。她的女儿阿珂,只有她一半美丽,不瞒你说,我是打定了主意,就是千刀万剐,粉身碎
骨,也非娶她做老婆不可,昨天在赌场之中,她要挖我眼睛,心狠手辣,老子也不在乎,这
个,你老兄是亲眼所见,并无虚假。”
    胡逸之一听,登时大兴同病相怜之感,叹道:“我瞧那阿珂对韦兄弟,似乎有点流水无
情。”韦小宝道:“甚么流水无情,简直恨我入骨。他妈的……胡大哥,你别误会,我这是
随口骂人,可不是骂她的妈陈圆圆……那阿珂不是在我胸口狠狠刺了一剑么?后来又刺我眼
珠,若不是我运气好,她早已谋杀了亲夫。她……她……哼,瞧上了台湾那个郑公子,一心
一意想跟他做夫妻,偏偏那姓郑的在江中又没淹死。”
    胡逸之坐了下来,握住他手,说道:“小兄弟,人世间情这个东西,不能强求,你能遇
到阿珂,跟她又有师姊师弟的名份,那已是缘份,并不是非做夫妻不可的。你一生之中,已
经看过她许多眼,跟她说过许多话。她骂过你,打过你,用刀子刺过你,那便是说她心中有
了你这个人,这已经是天大的福份了。”
    韦小宝点头道:“你这话很对。她如对我不理不睬,只当世上没我这个人,这滋味就挺
不好受。我宁可她打我骂我,用刀子杀我。只要我没给她杀死,也就是了。”
    胡逸之叹道:“就给她杀了,也很好啊。她杀了你,心里不免有点抱歉,夜晚做梦,说
不定会梦见你;日间闲着无事,偶然也会想到你,这岂不是胜于心里从来没你这个人吗?”
    吴六奇和马超兴相顾骇然,均想这人直是痴到了极处,若不是刚才亲眼见到他和冯锡范
相斗,武功出神入化,真不信他便是当年名闻四海、风流倜傥的“美刀王”。
    韦小宝却听得连连点头,说道:“胡大哥,你这番话,真是说得再明白也没有,我以前
就没想到。不过我喜欢了一个女子,却一定要她做老婆,我可没你这么耐心。阿珂当真要我
种菜挑水,要我陪她一辈子,我自然也干。但那个郑公子倘若在她身边,老子却非给他来个
白刀子进、红刀子出不可。”
    胡逸之道:“小兄弟,这话可不大对了。你喜欢一个女子,那是要让她心里高兴,为的
是她,不是为你自己。倘若她想嫁给郑公子,你就该千方百计的助她完成心愿。倘若有人要
害郑公子,你为了心上人,就该全力保护郑公子,纵然送了自己性命,那也无伤大雅啊。”
    韦小宝摇头道:“这个可有伤大雅之至。赔本生意,兄弟是不干的。胡大哥,兄弟对你
十分佩服,很想拜你为师。不是学你的刀法,而是学你对陈圆圆的一片痴情,这门功夫,兄
弟可踉你差得远了。”
    胡逸之大是高兴,说道:“拜师是不必,咱哥儿俩切磋互勉,倒也不妨。”
    吴六奇和马超兴对任何女子都不瞧在眼里,心想美貌女子,窑子里有的是,只要白花花
的银子搬出去,要多少就有多少,看来这两个家伙都是失心疯了。
    胡韦二人一老一少,却越谈越觉情投意合,真有相见恨晚之感。其实韦小宝是要娶阿珂
为妻,那是下定决心,排除万难,苦缠到底,和胡逸之的一片痴心完全不同,不过一个对陈
圆圆一往情深,一个对陈圆圆之女志在必得,立心虽有高下之别,其中却也有共通之处。何
况胡逸之将这番深情在心中藏了二十三年,从未向人一吐,此刻得能尽情倾诉,居然还有人
在旁大为赞叹,击节不已,心中的痛快无可言喻。
    马超兴见胡韦二人谈得投机,不便打断二人的兴致,初时还听上几句,后来越听越不入
耳,和吴六奇二人暗皱眉头,均想:“韦香主是小孩子,不明事理,那也罢了。你胡逸之却
为老不尊。教坏了少年人。”不由得起了几分鄙视之意。
    胡逸之忽道:“小兄弟,你我一见如故,世上最难得的是知心人。常言道得好,得一知
己,死而无憾。胡某人当年相识遍天下,知心无一人,今日有缘跟你相见,叫俩结为兄弟如
何?”韦小宝大喜,说道:“那好极了。”忽然踌躇道:“只怕有一件事不妥。”胡逸之问
道:“甚么事?”韦小宝道:“如果将来你我各如所愿,你娶了陈圆圆,我娶了阿珂,你变
成我的丈人老头儿了。兄弟相称,可不大对头。”
    吴六奇和马超兴一听,忍不住哈哈大笑。
    胡逸之怫然变色,愠道:“唉,你总是不明白我对陈姑娘的情意。我这一生一世,决计
不会伸一根手指头儿碰到她一片衣角,苦有虚言,便如此桌。”说着左手一伸,喀的一声,
抓下舟中小几的一角,双手一搓,便成木屑,纷纷而落。吴六奇赞道:“好功夫!”
    胡逸之向他白了一眼,心道:“武功算得甚么?我这番深情,那才难得。可见你不是我
的知己。”
    韦小宝没本事学他这般抓木成粉,拔出匕首,轻轻切下小几。的另一角,放在几上,提
起匕首,随手几剁,将那几角剁成数块,说道:·‘韦小宝倘若娶不到阿珂做老婆,有如这
块茶几角儿,给人切个大八块,还不了手。”
    旁人见匕首如此锋利,都感惊奇,但听他这般立誓,又觉好笑。
    韦小宝道:“胡大哥,这么说来,我一辈子也不会做你女婿啦,咱们就此结为兄弟。”
    胡逸之哈哈大笑,拉着他手,来到船头,对着月亮一齐跪倒,说道:“胡逸之今日和韦
小宝结为兄弟,此后有福共享,有难同当,若违此誓,教我淹死江中。”
    韦小宝也依着说了,最后这句话却说成“教我淹死在这柳江之中”,心想:“我决不会
对不起胡大哥,不过万一有甚么错失,我从此不到广西来,总不能在这柳江之中淹死了。别
的江河,那就不算。”
    两人哈哈大笑,携手回入舱中,极是亲热。
    吴六奇和马超兴向二人道喜,四人举杯共饮。吴六奇怕这对痴情金兰兄弟又说陈圆圆和
阿珂之事,听来着实厌烦,说道:“咱们回去罢。”胡逸之点头道:“好,马兄,韦兄弟,
我有一事相求,这位阿珂姑娘,我要带去昆明。”
    马超兴并不在意,韦小宝却大吃一惊,忙问:“带去昆明干甚么?”
    胡逸之叹道:“那日陈姑娘在三圣庵中和她女儿相认,当日晚上就病倒了,只是叫着:
‘阿珂,阿珂,你怎么不来瞧瞧你娘?’又说:‘阿珂,娘只有你这心肝宝贝,娘想得你好
苦。’我听得不忍,这才一路跟随前来。在路上我曾苦劝阿珂姑娘回去,陪伴她母亲,她说
甚么也不肯。这等事情又不能用强,我束手无策,只有暗中跟随,只盼劝得她回心转意。现
下她给你们拿住了,倘若马香主要她答应回去昆明见母,方能释放,只怕她不得不从。”
    马超兴道:“此事在下并无意见,全凭韦香主怎么说就是。”
    胡逸之道:“兄弟,你要娶她为妻,来日方长,但如陈姑娘一病不起,从此再也见不到
她女儿,这……这可是终身之恨了。”说着语音已有些哽咽。
    吴六奇暗暗摇头,心想:“这人英雄豪气,尽已消磨,如此婆婆妈妈,为了吴三桂的一
个爱妾,竟然这般神魂颠倒,岂是好汉子的气概?陈圆圆是断送大明江山的祸首之一,下次
老子提兵打进昆明,先将她一刀杀了。”
    韦个宝说道:“大哥要带她去昆明,那也可以,不过……不过不瞒大哥你说,我跟她明
媒正娶、早已拜过天地,做媒人的是沐王府的摇头狮子吴立身。偏偏我老婆不肯跟我成亲,
要去改嫁给那郑公子。倘若她答应和我做夫妻,自然就可放她。”
    吴六奇听到这里,勃然大怒,再也忍耐不住,举掌在几上重重一拍,酒壶酒杯登时尽皆
翻倒,大声道:“胡大哥,韦兄弟,这小姑娘不肯去见娘,大大的不孝。她跟韦兄弟拜过了
堂,已有夫妻名份,却又要去跟那郑公子,大大的不贞。这等不孝不贞的女子,留在世上何
用?她相貌越美,人品越坏,我这就去把她的脖子喀喇一下扭断,他妈的,省得教人听着心
烦,见了惹气。”厉声催促艄公:“快划,快划。”
    胡逸之、韦小宝、马超兴三人相顾失色,眼见他如此威风凛凛,杀气腾腾,额头青筋涨
了起来,气恼已极,哪敢相劝?坐船渐渐划向岸边,吴六奇叫道:“那一男一女在哪里?”
一艘小船上有人答道:“在这里绑着。”吴六奇向艄公一挥手,坐船转头偏东,向那艘小船
划去。吴六奇对韦小宝道:“韦兄弟,你我会中兄弟,情如骨肉。做哥哥的不忍见你误于美
色,葬送了一生,今日为你作个了断。”韦小宝颤声道:“这件事……还得……还得仔细商
量,”吴六奇厉声道:“还商量甚么?”眼见两船渐近,韦小宝忧心如焚,只得向马超兴求
助:“马大哥,你劝吴大哥一劝。”吴六奇道:“天下好女子甚多,包在做哥哥的身上.给
你找一房称心满意的好媳妇就是。又何必留恋这等下贱女子?”韦小宝愁眉苦脸,道:
“唉,这个……这个……”
    突然间呼的一声,一人跃起身来,扑到了对面船头,正是胡逸之。
    只见他一钻入船舱;跟着便从后艄钻出,手中已抱了一人,身法迅捷已极,随即跃到岸
上,几个起落,已在数十丈外,声音远远传来:“吴大哥、马大哥、韦兄弟,实在对不住之
至,日后上门请罪,听凭责罚。”话声渐远,但中气充沛,仍是听得清清楚楚。
    吴六奇又惊又怒、待要跃起追赶,眼见胡逸之已去得远了,转念一想,不禁捧腹大笑。
    韦小宝鼓掌叫好,料想胡逸之抱了阿珂去,自然是将她送去和陈圆圆相会。

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