第十九回 九州聚铁铸一字 百金立木招群魔

    十八少林僧和韦小宝、双儿二人下得锦绣峰来。澄心将经书还给韦小宝,问道:“施主
是不是即回北京?”韦小宝道:“是。”澄心道:“我受玉林大师之嘱,护送施主平安回
京。”韦小宝喜道:“那好极啦。我正担心这搜竹篙般的头陀死心不息,又来罗索。可是众
位和我同行,行痴大师有人保护么。”澄心道:“施主放心,玉林大师另有安安排。”韦小
宝这时对玉林大师这老尚已十分佩服,他闭目打坐,似乎天塌下来也不理,可是不动声色,
暗中一切已布置得妥妥贴贴。
    既有少林十八罗汉护送,一路上自是没半点凶险,那身材高瘦的胖头陀固然没现身,连
其余武林中人物也没撞见一个。
    不一日来到北京城外,十八少林曾和韦小宝行礼作别。澄心道:“施主已抵京城,老僧
等告辞回寺。”韦小宝道:“众位大和尚,承你们不怕辛苦,一直送我到这里,我……我实
在是感激不尽,请受我一拜。”说着跪下磕头。澄心忙伸手扶起,说道:“施主一路之上,
善加接待,我们从山西到北京,乃是游山玩水,何辛苦之有?”
    原来韦小宝一下五台山,便雇了十九辆大车,自己与双儿坐一辆,十八位少林僧各坐一
辆,双命于八快马先行,早一日打前站,沿途定好客店,预备各茶、细点、素斋,无不极尽
丰盛。每一处地方韦小宝大撒赏金,掌柜和店伙将十八位少林僧当作天神菩萨一般相待。少
林僧清苦修持,原也不贪图这些饮食之欲,但见他相敬之意甚诚,自不免颇为喜悦。
    韦小宝虽然油腔滑调,言不由衷,但生性极爱朋友,和人结交,倒是一番真心。这一路
和众僧谈谈说说,很是相得,陡然说要分手,心中一酸,不禁掉下泪来。
    澄心道:“善哉,善哉!小施主何必难过?他日若有缘法,请一到少林寺来叙叙。”韦
小宝哽咽道:“那是一定要来的。”澄心和众僧作别而去。
    进得北京城时,天色已晚,不便进宫。韦小宝来到西直门一家大客店“如归客栈”,要
了间上房,歇宿一宵后,明日去见康熙,奏明一切。
    寻思:“那瘦得要命的胖头陀拚命想夺我这部经书,说不定暗中还跟随着我。十八位少
林和尚既去,他再来下手抢夺,我和双儿可抵挡不了。还是麻烦着一点儿,先将经书藏得好
好的,明儿到宫里去带领大队侍卫来取,呈给小皇帝,这叫做‘万失一无’!”
    于是命于八备应用物事,遣出双儿,闩上了门。关窗之前,先查明窗外并无胖头陀窥
探,这才用油布将那部《四十二章经》包好,拉开桌子,取出匕首,在桌子底下的砖墙割了
一洞。那匕首削铁如泥,剖泥自是毫不费力。半经书放入墙洞,堆好砖块,取水化开大灰,
糊上砖缝。石灰干后,若非故意去寻,决计不会发现。
    次日一早,命于八去套车,要先带双儿去吃一餐丰盛早点,摆摆阔绰,让这小丫头大开
眼界,然后去买套太监衣帽,再进宫去。市上买太监衣帽,倒着实为难,如果买不到手,索
性便穿上侍卫服色,再赶做一件黄马褂套上,那时候威风凛凛,大摇大摆的进宫,叫众侍
卫,众太监瞧得目瞪口呆,岂不有趣?自己这御前侍卫副总管是皇上亲封,又不是假的?心
道:“就是这个主意,还做什么劳什么的太监?老子穿黄马褂进宫便了。”
    和双儿上了骡车,弯了舌头,满口京腔,说道:“咱们先去西单老魁星馆,那儿的炸羊
尾,羊肉饺子,还对付着可以。”车夫恭薛敬敬的应道:“是!”于八挺直腰板,坐在车夫
之侧,说道:“嘿,应京城里连骡子也与众不同,这么大眼漆黑的叫骡,我们山西省就找不
出一头来。”韦小宝功成回京,心下说不同的得意。
    那骡车行得一阵,忽然出了西直门。韦小宝道:“喂,是去西单哪,怎么出了城?”车
夫道:“是,对不起哪,大爷!小人这口骡子有股倔脾气,走到了城门口,非得出城门去溜
个圈儿不可。”韦小宝和双儿都笑了起来。于八道:“嘿,京城里连骡子也有官架子。”
    大车出城后径往北行,走了一里余,仍不回头,韦小宝心知事有蹊跷,喝道:“赶车
的,你捣什么鬼?快回去!”车夫连声答应,大叫:“回头,得儿,呼,呼,得儿,转回
头!”车夫鞭子劈拍乱挥,骡子却一股劲的往北,越奔越快。车夫破口大骂:“他妈的臭骡
子,我叫你回头!得儿,停住,停住!你奶奶的王八蛋骡子!”他越叫越急,那骡子却哪里
肯停?
    便在此时,马蹄声响,两乘马从旁抢了上来,贴到骡车之旁。马上乘客是两名身材魁梧
的汉子。
    韦小宝低声道:“动手!”双儿身子前探,伸指戳出,正中车夫后腰。他身子一晃,从
车上摔了下去,大叫一声,给车旁马匹踹个正着。马上汉子飞身而起,坐在车夫位上。双儿
又是伸指戳去。这人反手抓她手腕,双儿手掌翻过,拍向他面门。那汉子左掌格开,右手抓
她肩头。两人拆了八九招,骡子仍是发足急奔。左边马上乘客叫道:“怎么啦?闹什么玩意
儿?”砰的一声响,车上汉子胸口被双儿右掌击中,飞身跌出。另一名汉子提鞭击来。双儿
伸手抓住鞭子,顺手缠在车上,骡车正向前奔,急拉之下,那汉子立时摔下马来急忙撒手松
鞭,哇哇大叫。
    双儿拿起骡子缰绳,她不会赶车,交在于八手里,说道:“你来赶车。”于八道:“我
这个……这个不会。”韦小宝跃上车夫座位,接过僵绳,他也不会赶车,学着车夫“得儿,
得儿”的叫了几声,左手松缰,右手紧缰,便如骑马一般,那骡子果然转过头来,又哪里有
什么倔脾气了?
    只听得马蹄声响,又有十几乘马赶来,韦小宝大惊,拉骡子往斜跟上冲去。追骑拨转马
头,在后急跟。马快车慢,不多时,十余骑便将骡车团团围住。
    韦小宝见马上汉子各持兵刃,叫道:“青天白日,天子脚下,你们想拦路抢劫吗?”一
名汉子笑道:“我们是请客使者,不是打劫的强盗。韦公子,我家主人请你去喝杯酒!”韦
小宝一怔,问道:“你们主人是谁?”
    那汉子道:“公子见了,自然认得。我们主人如不是公子朋友,怎么请你去喝酒?”韦
小宝见这些人古里古怪,多半不怀好意,叫道:“哪有这样请客的?劳驾,让道罢!”另一
名大汉笑道:“让道便让道!”手起一刀,将骡头斩落,骡尸一歪,倒在地下,将骡车也带
倒了。韦小宝和双儿急跃下地。双儿出手如风,只是敌人骑在马上,她身子又矮,打不到敌
人,一指指接连戳去,不是戳瞎了马眼,便是戳中敌人腿上的穴道。
    一霎时这喧马嘶,乱成一团。几名汉子跃下马来,挥刀上前。双儿身手灵活之极,指东
打西,打倒了七八名汉子。余下四五人面面相觑,不知如何是好。
    大道上一辆小车疾驰而来,车中一个女子声音叫道:“是自己人,别动手!”
    韦小宝一听到声音,心花怒入,叫道:“啊哈!我老婆来了!”
    双儿和众汉子当即停手罢斗。双儿大为惊疑,她可全没料到这位相公已娶了少奶奶。其
时盛行早婚,男子十四五岁娶妻司空见惯,只是韦小宝从没向她说过已有妻子。
    小车驰到跟前,车中跃出一人,正是方怡。韦小宝满脸堆欢,迎上去拉住她手,说道:
“好姊姊,我想死你啦,你去了哪里?”方怡微笑道:“慢慢再说。怎么你们打起架来?”
眼见地下躺了多人,骡血洒了满地,颇感惊诧。
    一名汉子躬身道:“方姑娘,我们来邀请韦公子去喝酒,想是大伙儿礼数不周,得罪了
公子。方姑娘亲自来请,再好也没有了。”方怡奇道:“这些人是你打倒的?你武功可大百
了啊。”韦小宝道:“要长进也没这么快,是双儿姑娘为了保护我,小显身手。”
    方怡眼见双儿,见她不过十四五岁年纪,一副娇怯怯的模样,真不相信她武功如此高
强,问道:“妹妹贵姓?“她在庄家之时,和双儿并未朝相,是以二人互不相识。
    双儿上前跪下磕头,说道:“婢子双儿,叩见少奶奶。”韦小宝哈哈大笑。方怡羞得满
脸通红,急忙闪身,道:“你……你叫我甚么?我……我……不是的。”双儿站起身来,
道:“相公说你是他的夫人,婢子服侍相公,自然叫你少奶奶了。”方怡向韦小宝狠狠白了
一眼,说道:“这人满嘴胡说八道,莫信他的。你服侍他多久了?难道不知他脾气么?我是
方姑娘。”双儿微微一笑,道:“那么现下暂且不叫,日后再叫好了。”方怡道:“日后再
叫甚……”脸上又是一红,将最后一个“么”字缩了回去。
    双儿向韦小宝瞧去,见他一副得意洋洋的神情,突然之间,她也是满脸飞红,却是想起
在五台山上,他曾对胖头陀说自己是他老婆,原来他有个脾气,爱管年纪轻的姑娘叫老婆。
待听他笑着又问:“我那小老婆呢?”双儿也不以为异。
    方怡又白了他一眼,道:“分别了这么久,一见面也不说正经的,尽耍贫嘴。”当即吩
咐众汉子收拾动身。那些汉子给点了穴道:“动弹不得,由双儿一一解开。
    韦小宝笑道:“早知是你请你去喝酒,恨不得背上生两只翅膀来,飞来啦。”方怡又白
了他一眼,道:“你早忘了我,自然想不到是我请你。”韦小宝心中甜甜的,道:“我怎么
会有一刻忘了你?早知是你叫我啊,别说喝酒,就是喝马尿,喝毒药,那也是随传随到,没
片刻停留。”方怡一双妙目凝视着他,道:“别说得这么好听,要是我请你去天涯海角喝毒
药呢?”韦小宝见她说话时似笑非笑,朝日映照下艳丽难言,只觉全身暖洋洋地,道:“别
说天涯海角,就是上刀山,下油锅,我也去了。”方怡道:“好,大丈夫一言既出,甚么马
难追。”韦小宝一拍胸膛,大声道:“在丈夫一言既出,甚么马难追。”两人同时大笑。
    方怡命人牵一匹给韦小宝骑,让双儿坐了她的小车,自己乘马和韦小宝并骑而行,迎朝
阳缓缓驰去,众汉言随后跟来。方怡道:“你本事也真大,掉了什么枪花,收了一个武功这
等了得的小丫头?”韦小宝笑道:“哪里掉什么枪花了?是她心甘情愿跟我的。”
    韦小宝跟着问起沐剑剑、徐天川等人行踪,道:“在那鬼屋里,你给神龙教那些家伙擒
住了,后来怎生脱险的?是庄家三少奶请人来救你们的吗?”方怡问道:“谁是庄家三少
奶?”韦小宝道:“便是那庄子的主人。”方怡摇头,道:“庄子的主人?我们一直没见
到。神龙教要找的是你,他们对你也没恶意,那章老三找你不到,就放了我们。小郡主他们
就在前面,不久就会见到。”转过头来,微有嗔色,道:“你心中惦记的就只是小郡主,见
面只这一会,已连问了七八次。”韦小宝笑道:“几时问了七八次啊?真是冤枉。倘若我见
到她,没见到你,这时候我早问了七八十次啦。”方怡微笑道:“你就是生了十张嘴巴,这
一会儿也来不及问七八十次。不过你啊,一张嘴巴比十张还要厉害。”
    两人谈谈说说,不多时已走了十余里,早绕过了北京城,一直是向东而行。韦小宝道:
“快到了吗?”方怡愠道:“还远得很呢!你牵记小郡主,也不用这么性急,早知这样,让
她来接你好得多了,也免得你牵肠挂肚的。”韦小宝伸了伸舌头,道:“以后我一句话也不
问就是。”方怡道:“你嘴上不问,心里着急更加惹人生气。”她似乎醋意甚浓,韦小宝越
听越高兴,笑道:“倘若我心里有半分着急,我不是你老公,是你儿子”方怡噗哧一笑,
道:“乖……”脸上一红,下面“儿子”两字没说出口。
    行到中午时分,在镇上打了尖,一行人又向东行。韦小宝不敢再问要去何处,眼看离北
京已远,今日无法赶回宫去见康熙,心想:“反正小玄子又没限我何时回报,就算我在五台
山多耽搁了,又或者给胖子陀擒住不放,迟几日回宫,却有何妨?”
    一路上方怡跟他尽说些不相干的闲话。当日在皇宫之中,两人虽同处一室,但多了个沐
剑屏,方怡颇为妗持,此刻并骑徐行,却是笑语殷勤。余人甚是识趣,远远落在后面。韦小
宝情窦初开,在皇宫中时叫她“老婆”,还是玩笑占了六成,轻薄讨便宜占了三成,只有一
成才不隐隐约约的男女之意。此日别后重逢,见方怡一时轻嗔薄怒,一时柔语浅笑,不收得
动情,见她骑了大半日马,双颊红晕,渗出细细的汗珠,说不出的娇美可爱,呆呆的瞧着,
不由得痴了。
    方怡微笑问道:“你发什么呆?”韦小宝道:“好姊姊,你……你真是好看。我想……
我想……”方怡道:“你想舒适?”韦小宝道:“我说了你可别生气。”方怡道:“正经的
话,我不生气,不正经的,自然生气。你想生气?”韦小宝道:“我想,你倘若真的做了我
老婆,我不知可有多开心。”
    方怡横了他一眼,板起了脸,转过头去。韦小宝急道:“好姊姊,你生气了么?”方怡
道:“自然生气,生一百二十个气。”韦小宝道:“这话再正经也没有了,我……我是真心
话。”方怡道:“在宫里时,我早发过誓,一辈子跟着你,服侍你,还有什么真的假的?你
说这话,就是自己想变心?”
    韦小宝大喜,若不是两人都骑在马上,立时便一把将她抱住,亲亲她娇艳欲滴的面庞,
当下伸出右手,拉住她左手,道:“我怎么会变心?一千年,一万年也不变心。”方怡道:
“你说这话便是假的,一个人怎会有一千年,一万年好活,除非你是乌龟……”说到这
“乌”字,嗤的一笑,转过了头,一只掌仍是让他握着。
    韦小宝握着她柔腻温软的手掌,心花怒放,笑道:“你待我这样好,我永远不会做小乌
龟。”妻子偷汉,丈夫便做乌龟,这句自豪感方怡自也懂得。好俏脸一板,道:“没三句好
话,狗嘴里就长不出象牙。”韦小宝笑道:“你嫁鸡随鸡,嫁狗随狗,这一辈子想见你老公
嘴里长出象牙来,那可难得紧了。”方怡伏鞍而笑,左手紧紧握住了他手掌。
    两人一路说笑,傍晚时分,在一处大市镇的官店中宿了。次晨韦小宝命于八雇了一辆大
车,和方怡并坐车中。两人说到情浓处,韦小宝搂住她腰,吻她面颊,方怡也不抗拒,可是
再有非份逾越,却一概不准了。韦小宝于男女之事,原也似懂非懂,至此为止,已是大乐。
只盼这辆大车如此不停行走,坐拥玉人,走到天涯海角,回过头来,又到彼端的天涯海角,
天下的道路永远行走不完,就算走完了,走路再走几遍何妨?天天行了又宿,宿后又行,只
怕方怡说已到了。
    身处柔乡中,什么皇帝的诏令,什么《四十二章经》,什么五台山老皇爷,尽数置之脑
后,迷迷糊糊的不知时日之过。
    一日傍晚,车马到了大海之滨,方怡携着他手,走到海边,轻轻的道:“好弟弟,我和
你驾船出洋,四海遨游,过神仙一般的日子,你说好不好?”说这话时,拉着他手,将头靠
在他肩头,身子软软的,似已全无气力。
    韦小宝伸左手搂住她腰,防她摔倒,只觉她丝丝头发擦着自己面颊,腰肢细软,微微颤
动,虽想坐船出海未免太过突兀,隐隐觉得有些大大不妥,但当时情景,这一个“不”字,
又如何说得出口?
    海边停着一艘大船,船上水手见到方怡的下属手挥青巾,便放了一艘小船过来,先将韦
小宝和方怡接上大船,再将余人陆续接上。于八见要上船,说道自己晕船,说什么也不肯出
海。韦小宝也不勉强,赏了他一百两银子。于八千恩万谢的回山西去了。
    韦小宝进入船舵,只见舱内陈设富丽,脚下铺着厚厚的地毡,桌上摆满茶果细点,便如
王公大官之家的花厅一般,心想:“好姊姊待我这样,总有会有意害我。”船上两名仆人拿
上热手巾,让二人擦脸,随即送上两碗面来。面上铺着一条条鸡丝,入口鲜美,滋味与寻常
又是不同。只觉船身晃动,已然扬帆出海。
    舟中生涯,别有一番天地。方怡陪着他喝酒猜拳,言笑不禁,直到深夜,服侍他上床
后,才到隔舱安睡,次日一早,又来帮他穿衣梳头。韦小宝心想:“她此刻还不知我不是太
监,只道我们做夫妻毕竟是假的,甚么时候才跟她说穿。”
    舟行数日,这日两人依倚窗边,同观海上日出,眼见海面金蛇万道,奇丽莫名。方怡叹
道:“当日我去行刺鞑子皇帝,只道定然命丧命宫中,哪知道老天爷保佑,竟会遇着了你,
今日更同享此福。好弟弟,你的身世,我可一点也不明白,你怎么进宫,怎样学的武功?”
    韦小宝笑道:“我正想跟你说,就只怕吓你一跳,又怕你欢喜得晕了过去。”
    方怡又向他靠紧了些,低声道:“倘若我听了欢喜,那是取好,就算是我不爱听的,只
要你说的是真话,那……那……我也是不在乎。”韦小宝道:“好姊姊,我就跟你说直话,
我出生在扬州,妈妈是妓院里的。”方怡吃了一惊,颤声问道:“你妈妈在妓院里做事?是
给人洗衣,烧饭,还是……还是扫地,斟茶?”
    韦小宝见她脸色大变,眼光中流露出恐惧之色,心只登时一片冰凉,知她对“妓院”十
分鄙视,倘若直说自己母亲是妓女,只怕这一生之中,她永不会再对自己有半分尊重和亲热
了,当即哈哈一笑,说道:“我妈妈在妓院时不只六七岁,怎能给人洗衣烧饭?”
    方怡脸色稍和,道:“还只六七岁?”韦小宝顺口道:“鞑子进关后,在扬州杀了不少
人,你是知道的了?”延挨时刻,想法子给母亲说得神气些,。方怡道:“是啊。”韦小宝
道:“我外公是明朝大官,在扬州做官,鞑子攻破扬州,我外公抗敌而死。我妈妈那时是个
小女孩,流落街头,扬州妓院有个豪富嫖客,见她可怜,把她收去做小丫头,一问之下,好
生敬重我外公,便收了我妈妈做义女,带回家去,又做了千金小姐,后来嫁了我爸爸,他是
扬州有名的富家公子。”方怡将信将疑,道:“原来如此。先前吓了我一跳,还道你妈沦落
在妓院之中,给人做女佣,服侍那些不识羞耻,我尽可夫……坏女人。”
    韦小宝自幼在妓院中长大,从来不觉得自己妈妈是个“不识羞耻的坏女人”,听方怡这
么说,不由得心中有气,暗道:“你沐王府的女人便很了不起吗?他妈的,我瞧一般的是不
识羞耻、人尽可什么的。”他原想将自己身世坦然相告,可甚么都说不出口了,索性信口胡
吹,将扬州自己家中如何阔绰,说了个天花乱坠,但所说的厅堂方舍,家具摆设,不免还是
丽春院中的格局。
    方怡也没留心去听,道:“你说一件事,怕我听了欢喜得晕了过去就是这些么?”韦小
宝她迎头泼了盆冷水,又见她对自己的吹牛浑没在意,不禁兴味索然,自己不是太监的话也
懒得说了,随口道:“就是这些了,原来你听了并不欢喜。”方怡淡淡的道:“我欢喜
的。”这句话显然言不由衷。
    两人默默无言的相对片刻,忽见东北方出现一片陆地。座船正在直驶过去。方怡奇道:
“咦,这是什么地方?”过了不了一个时辰,已然驶近,但见岸上树木苍翠,长长的海滩望
不到尽头,尽是雪白细少。方怡道:“坐了这几日船,头也昏了,我们上去瞧瞧好不好?”
韦小宝喜道:“好啊,好象是个大海岛,不知岛上有甚么好玩物事。”
    方怡将梢公叫进舱来,问他这岛叫甚么名字,有甚么特产。梢公道:“回姑娘话,这是
东海中有名的神仙岛,听说岛上生有仙果,吃了长生不老。只不过有福之人才吃得着。姑娘
和韦相公不妨上去碰碰运乞。”
    方怡点点头,待梢公出舱,轻轻的道:“长生不老,也不想了,眼前这等日子,就比做
神仙还快活。”韦小形容词大喜,道:“我和你就在我岛上住一辈子,仙果什么的,也不打
紧,只要你永远陪着我,我就是神仙。”方怡等待靠在他身边,柔声道:“我也一样。”
    两人坐小船上岸,脚下踏着海滩的细沙,鼻中闻到林中飘出来的阵阵花香,真觉是到了
仙境。方怡道:“不知岛上有没有人住。”韦小宝笑道:“人是没有,却有个美貌无比的女
仙,带了个小厮,到岛上来啦。”方怡嫣然一笑,道:“好弟弟,你是我的小厮,我是你的
丫头。”韦小宝听到“丫头”两字,想起双儿,回头一望,不见她跟来,这些日来冷落了双
儿,心下微感歉疚,但想她如跟在身后,自己不便跟方怡太过亲热,还是不跟来的好。
    两人携手入林,闻到花香浓郁异常。韦小宝道:“这花香得厉害,难道是仙花么?”向
前走得几步,忽听草中簌簌有声,跟着眼前黄影闪动,七八条中间黑的毒蛇窜了出来。
    韦小宝叫道:“啊哟!”拉了方怡转身便走,只跨出一步,眼前又有七八条蛇挡路,全
身血也似红,长舌吞吐,嗤嗤发声。这些蛇都是头作三角,显具剧毒。
    方怡挡在韦小宝身前,拔刀挥舞,叫道:“你快逃,我来挡住毒蛇!”韦小宝哪肯如此
不顾义气,独自逃命?忙拔出匕首,道:“从这边走!”拉着方怡,斜刺奔出,跨得两步,
头颈中一凉,一条毒蛇从树上挂了下来,缠住他头颈,只吓得他魂飞天外,大声惊叫。方怡
忙伸手去拉蛇身。韦小宝叫道:“使不得!”那蛇转头来,一口咬住方怡手背,牢牢不放。
韦小宝挥匕首,将蛇斩为两段,。便在此时,两人腿上脚上都已缠了毒蛇。韦小宝挥匕首去
斩,只觉左腿一麻,已被毒蛇咬中。
    方怡抛去单刀,抱住了他,哭道:“我夫妻今日死在这里了。”韦小宝仗着匕首锋利,
每一刀挥去,便斩断一条毒蛇。但林中毒蛇愈来愈多,两人挣扎着出林,身上已被咬伤了七
八处。韦小宝只觉头晕目眩,渐渐昏迷,遥望海中,那艘小船正向大船驶去,相距已远。方
怡叫了几声,船中水手却哪里听得到?
    方怡卷起韦小宝裤脚,俯身去吸他腿上蛇毒。韦小宝惊道:“不……不行!”
    忽听得身后脚步声响,有人说道:“你们来这里来干甚么?不怕死么?”韦小宝回过头
来,见是三名中年汉子,忙叫:“大叔救命,我们给蛇咬了。”一名汉子从怀中取出药饼,
抛入嘴中一阵咀嚼,敷在韦小宝身上蛇咬之处。韦小宝道:“你……你先给她治。”这时自
己双腿乌黑,已全无知觉。方怡接过药来,自行敷上伤口。
    韦小宝道:“好姊姊……”眼前一黑,咕呼一声,向后摔倒。
    待得醒转,只觉唇燥舌干,胸口剧痛,忍不住张口呻吟。听得有人说道:“好啦,我醒
过来啦!”韦小宝缓缓睁眼,见有人拿了一碗药,喂到他嘴边。这药腥臭异常,他毫不犹豫
便都喝了下去,入口奇苦,喝完药后,道:“多谢大叔救命,我……我那姊姊可没事吗?”
那人道:“幸喜救得早,我们只须来迟得片刻,两个人都没命了。你们忒也大胆,怎地到这
神仙岛来?”韦小宝听得方怡有救,心中大喜,没口子的称谢,这时才察觉自己睡在床上的
被窝之中,全身衣服已然除去,双腿兀自麻木。
    那汉子相貌丑陋,满脸疤痕,但在韦小宝眼中,当真便如救命菩萨一般。他吁了口气,
道:“船上水手说道,这岛上有仙果,吃了长后不老。”
    那汉子嘿的一笑,道:“倘若真有仙果,他们自己又不来采?”韦小宝叫道:“啊哟,
这些水手不怀好意,船上我还有同伴,莫要……莫要着了歹人的道儿。大叔,请你想法子救
她一救。”那丑汉道:“那船三天之前便已开了,却哪里找去?”韦小宝不解,茫然道:
“三天之前?”那丑汉道:“你已经昏迷了三日三夜,你多半不知道罢?”韦小宝想起双
儿,她虽武功极高,可是茫茫大海之中,孤身一人,如何得脱众恶徒毒手,不由得大急。
    那丑汉安慰道:“此时着急也已无用,你好好休息。这岛上的毒蛇非同小可,至少要服
药七日,方能消毒。”他问了韦小宝姓名,自称姓潘。
    到得第三日上,韦小宝已可起身,扶着墙壁慢慢行走。那姓潘的丑汉带了他去自方怡。
原来她另有妇女照料,但她玉容憔悴,精神委顿。两人相见,又是欢喜,又是难受,不收得
抱着哭了起来。此后两人日间共处一室,说起毒蛇厉害,都是毛发直竖。
    到得第六日上,那姓潘的说道:“我们岛上的大夫陆先生出海回来了,我已邀他来给韦
兄弟看看。”韦小宝谢了。不多时进来一人,四十岁年纪,文士打扮,神情和蔼可亲,问起
韦小宝被毒蛇所噬经过,说道:“岛上居民身边都带有雄黄蛇药,就是将毒蛇放在身上,那
蛇也立即逃去,决不敢咬人。”韦小宝道:“原来如此。怪不得潘大哥他们不怕。”陆先生
给他看了伤,取出六颗药丸,道:“你服三颗,另三颗给你的同伴,每日服一颗。”韦小宝
深深致谢,取出二百两银票,道:“一点儿医金,请先生别见笑。”
    陆先生吃了一惊,道:“哪用得着这许多?公子给我二两银子,已多谢得很了。”韦小
宝执意要给,陆先生谢了收下,笑道:“公子厚赐,却之不恭。公子在这里恐怕住得也气闷
了,今晚和公子的女伴同去舍下喝一杯如何?”韦小宝大喜,一口答应。
    傍晚时分,陆先生派了两乘轿来接韦小宝和方怡。这竹轿其实只是一张竹椅子,两边穿
了竹杠,前后有人相抬,岛居简陋,并没真有轿子。
    两乘竹轿沿山溪而行,溪水淙淙,草木清新,颇感心旷神怡,只是韦方二人一见大树长
草,便栗栗危惧,唯恐有毒蛇窜将出来。轿行七八里,来到三间竹屋前停下。那屋子的墙壁
顶均由碗口大小的粗竹所编,看来甚是坚实。江南河北,均未见过如此模样的竹屋。
    陆先生迎了出来,请二人入内。到得厅上,一个三十余岁的妇人出来迎客,是陆先生的
妻子。那妇人拉着方怡的手,显得十分亲热。陆先生邀韦小宝到书房去坐,书房中竹书架上
放着不少图书,四壁挂满了字画,看来陆先生是个风雅之士。
    陆先生道:“在下僻处荒岛,孤陋寡闻之极。韦小宝来自中原胜地,华族子弟,眼界既
宽,鉴赏必精,你看这几幅书画,还可入方家法眼么?”
    他这几句文绉绉的言语,韦小宝半句也不懂,但见他指着壁上字画,抬头看去,见图画
中一张是山水,另一张画上有只白鹤,有只乌龟,笑道:“这只老乌龟倒很好玩。‘
    陆先生微微一怔,指着一幅立轴,道:“韦公子,你瞧我幅石鼓文写得如何?”韦小宝
见这些字弯弯曲曲,像是画符一般,点头道:“好,很好!”陆先生指着另一幅大字,道:
“这一幅临的是秦琅牙台刻石,韦公子以为如何?”
    韦小宝心想一味说好,未免无味,摇头道:“这一幅写得不大好。”陆先生肃然起敬,
道:“倒要请韦公子指点,这幅字的弱点败笔,在于何处。”韦小宝道:“败笔很多,胜笔
甚少!”他想既有“败笔”,自然也有“胜笔”了。
    陆先生乍闻“胜笔”两字,呆了一呆,道:“高明,高明。”指着西壁一幅草书,道:
“这幅狂草,韦公子以为如何?”韦小宝侧头看了一会,摇头道:“这几个字墨干了,也不
本领醮墨。,这些细线拖来拖去,也不擦干净了。”陆先生一听,脸色大变。草书讲究墨
法燥湿,笔润为湿,笔枯为燥,燥湿相间,浓淡有致,因燥显湿,以湿衬燥,阴阳映带,如
云霞障天,方为妙书。至于笔画相连的细线,画家称为“游丝”,或联数笔,或联数字,讲
究宾主合宜,斜角变幻,又有飘带,折带种种名色。韦小宝数言之间,便露了底。
    陆先生又指着一幅字道:“这一幅全是甲骨文,兄弟学浅,一字不识,又请韦公子指
点。”
    韦小宝见纸上一个个字都如蝌蚪一般,宛如五台山锦绣峰普济寺中石碣上所刻文字,心
念一动,道:“这几字我倒识得,那是‘神龙教洪教主万年不老,永享仙福,神通广大,寿
与天齐!’”
    陆先生满脸喜容,说道:“谢天谢地,你果然识得此字!”
    眼见他欣喜无限,说话时声音也发抖了,韦小宝疑心登起:“我识得几个字,他为甚么
如此高兴?莫非他也是神龙教的?啊哟,不好!蛇……蛇……灵蛇……难道这里便是神龙
岛?”冲口而出:“胖头陀在哪里?”
    陆先生吃了一惊,退后数步,颤声道:“你……你已经知道了?”韦小宝点了点头,其
实他甚么也不知道。陆先生脸色郑重,说道:“既然你都知道了,那也很好。”走到书桌
边,磨墨铺纸,说道:“请你将这些蝌蚪古文,一字一字译将出来。哪一个是‘洪’字,哪
一个是‘教’字。”提笔醮墨,招手要他过去。
    要韦小宝提笔写字,那真比要他性命还惨,韦小宝暗暗叫苦,但见陆先生神色难看,不
敢违拗,硬着头皮,走过去在书桌边坐下,伸手握管,手掌成拳。他持笔若像吃饭拿筷,倒
也有三分相似,可是这么一握,有如操刀杀猪,又如持锤敲钉,天下却哪有这等握管之状?
    陆先生怒容更盛,强自忍住,缓缓的道:“你先写下自己的名字!”
    韦小宝霍地站起,将笔往地下一掷,墨汁四溅,大声说道:“老子狗屁不识,屁字都不
会写。什么‘洪教主寿与天齐’,老子是信口胡吹,骗那恶头陀的。你要老子写字,等我投
胎转世再说,你要杀要剐,老子皱眉头,不算好汉。”
    陆先生冷冷的道:“你什么字都不识?”
    韦小宝道:“不识,不识你乌龟的‘龟’字,也不识你王八蛋的‘蛋’字。”他西洋镜
既给拆穿,不收得老羞成恼,反正身在蛇岛,有死无生,求饶也是无用,不如先占些便宜。
    陆先生沉吟半晌,拿起笔来,在纸上写了个蝌蚪文字,问道:“这是甚么字?”
    韦小宝大声道:“去你妈的!我说过不识,就是不识。难道还有假的?”
    陆先生点点头,道:“好,原来胖头陀上了你的大当,可是此事已禀报了教主,你这小
贼!”突然一跃而前,叉住韦小宝的头颈,双手越收越紧,咬牙切齿的道:“你害得我们蒙
骗了教主,人人给你累得死无葬身之地。大家一起死了干净,也免得受那些无穷无尽的酷
刑。”
    韦小宝给他叉得透不过气来,满脸紫胀,伸出舌头。陆先生眼见手上再一使劲,这小孩
便得气绝毙命,想到此事干系异常重大,心中一惊,便放开了手指,双手一推,将他摔将在
地下,恨恨出房。
    过了良久,韦小宝才惊定起身,“死乌龟,直娘贼”也不知骂了几百声,心想身在这毒
蛇岛上,无处可逃,倘若逃入树林草丛之中,只有死得更快。走出门边,伸手推门,那竹门
外面反扣住了,到窗外一望,下临深谷,实是无路可走,转头看到壁眄的书画,心道:“这
些屁字屁画,有什么好?”拾起笔来,醮满了墨,在一幅幅书画眄便画,大乌龟,小乌龟画
了不计其数。
    画了几十只乌龟,手也倦了,掷笔于地,蜷缩在椅上,片刻间就睡着了。睡醒时天已全
黑,竟然无人前来理会,肚中饿得咕咕直响,心想:“这只绿毛乌龟要饿死老子。”
    过了好一会,忽听门外脚声响,门缝中透时灯光,竹门开处,陆先生持烛进房,侧头向
他凝视。韦小宝见他脸上不示喜怒,心下倒也不些害怕。
    陆先生将烛台放在桌上,一瞥眼间,见到壁上所悬书画已尽数被他涂抹得不成模样,忍
不住怒发如狂,叫道:“你.……你……”举手手来,便欲击落,但手掌停在半空,终于忍
住怒气,说道:“你……你……”声音在喉间憋住了,说不出话来。
    韦小宝笑道:“怎么样?我画得好不好?”
    陆先生长叹一下,颓然坐倒,说道:“好,画得好!”
    他居然不打人,还说画得好,韦小宝倒也不大出意
    料之外,见他脸上神色凄然,显是心痛之极,倒也有些过意不去,说道:“陆先生,
对……对不起,我涂坏了你的画。”
    陆先生摇摇头,说道:“没……没什么。”双手抱头,伏在桌上,过了好一会,说道:
“你想必饿了,吃了饭再说。”
    客堂中桌上已摆了四菜一汤,有鸡有鱼,甚是丰盛。跟着方怡由陆夫人陪着出来,四人
共膳。韦小宝大奇:“莫非我这十向只乌龟画得好,陆先生一高兴,就请我吃饭?”但他一
点儿自知之明倒还有的,看情形总似乎不像。几次开口想问,见陆先生脸上阴晴不定,深恐
触怒了他,饭未吃饱,便被夺下饭碗,未免犯不着。当下一言不发,闷声吃了个饱。
    饭罢,陆先生带他进书房。
    陆先生从地下拾起笔来,在纸上写了“韦小宝”三字,道:“这是你自己的名字,你会
不会写?”
    韦小宝道:“他认得我,我可认不得他,怎么会写?”
    陆先生嗯了一声,眼望窗外,凝思半晌,左手拿了烛台,走到那幅蝌蚪文之前,仔细打
量,指着一个个字,口中念念有辞,回到桌边,取过一张白纸,振笔疾书,伸指数了数蝌蚪
文字的字数,又数纸上字数,再在纸上一阵涂改,回头又看那幅蝌蚪文字,喃喃自言自语:
“那三个字相同,这两个字又是一般,须得天衣无缝,才是道理!”沉思半天,又在纸上一
阵涂改,喜道:“行了!”
    韦小宝不知他捣什么鬼,反正饭已吃饱,也就不去理会。只见陆先生取过一张白纸,仔
仔细细的写起字来。
    这一次他写得甚慢,写完后摇头晃脑的轻轻读了一遍。韦小宝只听到有什么“神龙
岛”、“洪教主”、“寿与天齐”等语句,最后则是第一部在何地何山,第二部在何地何
山。他心下恍然,这些话都是他在普济寺中向胖头陀信口胡吹的,哪知胖头陀居然信以为
真,回来大加传扬。又想:“那日胖头陀邀我上神龙岛来见洪教主,我说什么也不肯,不料
鬼使神差,这船又会驶到了这里,眼下西洋镜拆穿,洪教主又已知道了。他当然要大发脾
气,只怕要将好姊姊和我丢入蛇坑,给几千几万条毒蛇吃得尸骨无存。”想到无穷无尽的毒
蛇缠上身来,当真不寒而栗。
    陆先生转过身来,脸上神色十分得意,微笑道:“韦公子,你识得石碣上的蝌蚪文,委
实可喜可贺。也是本教洪教主洪福齐天,才天降你这位神童,能读蝌蚪文字。”
    韦小宝哼了一声,道:“你不用取笑。我又识得什么蝌蚪文、青蛙文了?老子连癞哈蟆
文也不识。我是瞎说一番,骗那瘦竹篙头陀的。”
    陆先生笑道:“韦公子何必过谦?这是所背诵的石碣遗文,我笔录了下来,请公子指
点,是否有误。”说着读道:
    “维大唐贞观二年十月甲子,特进卫国公李靖,右领军大将军宿国公程知节,光禄大夫
兵部尚收曹公李绩,徐州都督胡国公秦叔宝会于五台山锦绣峰,见东方红耀天,斗大金字现
于云际,文曰:‘千载之下,爱有大清。东方有岛,神龙是名。教主洪某,得蒙逃邝。威灵
下济,丕赫威能。降妖伏魔,如日之升。羽翼辅佐,吐故纳新。万瑞百祥,罔不丰登。仙福
永享,普世祟敬。寿与天齐,文武仁圣。’须臾,天现青字,文曰:‘天赐洪某《四十二章 
经》八部,一存河南伏牛山荡魔寺,二存山西笔架山天心庵,三存四川青城山凌霄观,四存
河南嵩山少林寺,五存湖北武当山真武观,六存川边崆峒迦叶寺,七存云南昆明沐王府,八
存云南昆明平西王府。’靖请薛录天文,雕于石碣,以待来者。”
    陆先生抑扬顿挫的读毕,问道:“有没读错?”韦小宝道:“这是唐朝的石碣,怎会知
道后世有个平西王吴三桂?”陆先生道:“上帝聪明智慧,无所不知,无所不晓,既知后世
有洪教主,自然也知道吴三桂了。”韦小宝暗暗好笑,点头道:“那也说得是。”心想:
“不知你在捣什么鬼?”
    陆先生道:“这石碑的文字,一字也读错不得。虽然韦公子天赋聪明,但依我之见,那
也是圣灵感动,才识得这些蝌蚪文字,日后仓卒之际,或有认错。最好韦公子将这篇碑文背
得滚瓜烂熟,待洪救主召见之时,背诵如流,洪教主一喜欢,自然大有赏赐。”
    韦小宝双眼一翻,登时恍然大悟,连连点头,说道:“原来如此,原来如此!”料知胖
头陀和陆先生禀报洪教主,说有个小孩识得石碑上的文字,洪教主定要传见考问。哪知道这
件事全是假的,陆先生怕教主怪罪,只得假造碑文,来骗教主一骗。
    陆先生道:“我现在读一句,韦公子跟一句,总须记得一字不错不止。‘维大唐贞观二
年十月甲子……’”
    事到临头,韦小宝欲待不读,也不可得,何况串通了去作弄洪教主,倒也十分有趣,便
跟着育读。他生性机伶,听过一段过几百字的言语,要再行复述,那是不费半点力气,说到
读书,可就要他的命了,这篇短文虽只寥寥数百字,但所有句子都十分拗口,含义更是全不
明白,什么“丕赫威能”,“吐故纳新”,浑然不知是甚么意思,只得跟着陆先生一遍又一
遍的读下去。幸亏陆先生不怕厌烦的教导,但也读了三十几遍,这才背得一字无误。
    当晚他睡在陆先生家中,次晨又再背诵。陆先生听他已尽数记住,甚是欢喜,于是取过
笔纸,将一个个蝌蚪文字写了出来,教他辨认,哪一个是“维”字,哪一个是“贞”字。这
一来韦小宝不由得叫苦连天,这些蝌蚪文扭来扭去,形状都差不多,要他一一分辨,又写将
出来,当真是难于登天,苦于杀头。他片刻也坐不定,如何能静下心来学蝌蚪文。
    韦小宝固然愁眉苦脸,陆先生更加惴惴不安。陆先生这时早已知道,石碣上文字另有含
义,他数了胖头陀所拓拓片中的字数,另作一篇文字,硬生生的凑上去,只求字数相同,碣
文能讨得洪教主欢心,哪管原来碣文中写些什么。如此拚凑,自然破绽百出,“维大唐贞观
二年”这句中“二”字排在第六,但碣文中第六字的笔划共有十八笔之多,无论如何说不上
是个“二”字,第五字只有三笔,与那“观”字也极难拉扯得上。但顾得东来西又倒,陆先
生才气再大,仓卒之间也捏造不出篇天衣无缝的文章来。洪教主聪明之极,这篇假文章多半
逃不过他眼去,可是大难临头,说不得只好暂且搪塞一时,日后的祸患,只好走着瞧了。
    这天教韦小宝写字,进展奇慢,直到中午只写会了了四个蝌蚪文,幸好蝌蚪文本来奇形
怪状,在韦小宝笔下写出来难看之极,倒也不觉如何刺眼,若是正楷,由一个从未学过写字
的孩子写将出来,任谁一看,立知真伪。
    下午学了三字,晚间又学了两个字,这一天共学了九个字。韦小宝不住口大吵大嚷,几
次掷笔不学。陆先生又恐吓,又是哄骗,嗫后叫了方怡来坐在旁边相陪,韦小宝这才勉强耐
心学下去。陆先生一面教,一面暗暗担心,只怕洪教主随时来传,倘若一篇文章尚未学全,
便给教主叫了去,韦小宝这颗脑袋固然不保,自己全家难免陪着他送命。
    可是这件事丝毫心急不得,越是盼他快些学会,韦小宝反而越学越慢,脑子中塞满的这
许多蝌蚪,便如真的在纠缠游动一般,实在是难以辨认。
    学得数日,韦小宝身上的毒蛇所噬的伤口倒好全了,勉强认出的蝌蚪文还只二三十个,
而且缠夹不清,十个字中往往弄错了七八个。
    陆先生正烦恼间,忽听得胖头陀的声音说道:“陆先生,教主召见韦公子!”陆先生脸
如土色,手一颤,一枝醮满了墨的毛笔掉在衣襟之上。
    一个极高极瘦的人走进书房,正是胖头陀到了。韦小宝笑道:“胖尊者,你怎地今日才
来见我?我等你好久了。”胖头陀见到陆先生的神色,知道大事不妙,不答韦小宝的话,喃
喃自语:“我早该知道这小鬼是在胡说八道,偏是痰迷了心窍,要想立什么大功,以求自
保,不料反而死得更加早些。”陆先生冷笑道:“你不过是光棍一条,姓陆的一家八口,却
尽数陪你送命。”胖头陀一声长叹,道:“大家命该如此,这叫做劫数难逃。就算没这件
事,教主也未必能容咱们多活得几日。”
    陆先生向韦小宝瞧了一眼,道:“是他们这种人当时得令,我们老了,该死了,那又有
什么法子?”语气中充满愤愤不平。胖头陀叹道:“也是我见他年纪小,投其所好,就这么
不顾前,不顾后的禀报了上去,唉!”陆先生瞪了他一眼,道:“小也未免小得过了份。”
胖头陀道:“陆兄,事已至此,你我同生共死,大丈夫死就死了,又有何惧?”
    韦小宝拍手道:“胖尊者这话说得是,是英雄好汉,怕甚么了?我都不怕,你们更加不
用怕。”
    陆先生冷笑一声,道:“无知小儿,不知天高地厚,等到你知道怕,已然迟了。”出神
半晌,道:“胖尊者请销待,我去向拙荆吩咐几句。”
    过了一会,陆先生回入书房,脸上犹有泪痕。胖头陀道:“陆兄,你的升天丸,请给我
一粒。”陆先生点点头,从怀中取出一个瓷瓶,拔开瓶塞,倒出一粒红色药丸给他,说道:
“这丸入口气绝,非到最后关头,不可轻举妄动。”胖头陀接过,苦笑道:“多谢了!胖头
陀对自己性命也还看得不轻,不想这么怜惜就即升天。”
    韦小宝在五台山上,见胖头陀力敌少林寺十八罗汉,威风凛凛,此刻讨这毒药,显是当
洪教主怪罪之间便即自杀,才明白事态果真紧急,不由得害怕起来。
    三人出门,韦小宝隐隐听得内堂有哭泣之声,问道:“方姑娘呢?她不去么?”胖头陀
道:“哼,你小小年纪,倒是多情种子,五台山上有个双儿,这里又有个方姑娘。”左手一
把将他抱住,喝道:“走罢!”迈开大步,向东急行,顷放刻间疾逾奔马。
    陆先生跟在他身畔,仍是一副愁眉苦脸的模样。韦小宝见他显得毫不费力,却和胖头陀
并肩而行,竟不落后半步,才知这文弱书生原来也是身负上乘武功,说道:“胖尊者,陆先
生,你们二位武功这样高,又何必怕那洪教主?你们……”胖头陀伸出右掌,一把按住他
口,怒道:“在这神龙岛上,你敢说这等大逆不道的话,可是活得不耐烦了?”韦小宝给他
这么一按,气为之窒,改道:“他妈的,你怕洪教主怕成这样,还自称英雄呢,狗熊都不
如。”
    三人向北方一座山峰行去。行不多时,只见树上、草上、路上,东一条,西一条,全是
毒蛇,但说也奇怪,对他三人却全不滋扰。转过了两个山坡,抬头遥见峰顶建着几座大竹
屋。胖头陀抱着韦小宝上峰顶。
    这时山道狭窄,陆先生已不能与胖头陀并肩而行,落后丈许。胖头陀将嘴凑在韦小宝耳
边,低声问道:“你那部《四十二章经》呢?”韦小宝道:“不在我身边。”胖头陀道:
“那还用说?你身边早已搜过几遍。到哪里去啦?”韦小宝道:“少林寺十八罗汉拿了经
书,自然交给他们方丈。”心想这搜竹篙头陀打不过少林十八罗汉,听得经书到了少林寺方
丈手中,自然不敢去要,就算敢去要,也必给人家撵了出来。
    那日胖头陀亲手将经书交给澄心和尚手中,对韦小宝这句话自无怀疑,低声道:“待会
见了教主,可千万不能提到此事。否则教主逼你交出经书来,你交不出,教主他老人家非将
你丢入毒蛇窠不可。”
    韦小宝听他语声大有惧意,而且显然怕给陆先生听到,低声道:“你明明已抢到经书,
又还给少林寺和尚,教主知道了,非将你丢入毒蛇窠不可。哼哼,就算暂时不罚你,派你去
少林寺夺还经书,也有得够你受的了。”
    胖头陀身子一颤,默然不语。
    韦小宝道:“咱哥儿俩做桩生意。有什么事,你照应我,我也照应你。否则大家一拍两
散,同归于尽。”
    陆先生突然在身后接口问道:“一拍两散,同归于尽?”
    韦小宝道:“咱三人有福同享,有难同当。”心想此刻处境之糟,已是一塌胡涂,能把
这两个好手牵累在内,多少有点依榜指望。
    胖头陀和陆先生都默不作声,过了一会,两人齐声长叹。
    又行了一顿饭时分,到了峰项。只见四名身穿青衣的少年挽臂而来,每人背上都负着一
柄长剑。左首一人问道:“胖头陀,这小孩子干什么的?”
    胖头陀放下韦小宝,道:“教主旨令,传他来的。”
    西首三名红衣少女嘻嘻哈哈的走来,背上也负着长剑,见到三人,迎了上来。一个少女
笑道:“胖头陀,这小孩是你的私生子么?”说着在韦小宝颊上捏了一把。胖头陀道:“姑
娘取笑了。这小孩是教主他老人家特旨呼召,有要紧事情问他。”另一个圆脸少女捏了一下
韦小宝右颊,笑道:“瞧这娃娃相貌,定是胖头陀的私生儿,你赖也赖不掉的。”
    韦小宝大怒,叫道:“我是你的私生儿子。你跟胖头陀私通,生了我出来。”
    一群少女少年一怔,随即哈哈大笑起来。那圆脸少女脸上通红,啐道:“小鬼,你作死
啊!”伸手便打。韦小宝侧头避开。这时又有十几名年轻男女闻声赶到,都向那圆脸少女取
笑。那少女又羞又恼,左足飞起,在韦小宝屁股上猛力一踢。韦小宝大叫:“妈,你干么打
儿子?”众少年笑得更加响了。
    突然间钟声当当当响起,众人立即肃静倾听,二十多名年轻男女转身向竹屋奔去。
    胖头陀道:“教主集众致训。”向韦小宝道:“待会见到教主之时,可千万不能胡说八
道。”韦小宝见他神色郁郁,这些年轻男女对他颇为无礼,心想他武功甚高,干么怕这些十
几岁的娃娃,不由得对他有些可怜,便点了点头。
    只见四面八方有人走向竹屋,胖头陀和陆先生带着韦小宝走进屋去。过了一条长廊,眼
前突然出现一座大厅。这厅硕大无比,足可容纳千人之众。韦小宝在北京皇宫中住得久了,
再巨大的厅堂也不在眼中。可是这一座大厅却实在巨大,一见之下,不由得肃然生敬。
    但见一群群少年男女衣分五色,分站五个方位。青、白、黑、黄四色的都是少年,穿红
的则是少女,背上名负长剑,每一队约有百人。大厅彼端居中并排放着两张竹椅,铺了锦缎
垫子。两旁站着数十人,有男有女,年纪轻的三十来岁,老的已有六七十岁,身上均不带兵
刃。大厅中聚集着五六百人,竟无半点声息,连咳嗽也没一声。
    韦小宝心中暗骂:“他妈的,好大架子,皇帝上朝么?”过了好一会,钟声连响九下,
内堂脚步声响。韦小宝心道:“鬼教主出来了。”
    哪知出来的却是十名汉子,都是三十岁左右年纪,衣分五色,分在两张椅旁一站,每一
边五人。又过了好一会,钟声镗的一声大响,跟着数百只银铃齐奏。厅上众人一齐跪倒,齐
声说道:“教主永享仙福,寿与天齐。”胖头陀一扯韦小宝衣襟,令他跪下。
    韦小宝只得也跪了下来,偷眼看时,见有一男一女从内堂出来,坐入椅中。铃声又响,
众人慢慢站起。
    那男的年纪甚老,白鬓垂胸,脸上都是伤疤皱纹,丑陋已极,心想这人便是教主了。那
女的却是个美貌少妇,看模样不过二十三四岁年纪,微微一笑,媚态横生,艳丽无匹。韦小
宝暗赞:“乖乖不得了!这女人比我那好姊姊还要美貌。皇宫和丽春院中,都还没这等标致
角色。”
    左首一名青衣汉子踏上两步,手捧青纸,高声诵道:“恭读慈恩普照,威临四方洪教主
宝训:‘众志齐心可成城,威震天下无比伦!’”
    厅上众人齐声念道:“众志齐心可成城,威震天下无比伦!”
    韦小形容词一双眼珠正骨碌碌的瞧着那丽人,众人这么齐声念了出来,将他吓了一跳。
    那青衣汉子继续念道:“教主仙福齐天高,教众忠字当头照。教主驶稳万年船,乘风破
浪逞英豪!神龙飞天齐仰望,教主声威盖八方。个个生为教主生,人人死为教主死,教主令
旨遵从,教主如同日月光!”
    那汉子念一句,众人跟着读一句。韦小宝心道:“什么洪教主训?大吹牛皮。我天地会
的切口诗比他好听得多了。”
    众人念毕,齐声叫道:“教主宝训,时刻在心,建功克敌,无事不成!”那些少年少女
叫得尤其起劲。洪教主一张丑脸神情漠然,他身旁那丽人却笑吟吟地跟着念诵。
    众人念毕,大厅中更无半点声息。

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